烽火戏诸侯

公元前781年,周宣王去世,其子宫湦继位,他就是西周的末代君主周幽王。公元前782年即为周幽王元年。
 
宣王统治晚年,穷兵黩武,专横霸道,使得西周社会矛盾尖锐。周幽王即位时又赶上连年旱灾,都城镐京周边发生大地震,致使百姓们饥寒交迫、到处流亡,社会动荡,政局不稳,国力衰竭。面对这种局势,周幽王不但不思奋发图强,挽救周朝的颓势,反而重用只会阿谀奉承、贪财好利的佞臣虢石父,推行“专利”,变本加厉地盘剥百姓,从而激化了阶级矛盾,引起国人的怨愤。
 
周幽王还荒淫无度,派人到处搜罗美女。大夫越叔带劝谏幽王应勤于政事,周幽王哪里听得进去,一声令下,竟将越叔带革职赶出了王宫。大臣褒珦见他如此荒唐,非常不满,力谏幽王要他以国事为重,不想周幽王恼羞成怒,下令将褒珦囚禁起来。
 
褒珦在监狱里一关就是三年,这期间褒国族人想尽办法要把褒珦救出来。他的儿子听说幽王好美色,就广征美女,果然找到一个貌若天仙的女子。她本是一名弃婴,被一对做小买卖的夫妻收养,在褒国长大。褒珦的儿子命人将她好好地打扮了一番,并让她姓褒,起名为褒姒,然后献给了幽王。
 
周幽王见到褒姒,惊为天人,喜欢得不得了,当即立为妃子,同时释放了褒珦。褒姒进入周王宫后,幽王爱如掌上明珠,宠冠周王宫。从此幽王整天沉溺于佳丽之中,过起荒淫奢侈的生活,更加不理朝政了。
 
可是,褒姒虽生得沉鱼落雁,但却不爱笑,即使面对王宫里的玉宇琼楼,锦衣玉食,她也从不曾咧嘴一笑。幽王觉得此等佳人脸上却没有笑容,实在是一件憾事。为了博得褒姒的开心一笑,大臣们绞尽脑汁,想尽办法,始终不能让幽王一睹她的笑容。后来,幽王见褒姒终日不笑,竟然赏金千两,求让褒姒一展笑颜的办法。
 
一天幽王出游来到镐京附近的骊山(今陕西临潼东南)。骊山一带每隔几里就建有一座烽火台,一共修筑了20多座。西周时期,为了防备犬戎的侵犯,从国都到边镇要塞,沿途都设立了烽火台。一旦犬戎进犯,哨兵立刻就会点燃烽火,向诸侯发出信号。邻近的烽火台看到烽火也会相继点火,向附近的诸侯传递警报。这样各地诸侯就知道京城的天子有难,必须起兵勤王救驾。虢石父看到这些烽火台,就想了个主意讨好周幽王。他跟幽王说,不妨点燃烽火台,让各路诸侯白跑一趟,引褒姒发笑。而昏庸的幽王竟真的决意一试,马上带着褒姒,由虢石父陪同,登上了骊山烽火台。在没有任何战事的情况下,幽王命令守兵点燃烽火。
 
烽火一点起来,狼烟四起,各地诸侯一见烽火报警,以为京城出现敌情,迅速带领本部兵马赶来京城救驾。到达京城后,得知大王在骊山,又急忙赶到骊山。可是等他们赶到骊山,却发现根本没有敌人,感到莫名其妙。这时,高台上的幽王才派人告诉他们:“没有敌人,各位辛苦了,可以回去了!”
 

烽火戏诸侯 荒淫昏庸的周幽王为博得爱妃一笑,不惜假借烽火之名欺骗属国国君,使他们对其失去信任,最后亡国,可谓荒唐可笑又教训深刻。
 
褒姒见下面千军万马忙来忙去,觉得十分好玩,忍不住开怀大笑。《史记·周本纪》中记载道:“诸侯悉至,至而无寇,褒姒乃大笑。”幽王见褒姒终于开口笑了,高兴不已,立刻赏虢石父千金。风尘仆仆的诸侯们也终于明白原来是被戏弄了,所谓的烽火报警,不过是大王为博宠妃欢心,放烟火取乐。诸侯自觉上当,十分愤怒,各自带兵回去了。后来,为让褒姒再展笑颜,幽王多次点燃烽火,戏弄诸侯。
 
一年后,褒姒生了儿子,幽王十分高兴,取名伯服。幽王对她更加宠爱,为了讨得褒姒的欢心,竟不顾祖宗礼法,无故废去王后申氏和申氏的儿子宜臼的太子之位。这样他就可以册立褒姒为王后,伯服为太子了。周太史伯阳熟读历史典籍,叹息道:“周王室大祸将至,灭亡是不可避免的了。”
 
幽王原来的王后申氏是申国国君的女儿,她被废后,带着儿子宜臼回到了申国,把幽王的事情告诉了父亲申侯,申侯非常愤慨。后来,申侯又听说幽王还要废去自己的爵位,并出兵攻伐。申侯决定先发制人,公元前772年,联合缯国和西戎举兵进攻周朝,一直攻到周朝都城镐京。西戎真的打到京城来了,周幽王惊慌失措,急忙命令烽火台点燃烽火报警。烽火倒是燃起来了,可久久不见诸侯前来救援。原来,周幽王为取悦褒姒,数次举骊山烽火,已失信于诸侯,被戏弄多次的诸侯们以为这次昏君点燃烽火又是为了讨好美人,因此都不予理会。
 
烽火台上白天冒着浓烟,晚上火光冲天,就是不见一个救兵前来。此时,周幽王叫苦不迭。京城里本来就没有多少兵马,怎抵挡得住西戎各路兵马大举来袭?犬戎兵马攻入镐京,周幽王带着褒姒、伯服和王室珍宝,仓皇从王宫后门逃出,奔往骊山。途中被戎人发现,幽王被杀,褒姒被掳。镐京陷落,幽王被杀,宣告统治了约250年的西周王朝就此灭亡。
 
直到犬戎攻进了镐京,诸侯们才知道这次的敌情是真的,这才赶紧联合起来,带着大队人马来救援。诸侯大军一到,犬戎将周朝多少年积聚的宝物抢劫一空后,付之一炬,退出了镐京。