玄武门之变

李渊建立唐朝后,把长子李建成封为太子,次子李世民封为秦王。按照封建宗法制,李建成是李渊的长子,被封为太子是理所当然的。可是,李世民智勇双全,先是劝说李渊起兵反隋,后来又多次征战,为大唐立下汗马功劳,威望远在太子李建成之上。除此之外,李世民还被李渊任命为“天策上将”、陕东道大行台、尚书令、司徒。李世民自以为才能出众,战功显赫,在秦王府中开设了文学馆,招揽天下有才学的人士作为自己的谋臣。太子李建成看到李世民的势力越来越大,便开始担心自己的太子之位可能会被李世民取代,所以心里总是惴惴不安。为了保住自己的地位,以便将来能够继承皇位,成为一国之君,李建成便拉拢齐王李元吉一起对付李世民。
 
李建成经常到李渊宠爱的一些贵妃那里献殷勤,拉近与她们的关系。李世民经常不在京师,没有这样做。在李世民平定洛阳之后,有贵妃去找李世民,希望李世民能够让她的亲戚做官,或者赏赐给她一些隋宫里的宝物。李世民拒绝了她的请求。于是,后宫妃嫔经常在李渊面前说李世民的坏话,说李建成的好话。
 
李建成集团把李世民视为眼中钉,总想除掉他。一天夜里,李建成准备了一桌上好的宴席,邀请李世民一起享用。但酒里下了毒,李世民毫无防备,举起酒怀一饮而尽。不一会儿,李世民感到腹痛难忍,吐了很多血。幸亏淮安王李神通把他带回西宫,及时请大夫治疗,李世民才没有被毒死。
 
李渊知道李世民中毒之事后,前往西宫看望李世民。李渊对李建成说:“秦王酒量有限,以后你们不要在夜里相聚喝酒了。”又对李世民说:“我从晋阳起兵,能够平定天下,成为一国之君,全是你的功劳。我本来打算将你立为太子,但是你坚决不肯接受,我这才把建成立为太子。建成被立为太子很久了,他没有犯下严重的过错,我也无法把他废掉。我看你们虽然是亲兄弟,却始终无法相容,如果都留在长安,那么你们的矛盾必定会日益加深。我可不想看到你们兄弟自相残杀的事情发生。不如你到洛阳去,我把自陕西以东的土地全部划给你。”李世民听后泪流满面,他说:“这不是我的愿望,我希望能够留在您身边侍奉您。”李渊说:“天下尽归我所有,你去洛阳,我想你时随时去那里看你,这与你留在我身边有什么不同呢?”李世民无言以对,只得听从李渊的命令。李建成知道这件事后,与手下人商量说:“如果李世民得到土地和兵将,一定会给我造成更大的威胁。如果他留在京城,就是废人一个。”于是,他派人对李渊说:“李世民身边的将领全是山东人,他们听说要回到洛阳后,全都非常高兴。看他们的样子,好像以后再也不会回来了。”李渊听后,便取消了让李世民去洛阳的命令。
 

玄武门壁画
 
李建成和李元吉看到无法除掉李世民,就改变策略,打算把李世民身边的猛将拉拢到自己这边来。李建成暗地里派人给尉迟恭送去一车金银财宝和一封信,希望能与尉迟恭交个朋友。尉迟恭对李世民忠心耿耿,他对李建成派来的使者说:“我是秦王府的人,如果暗地里和太子来往,我又怎么对得起秦王呢?我想太子也不需要这种忘恩负义的小人吧?”说完之后,他就让使者把那车财宝全部拉走了。
 
李建成非常生气,当天夜里就派一名刺客去尉迟恭家里行刺。尉迟恭早就做好了防备,这才没有让刺客得手。
 
李建成和李元吉并没有因此罢手。当时突厥向中原袭来。太子李建成提议,由李元吉担任大元帅,统领大军北上抵抗突厥,李渊同意了李建成的主张。李元吉请求李渊把李世民手下的尉迟恭、秦叔宝、程知节三员大将和秦王府的精兵全都由他调遣。李元吉这样做,并不是要利用这些兵将对付突厥,而是把他们从李世民身边带走,进而除掉李世民。
 
李世民识破了李建成和李元吉的阴谋,赶忙找来长孙无忌、尉迟恭等人商议对策。长孙无忌和尉迟恭都认为李世民应该先发制人。而李世民却说:“兄弟之间互相残杀,终究是一件不光彩的事情。如果他们不动手,我也不能先动手。”
 
尉迟恭十分愤怒地对李世民说:“如果您再不动手,那我就请求您准许我离开秦王府。我才不愿意留在这里白白等死呢!”
 
长孙无忌说:“秦王殿下,您已经对他们一再忍让了,他们不仁,又怎么能怪你不义呢?依我之见,还是尽早下手,把他们除掉,免得他们再加害你。”
 
李世民看到手下将士们的态度都非常坚决,便下定了除掉李建成和李元吉的决心。
 
李世民去见李渊,说李建成和李元吉秽乱后宫,李渊听后非常吃惊,决定第二天把李建成和李元吉召入宫中,一问究竟。李世民和尉迟恭等人率领人马,提前在宫城北门的玄武门内埋伏好,那是李建成兄弟进宫的必经之路。李建成和李元吉骑着马,向玄武门走来。负责守卫玄武门的禁军总领常何是李建成的人,他已经在事前被李世民收买。李建成没有看到常何,觉得守卫的士兵也不是平时所见的人,就意识到可能有危险,急忙调转马头往回跑。李元吉看到李建成的举动后,也跟着逃跑。李世民率领伏兵从暗地里冲了出来,李元吉看到形势危急,便拉弓搭箭,向李世民连射三箭。由于心神慌乱,这三箭一箭也没有命中。李世民看到李建成即将逃脱,便射了一箭,将李建成射死。尉迟恭率领数十名骑兵赶到,李元吉中箭,跌下马来。尉迟恭眼疾手快,挥刀将李元吉砍死。
 
太子府的将领得到消息后,立即赶来为李建成报仇,与李世民的兵马在玄武门外展开了激烈的战斗。尉迟恭将李建成和李元吉的首级割下来,对李建成的手下说:“太子已经死了,你们再不投降,后果也和他们一样。”李建成手下的将士们这才散去。
 
这件事平息后,李世民派尉迟恭去见李渊,把事情的经过讲了出来。李渊非常吃惊,也非常伤心,但是李建成和李元吉已死,他也只能把李世民立为太子了。两个月后,李渊把皇位传给了李世民,自己去当太上皇了。
 
李世民就是唐太宗。李世民登基后,推行了去奢省费、轻徭薄赋的政策,开垦荒地,大力兴修水力,百姓的生活得到了明显的提高,社会生产得以恢复。此外,李世民还对府兵制进行改革,加强了边防力量,派遣将领将东突厥打败,彻底解决了边防之患。经过李世民一系列卓有成效的改革,唐朝社会展现出一派欣欣向荣的景象。