白马盟誓

从沛县回到长安后,刘邦胸口的箭伤又复发了,大夫们忙活了好一阵子都没能让病情好转。刘邦在病床上知道自己的伤势难以复原,自己的生命也即将走到尽头,大夫们在这儿只能是瞎忙活,于是他给了些赏赐,把大夫全部轰走了。东征西打了这么些年,总算让天下都握在刘家的手里,想到这儿,刘邦心里就宽慰不少。国家的基础稳定了,律法也修订了,子孙们只需靠着大树乘凉即可,可是刘邦想到还有一些位高权重的大臣和诸侯王,他们都是开国功臣,若是想起兵造反的话,没有征战沙场经验的子孙们根本不是他们的对手,那个时候,汉朝很可能就会落入旁人手中,刘邦不禁开始担忧起来。
 
在楚汉相争之时,刘邦为了笼络到更多有能力的人的帮助,曾封了很多异姓诸侯王,这些诸侯王同刘邦一起征战天下,辅佐刘邦建立了汉朝。可以说,如果没有他们,刘邦绝不会有如今的伟业,但是他们的功绩也正是刘邦最担心的。如果哪一天他们不满足只做一个诸侯王,依靠他们强大的势力和广阔的封地,随时都能让汉朝覆灭,若是联手起来的话,后果更加严重。韩信、彭越和英布不正是活生生的例子吗?他们位高权重,仍然想着造反。其实在杀死他们三人之后,刘邦就开始封同姓子弟为诸侯王,一步步取代异姓诸侯王的位置,以此来巩固刘家的政权。虽然做了不少防御措施,刘邦还是不放心,他决定和大臣们白马盟誓。
 
白马在古人看来是很神圣的动物,用白马来立誓结盟,代表双方非常重视誓言,绝不敢有违背之心。刘邦把大臣们召集到一块儿,吩咐下人杀了一匹白马,把马血分给诸位大臣。刘邦端着马血,要大臣们承诺永远辅助刘家子孙,不得有异心,并且强调除了刘家人之外,不能封其他人为王;没有功绩的人也不能封侯,要是谁违背了誓言,天下人人得而诛之。大臣们发誓永远效忠汉朝,永远辅佐刘家子孙。听到他们这么说,刘邦这才放了心。
 
汉高祖的病情一天不如一天,吕后看着很是难过,她期望丈夫康复起来,但也知道这几乎是不可能的事情了,丈夫死了,刘家的事业又该如何操持呢?吕后几次想问,都硬生生压了下去,眼看汉高祖的病越来越严重,吕后终于鼓足勇气开了口:“皇上可曾想过,若是萧何去世了,谁可以接替他继续担任丞相?”汉高祖说:“曹参取而代之。”吕后又问:“要是曹参也不在了呢?”汉高祖说:“可以让王陵担任。王陵虽然智谋比不上曹参,好在他性格耿直,不妨让他和陈平一起管理朝政。陈平各方面都很优秀,就是在关键时候不会灵活处理问题,时时需要别人的提点。周勃应该重用,让他做太尉,别看他不如别人聪明,但他的忠厚老实不是别人比得上的,他凡事都能以大局为重,患得患失之间把握得最好,有了他,汉朝不愁稳定不了。”
 
说完这些,刘邦气喘吁吁,吕后还想再问些别的问题,看见刘邦几次喘气都没能说上话,只好闭上嘴。刘邦知道吕后还想问什么,他拼了全身力气,断断续续地说:“再以后的事情谁也不知道了。”吕后听完禁不住泪流满面。
 
公元前195年,也就是高祖十二年四月二十五日,汉高祖刘邦驾崩,谥号高皇帝,庙号太祖,葬于长陵。同年,太子刘盈即位,史称汉惠帝,继续任命萧何为丞相。
 
刘邦是中国历史上第一位由平民登上皇位的皇帝,也是第一位御驾亲征并且一统江山的皇帝。他登基之后,北击匈奴、镇压叛乱,让百姓休养生息,使得社会生产力迅速恢复和发展。他对汉民族的统一、中国的统一、汉文化的保护有着不可估量的贡献。