努尔哈赤统一女真

努尔哈赤姓爱新觉罗,女真人,明嘉靖三十八年(1559年)出生于建州左卫苏克素护部赫图阿拉,父亲塔克世和祖父觉昌安先后担任建州左卫指挥使,祖上也非等闲之辈,从六世祖猛哥帖木儿开始就一直受明朝册封。努尔哈赤十岁丧母,十九岁时就因继母虐待而分家自立,此后经常到抚顺、清河(今辽宁本溪以北的清河)等地经商,结识了许多朋友,学会了蒙语、汉语等语言,喜欢读《三国演义》、《水浒传》等小说。
 
当时,散居在白山黑水一带的女真族经过长期的战争、迁徙和融合,逐步分化为建州、海西、东海三大部分。建州女真主要分布在抚顺关(今辽宁抚顺)以东、鸭绿江以北以及长白山南麓,海西女真主要分布于松花江、辉发河、乌拉河及东辽河流域,东海女真则主要散居于长白山北麓、乌苏里江沿岸以及黑龙江中下游,各部长期处于分裂割据状态。明朝在东北地区最主要的军事力量是辽东总兵李成梁的部队,李成梁为了控制东北地区的局势,对女真各部采取了相互牵制的分化政策,加剧了女真各部之间的矛盾,以致女真各部以及其他民族之间不断混战。
 
万历二年(1574年),明朝建州右卫指挥使王杲因反叛明朝,被李成梁诛杀,王杲死后,他的儿子阿台逃回古勒寨(今辽宁新宾上夹河镇古楼村)。万历十一年(1583年),李成梁攻克古勒寨并下令屠城,碰巧来古勒寨探亲的觉昌安和塔克世也未能幸免,努尔哈赤和其弟舒尔哈齐因仪表不凡而被李成梁的妻子救下。
 
返回赫图阿拉时,努尔哈赤在额亦都等人的拥戴下,用祖父和父亲遗留下来的十三副甲胄起兵。他首先派人质问明朝为什么杀害其祖父和父亲,明朝无以为由,就归还了觉昌安和塔克世的遗体,并给他封赏加官。不久,他就开始了统一女真各部的战争。
 
万历十一年,努尔哈赤征服了浑河部。万历十四年(1586年)七月,努尔哈赤又攻克鄂勒浑(今黑龙江齐齐哈尔附近),杀死了协助李成梁攻克古勒寨的尼堪外兰,掌控了苏克苏浒部。次年,努尔哈赤征服了哲陈部。万历十六年(1588年),董鄂部首领何和里率部归降,不久后完颜部也受降。从万历十九年(1591年)至万历二十三年(1595年),努尔哈赤先后夺取了纳殷、朱舍里、鸭绿江三部,统一了长白山地区。就这样,努尔哈赤在十年之内就统一了建州女真各部。
 
努尔哈赤在统一女真各部期间,由于势力还不够强大,所以他采取了不同的对外措施。他躲避相对强大的海西女真,拉拢蒙古和朝鲜,顺从明朝,所以暂时与他们相安无事。万历二十三年,努尔哈赤还因“保塞有功”而被明朝封为龙虎将军,其影响力因此逐渐扩大。
 
努尔哈赤势力的逐渐发展壮大,使得海西女真恐慌不已。万历二十一年(1593年),海西女真叶赫部联络海西乌拉、哈达、辉发三部以及蒙古科尔沁等共八部,组成三万人的九部联军,一起进攻努尔哈赤。双方战于古勒山,努尔哈赤集中兵力攻其主力,大败九部联军,大大地削弱了海西女真的势力,还生擒了乌拉部首领布占泰,因此威名大震。不过,海西女真的势力毕竟比较强大,无法迅速征服,所以努尔哈赤就利用海西女真四部之间的矛盾,采取了远交近攻、各个击破的策略。他对外继续向明朝表示臣服,向朝鲜和蒙古表示友好;对于海西女真,则是先拉拢势力较强的叶赫、乌拉二部。万历二十四年(1596年),努尔哈赤将布占泰送回乌拉,次年,努尔哈赤又与叶赫首领联姻,逐步孤立了哈达部和辉发部。万历二十七年(1599年),努尔哈赤以背盟为由灭掉了哈达部。万历三十五年(1607年),努尔哈赤又以同样的理由灭掉了辉发部。万历四十年(1612年)九月,努尔哈赤因为布占泰背盟负约,率军三万征讨乌拉部,于次年正月消灭了乌拉部。乌拉首领布占泰只身逃往叶赫部。万历四十一年(1613年)九月,努尔哈赤以叶赫部藏匿布占泰为由,出兵攻打叶赫。就在努尔哈赤即将灭掉叶赫部时,明朝出兵驻守叶赫东西二城,阻止了努尔哈赤统一女真的步伐。万历四十六年(1618年),努尔哈赤因认为明朝偏袒叶赫部而心生不忿,愤然颁布“七大恨”起兵反明,先后在抚顺、清河、萨尔浒、开原、铁岭等地与明军展开了数次激战,给明朝在辽东的军事实力造成了毁灭性的打击,叶赫部也因此势单力孤。万历四十七年(1619年),努尔哈赤亲率大军围攻叶赫东西二城,一举消灭了叶赫部。就这样,努尔哈赤经过二十六年的征伐,基本上统一了海西女真。
 
在逐渐征服海西女真的同时,努尔哈赤也开始了对东海女真的征服战。从万历二十六年(1598年)至万历四十三年(1615年),努尔哈赤相继征服了东海女真中分支众多的渥集部和虎尔哈部。到天启五年(1625年),努尔哈赤基本上征服了东海女真。
 
至此,努尔哈赤完成了他统一女真各部的大业。天启六年(1626年)初,所向无敌的努尔哈赤在宁远战役中被明将袁崇焕用红夷大炮击伤,于同年八月郁郁而终。他死后,其子爱新觉罗·皇太极即位,于天聪十一年(1636年)改国号为清,追尊努尔哈赤为太祖高皇帝。