勾践灭吴

吴王阖闾在孙武和伍子胥的辅佐下打败了强大的楚国,接下来就计划攻打楚国的盟国越国。公元前496年,越王允常去世,他的儿子勾践继位,新王初立,越国国内不太稳定。阖闾认为这正是攻打越国的大好时机,因此不顾孙武等人的劝阻,在没有充分准备的情况下仓猝出兵。勾践组织军队应战,在阵前施巧计,打得吴军仓皇败退。阖闾在这次战斗中受重伤,不久就去世了。他的儿子夫差继位,阖闾临终前曾嘱咐夫差一定要替他报仇。
 
夫差继位后,不忘遗训,在孙武和伍子胥的辅助下,日夜练兵,以图为父报仇。勾践听说夫差日夜练兵,准备报仇,想先发制人,于是不顾范蠡等人的劝阻,主动出兵攻打吴国,两国在夫椒山展开激战。结果,在孙武、伍子胥的策划下,夫差出奇兵大败越军。勾践带领残部逃到会稽山上一个小城中,被吴军团团围住。
 
夫差要赶尽杀绝,勾践为了保存力量,以图东山再起,采纳了范蠡的计策,向夫差屈膝投降。开始时,夫差并没有答应。范蠡献计让勾践亲自去侍奉夫差,这样就能消除他的戒心了。于是,越国人用美女和宝物贿赂太宰伯嚭,说越王勾践愿意向吴王称臣纳贡。伯嚭是个贪财好色之人,接受越国的贿赂,就在夫差面前帮越国说好话,夫差终于同意不会灭亡越国。伍子胥坚决反对,说勾践只是被迫求和,日后一定会报仇,如果这次不斩草除根的话,日后一定会后患无穷。但夫差听信伯嚭的谗言,根本不理会伍子胥的苦谏,坚持撤兵回国。
 
勾践在国人面前痛悔,说自己自不量力,攻打吴国,使百姓深受其害。然后埋葬战死的人,慰问受伤的人,抚恤死者家属,能为百姓做的就尽量为百姓做,然后,嘱咐文种等人代为管理国家,就带着妻子和范蠡前往吴国去服侍夫差了。大臣和百姓们都哭着为他送行。
 
勾践夫妇到达吴国的都城后,夫差故意羞辱他们,让他们住在潮湿阴冷的石室里。勾践亲自为夫差驾车驭马,充当马前卒,他的夫人就每天洒扫宫室。勾践夫妇一直恭恭敬敬,三年来虽受尽屈辱,却一直尽心服侍,从无半句怨言。这期间,伍子胥多次进谏,请夫差杀了勾践,但太宰伯嚭一直接受越国的贿赂,在夫差前为勾践说好话,勾践这才免于被杀。有一次,夫差生病,勾践为了帮他看病,甚至亲自尝夫差的粪便。夫差深受感动,终于相信勾践是真心臣服,于是完全不顾伍子胥的极力谏阻,还是坚持放勾践回国。
 
公元前490年,勾践终于回到越国,看到的是受战事所累,土地荒芜,人口凋零的颓败景象。勾践立志复国雪耻,为了恢复国家的实力,他任用范蠡、文种,采取他们的主张改革内政,同时推行鼓励生产,奖励生育的政策。让百姓休养生息的同时,增加人口。
 
勾践采纳范蠡的“美人计”,将西施等美女送去吴国,迷惑夫差,削弱他的意志。夫差得到西施后,宠爱有加,每天陪着西施,日日饮酒,夜夜笙歌,沉迷于酒色,不再勤于政事。为了讨好西施,他还大兴工程,建造姑苏台,消耗民力。同时,勾践继续贿赂太宰伯嚭,进一步离间夫差伯嚭与伍子胥的关系,使夫差更加疏远伍子胥。
 
而勾践自己则远离酒色享乐,粗茶淡饭,粗布麻衣,始终和夫人过着清贫的生活。他还经常带着夫人和百姓一起下田种地,他们穿的衣服也是他的夫人自己养蚕织布做成的。为了激励自己不要忘记曾经受过的耻辱,坚定报仇雪耻的决心,他有宫室不住,却住在柴草屋,睡在柴草上,并在房门口悬挂一个苦胆,每天都要尝尝。
 
就这样过了十年,勾践在范蠡、文种辅佐下,励精图治,“十年生聚,十年教训”。越国人民殷富,社会安定,兵强马壮,只等有利时机,便可向吴国发起进攻,以雪前耻
 
。这期间,吴国一直是南方地区的霸主,夫差便想进军中原,越国为了消耗吴国国力,积极支持夫差北上同齐、晋争霸,但自己暗地里同齐、晋、楚等国交好。为了消除吴国的猜忌,越国还和楚国开战,吴和楚是宿敌,吴人见越和楚兵戎相见,就更加相信越国了。公元前485年,夫差为争霸而北上伐齐,伍子胥反对,认为应首先除掉越国,夫差不听,继续伐齐,在艾陵之战中大败齐军,获胜而归,夫差十分得意,此后便逼死了伍子胥。伍子胥死后,孙武也归隐山林,伯嚭就接管了所有政事,朝政更加腐败。
 
公元前482年,夫差又率领精锐部队数万,北上到达黄池(今河南封丘南)大会诸侯,当时晋国正在爆发内乱,吴国依靠着强大的军事力量,一度夺得霸主地位。
 
夫差北上黄池争霸,也要求勾践带兵与会。夫差兴师动众,率大部精锐赴黄池之会,吴国都城只剩下太子和老弱留守,城内空虚,勾践觉得这正是趁虚而入,攻打吴国报仇雪恨的大好时机。
 
越国上下早就摩拳擦掌等着和吴国一战,战前,百姓们三次向勾践请战。勾践见众人意志坚定,便下令进军吴国。他佯装答应吴国赴黄池之会,却带领三千精兵直接攻向吴国的都城。夫差长期穷兵黩武,滥用民力,这次又全军在外,留守的都是老弱,难以抵挡越国的进攻。越国一举攻下吴国的都城,杀了吴国太子。
 
夫差赶紧返回吴国,勾践不断发兵进攻,围困了吴军长达三年。吴军终于力不能支,派人向勾践屈膝求和,但勾践并不答应。吴王无奈,自杀而死,吴国灭亡,勾践终于得以雪耻。