苏武北海牧羊

公元前117年,在经历了汉武帝时期三次大规模的打压战役后,匈奴势力大大减弱,不得已朝更北边的荒漠逃去。为了保护自己的民族,匈奴决定和汉朝休战。汉武帝早有就想让匈奴臣服自己,现在匈奴亲自前来讲和,当然是最好不过的。结果双方刚一谈判,汉武帝的怒火窜了上来,原来匈奴妄想汉朝每年给他们进攻粮食和金银珠宝,如果不答应的话,之前留在匈奴的汉朝使者将永远不能回到中原。汉武帝当然不可能答应,于是汉朝和匈奴的战争又持续了十多年。
 
公元前100年,匈奴部落产生了新单于,汉武帝打算派遣使者出使匈奴,一方面是祝贺新单于登基,另一方面是想和匈奴商量停止两国之间的战争。汉武帝选中了中郎将苏武担当使者,于是苏武带着一百多人和许多财物,浩浩荡荡朝荒漠前进。
 
完成出使任务后,正当苏武准备启程回汉的时候,匈奴内部却发生了混乱,苏武等人也被匈奴暂时扣留下来。单于知道苏武是个忠臣,想让他永远留在匈奴,于是劝说苏武抛弃汉朝,苏武不肯,匈奴便许诺给他封官加爵,还赏赐很多财物,都被苏武拒绝了。单于一怒之下把苏武关在一个露天的地洞里,北方的冬天特别冷,雪花大朵大朵从天上飘下来,刺骨的寒风简直能划开人的肌肉,钻进骨髓里。为了让苏武归顺,单于还下令不给苏武提供任何食物和饮水,面对这样的残酷处境,苏武仍然坚持心中的信念,绝不向匈奴屈服。口渴的时候就抓一些积雪来吃,饿了的话就从身上的羊毛袄子上扯些羊毛放进嘴里嚼着。地洞里没有可以遮挡寒风的东西,晚上只好裹着羊毛袄子缩在角落里睡觉。即便如此,苏武始终没有向匈奴低头。好几天过去后,单于看到苏武奄奄一息的样子,心里更加敬佩他,也越发想把他留下来。单于先把苏武从地洞里放出来,然后给他一群羊,把他流放到北海(今西伯利亚的贝加尔湖地区)去牧羊,以此来磨灭他的意志。单于告诉苏武,等到公羊生下来小羊,他就能回到自己的国家。
 
苏武带着羊群来到荒凉的贝加尔湖,周围没有一户农居,而且苏武还发现,这群羊全都是公羊,没有母羊,自然也就不可能有小羊羔出生,更不要说公羊产羊羔了。单于就是想让苏武陷入绝望的境地,打消回汉的念头。没有人来帮忙,单靠一个人的力量绝对逃不出这个地方,苏武只好喝雪水、抓野兔维持生命,每天在湖边放羊,手里紧紧地拿着那根代表汉朝使者身份的使节,晚上就睡在羊群中间。一年又一年过去了,使节上的吊坠都磨破、掉光了,苏武的头发和胡子也变白了,但他没有一天忘记自己是汉朝使者这件事,他坚信总有一天能回到自己的国家。
 
苏武在贝加尔湖一待就是十九年。十九年间发生了很多事情,当初扣留苏武的匈奴单于去世了,他的儿子成了新的单于;汉朝的政局也发生了变化,汉武帝死了,汉昭帝即位。新单于登基后,立刻派人向汉朝和好,汉昭帝要求首先释放这些年被扣留在匈奴的使者。
 

苏武牧羊图 清 任颐
 
匈奴为了表示诚意,果真把关押的汉朝使者都放了出来,汉昭帝派了一位官员去匈奴迎接使者回朝。官员在众人之中没有看到苏武,便向新单于要人,单于说苏武已经死了,官员有些怀疑,但又没有证据说明单于在撒谎,只好不再问下去。就在官员和使者即将离开匈奴的一天晚上,一个曾被扣留的使者悄悄地买通了单于身边的侍从,终于得知苏武被流放在贝加尔湖放羊,使者连忙把这个消息告诉了官员。官员立刻找到单于,说汉昭帝不久前在上林苑打猎,天上突然飞来一只大雁,落在皇帝面前,大雁的脚上绑着一块布,上面写着苏武在贝加尔湖牧羊。单于听了大吃一惊,没想到苏武在那么恶劣的环境里都能得到帮助,向外界求救,以为苏武的忠诚感动了天地,于是派人把苏武接了回来。众人看到白发苍苍的苏武,都忍不住哭了起来。
 
公元前81年,苏武在出使匈奴十九年后,终于回到了长安,他坚贞不屈的精神令汉昭帝感慨不已,昭帝赏赐了很多财物给他。第二年,上官桀、上官安父子和桑弘羊发动叛乱,企图谋反,被昭帝镇压,苏武的儿子也参与了叛乱,苏武因此被削去官职。昭帝驾崩后,苏武和朝中一些大臣拥护汉宣帝登基,随即被宣帝封为关内侯。
 
公元前60年,苏武去世。他对国家的忠心永远值得后人纪念和学习。