晋楚鄢陵之战

公元前579年,楚国和晋国在宋国的西门结盟,双方约定暂时息兵,停止战争。晋国受到秦国和白狄的袭击,因此急于和楚国妥协,以便集中力量打击狄、秦;而楚国发生内乱,也无力与晋国争夺霸权,因此这结盟只是晋楚之间的权宜之计,并不意味着两国已经达成和解。西门之盟后,晋国先后大败狄人和秦国,秦国一时无力东顾。这之后,齐、晋同盟得到巩固;中原地区各中小诸侯国皆臣服于晋,南方吴国和晋联手,共同抵制楚国,晋国在争霸的斗争中,占有明显的优势。而楚国在晋国打击秦国时遵守盟约,没能出兵救秦,使得晋国势力更胜,使自己陷入被动。
 
公元前577年,郑国仗着有强大的晋国撑腰,率军攻打许国,结果被许国打败。郑成公不甘心,又马上亲征率军攻打许国,攻入许国国都外城,逼得许国把叔申的封田割给郑国求和。许国是楚国的亲国,楚国当然不能容忍郑国这样欺负许国。于是,楚国决定攻打郑国,间接与晋国争夺霸权。
 
公元前575年,楚国答应把汝阴之田送给郑国,向郑国求和,郑国又背着晋国投靠楚国。郑子罕率军攻打宋国,在汋陂被宋国打败,郑国组织军队反攻,在汋陵打败宋国。郑国攻打宋国不久,晋国派人到卫国、齐国、鲁国,请他们派军队协同晋国攻打郑国。晋厉公亲自为四军统帅,命栾书为中军将军,士燮为副将;郤锜为上军将军,荀偃为副将;韩厥为下军将军,副将佐荀罃留守国内;郤犨为新军将军,郤至为副将。
 
郑国得到消息,赶紧向楚国求救。楚共王亲自统率,左广彭名驾驭战车,潘党为右;右广许偃驾驭战车,养由基为右,任命司马子反统领中军,令尹子重统领左军,右尹子革统领右军,统帅三军,会同蛮军救郑,与晋军战于郑地鄢陵。
 

銎内戈 春秋 春秋时期的兵器更加注重实用性,少奢华装饰。
 
楚军到达鄢陵后,晋国的盟国齐、鲁、卫的军队还在往鄢陵来的路上。于是,楚军的统帅决定趁晋国还没和盟军会合之际,集中优势兵力击破晋军,速战速决。当时正是六月二十九日,是古代忌讳用兵的日子,楚军趁晋军不备,借着黎明的浓雾,突然逼近晋军营垒。
 
楚军逼近,晋军营前有大片泥沼,无法出动兵车应战,盟国的援军也还没到达,形势非常不利。中军将军栾书认为楚军轻浮急躁,不能持久,三天后一定撤军,主张固守,等他们撤退时,再出兵袭击。但新军副将郤至则认为楚国军队不整齐,秩序混乱,且将领之间有矛盾,因此主张出击。晋厉公认为郤至分析得很有道理于是决定不再固守等待援军,立即与楚军决战,为了扩大军队活动的空间,晋厉公下令在营垒中把井填上,把灶铲平,疏通队伍之间的行道。
 
战前,楚共王在大宰伯州犁的陪同下,登上瞭望车,观察晋军的动静。伯州犁是晋国大夫伯宗之子。伯宗贤达好直言,他不满于郤氏家族独揽晋国军权,建议晋厉公抑制郤氏的权势。郤氏便以诽谤朝政之罪将他打入大牢,并驱逐了伯州犁。伯州犁逃到楚国,担任大宰之职。楚王就晋军的动向询问伯州犁,伯州犁则向楚共王一一解释晋军活动的目的,把晋侯亲兵的位置指给楚共王。但是,楚军观察敌情时,并没有判断出晋军的作战意图,因此也没有做相应的准备。
 
晋军方面,晋厉公也在苗贲皇的陪同下,登高侦查楚军的情况。苗贲皇是楚国权臣斗椒之子,楚庄王在平定若敖氏叛乱时,杀了斗椒,苗贲皇则逃到晋国,晋赐以苗邑。苗贲皇熟悉楚军内情,认为楚军的精锐是在中军的王族部队,兵力强大,而左、右军分别为郑军和蛮兵,军心不齐,队列不整,于是他向晋厉公献计,改变晋军阵型,制造出中军薄弱的假象,诱使楚左、右军进攻中军,等楚军陷入包围时,再集合上、下军精锐之力配合中军聚而歼之。晋厉公欣然采纳这一建议,并依据这一建议制定了作战方案,然后下令改变原有的阵势,让中军主将和副将各自率领一支精锐队伍补充到左右两翼的军队中。
 
部署完毕后,晋军就冲出营垒,从营前泥沼的两侧向楚军发起进攻。楚共王果然中计,以为晋中军兵力薄弱,于是率楚中军进攻,晋军顽强抵抗。晋将魏锜射中楚共王的眼睛,楚共王给养由基两支箭,命他射魏锜。养由基一箭射中了魏锜,魏锜当场毙命。养由基带着另一支箭去向楚共王复命。楚共王虽然眼睛被射伤,仍忍住疼痛坚持在阵前指挥作战。
 
双方激战从早晨一直打到傍晚,难分胜负。楚国损失惨重,楚共王决定暂时收兵,让士兵休息后,明日再战。楚国将领子反在军中查看情况,慰问伤员,休整军队,准备明日重新投入战斗。
 
晋军方面,苗贲皇通告全军,准备明日再战,同时,故意放楚国俘虏逃跑。他们逃回楚营后,向楚共王报告了晋军准备迎战的情况。楚共王听后,马上召见主帅子反商量如何应对。没想到子反当晚醉酒,无法商议军机,楚共王不知如何是好,最后决定带领军队连夜撤退。在这次战斗中,楚军虽然受挫,但与晋胜负未分。中军主帅司马子反竟然临阵醉酒,导致贻误军机,使楚王退兵。楚军退到瑕地时,子反在子重的逼迫下,畏罪自杀。
 
鄢陵之战是继城濮之战、邲之战之后,晋楚第三次争霸战争,也是两国最后一次主力军队的会战,以楚共王悄然退兵收场。经此一战,楚国的霸权被削弱,标志着楚国对中原的争夺走向颓势。而晋国虽然借此战巩固了霸业,但是直到战斗结束,鲁、卫两国都未发一兵一卒,只有齐国发兵支援,还是在晋军结束战斗后,回师时方才赶到,可见其对中原诸侯的控制力已经减弱。