休养生息政策

汉文帝刘恒登基之后,看着被吕氏集团弄得一团乱的朝廷,决定首先整顿朝堂体制,让国家的核心部分顺利地运转起来,社会和百姓才能安稳。
 
在所有的权力中,军权无疑是最大的,重兵在握,天下所有人都要听从自己。汉文帝当然也知道这一点,他登基的第一天晚上,就在宫中召见了张武和宋昌。文帝封张武为郎中令,负责在宫中巡逻,保护皇宫安全;宋昌被封为卫将军,掌管南北两军。为了防止吕雉培植起来的势力再一次壮大,文帝又让有司杀死少帝和他的三个弟弟。最后,汉文帝来到前殿,对着文武百官颁布了一道诏书,下令大赦天下。
 
公元前179年,汉文帝给那些在镇压吕氏一族中有突出贡献的人以赏赐。周勃被封为右丞相,陈平被封为左丞相,灌婴担任太尉一职,这三个人组成了皇权的核心部分。文帝在入京的时候,从代国带来一些官员,这些官员在文帝登基后都得到了封赏,最高被封为卿大夫。对于诸侯王,汉文帝也做了一些调整。原来的诸侯王仍然可以继续拥有封地和爵位,另外还封了一些新诸侯王。原赵幽王刘友的儿子刘遂被封为赵王;原琅邪王刘泽重新封为燕王。不久,文帝又封刘遂的弟弟刘强为河间王;原朱虚侯刘章被封为城阳王;原东牟侯刘兴居被封为济北王。文帝还把自己的小儿子刘武立为代王,后来改成淮阳王,最后又封为梁王;刘参被封为太原王;刘揖被封为梁王。
 
功臣和诸侯王封赏完之后,大臣们建议汉文帝早点把太子人选确定下来,一来可以稳定朝政,二来可以让太子早些学会处理国家大事。汉文帝接受了群臣的意见,登基后的第三个月,汉文帝宣布立刘启为太子,又三个月后,汉文帝立窦美人为皇后。
 
汉朝自建立以来就存在不少诸侯王,皇帝对他们并不严苛,不但定时封赏,还准许他们拥有各自的军队,时间长了,诸侯王的势力越来越强大,难免会产生把皇帝赶下座,自己取而代之的想法。到那时候再去消灭他们,已经晚了,他们有了足够和朝廷对抗的能力,使国家的皇权受到威胁,当汉文帝掌权之后,这种威胁变得越来越明显。
 
公元前177年,济北王刘兴居发动叛乱,这是汉朝建立以来第一个同姓诸侯王反对朝廷的叛乱。汉文帝听到消息后立刻派军队前去镇压,汉军没用多长时间就把刘兴居的军队打得落花流水,士兵们死的死,逃的逃,刘兴居也被俘虏了。汉军准备把他带回长安,谁料到他趁看守的人不注意的时候自杀了,死在半路上。
 
济北王的叛乱以汉文帝的胜利而告终,然而三年后,淮南王刘长又发动了叛乱。刘长和文帝刘恒是汉高祖刘邦仅存的两个儿子,当初大臣们在消灭吕氏家族后,拥护代王刘恒登上皇位,刘长则因为母亲一族势力过于强大的原因而失去了做皇帝的机会,他又气又恨,眼看同为诸侯王的刘恒在皇宫里过着逍遥的日子,自己却只能呆在小小的封国里,心里一直很不平衡。可他没想到的是,自己还没有大张旗鼓的举旗起兵,就有人偷偷地去皇帝那告状去了。汉文帝一听,立刻宣刘长进宫,随即就把他的封号和领地都撤销了,还把他发配到遥远的蜀郡去。刘长绝望极了,他从一个王侯变成了囚犯,心情可想而知,还没到蜀郡,他就死了。
 
后来汉文帝采取贾谊的建议,把一个大诸侯国分为若干个小诸侯国,父亲死后,几个儿子同时接受册封,把诸侯国分为几部分。这样一来削弱了诸侯国的势力,皇帝的权力就集中了。分解诸侯王的势力虽然是一个不错的办法,但皇帝和封王之间的矛盾没有真正解决,给后代留下了隐患。
 
汉朝在汉高祖、惠帝、吕后的统治中,社会和劳动生产力得到了很大的发展,百姓们安居乐业,生活十分富足。可是汉文帝登基后,国家忽然变得衰败起来,国库日渐空虚,文帝愁得不知该怎么办才好,连忙召集大臣商讨办法。原来国家之所以变成这样,是因为当时种田的农民越来越少,更多的人只是坐享其成,把沉重的负担都压在老百姓肩膀上。社会各个等级之间的矛盾日益凸显,必须尽快解决,否则后果不堪设想。
 
贾谊告诉汉文帝,要想安定社会,首先要把百姓安定下来,百姓们最关心的就是自己的衣食生活,因此安稳民心是最重要的。听了贾谊的话之后,汉文帝制定了一系列安民政策。
 
公元前178年,文帝宣布减轻田地税,以此吸引更多的人去种田。公元前168年,文帝把已经减轻的税收又降了一些。原本每块田地要缴纳十五分之一的税,现在只要缴纳三十分之一的税,等到这项政策执行到第十三年之后,一块土地的田地税就可以全部免去。
 
汉朝的男子到了一定的年龄就要服役,汉文帝将男子服役改为三年一次。这样一来,社会有了更多的劳动力,田地得到开发,粮食增产增收,大大有利于百姓的生活。文帝的这一举措在当时,乃至整个封建社会,都是了不起的创举。
 
文帝即位初期,大部分诸侯王都居住在长安,并没有住在他们的封国里,一旦封国里发生了什么事情,就需要驿卒把消息从封国带到长安,等诸侯王裁决之后,再把结果送回封国。一来一往之间,长途跋涉的驿卒们苦不堪言,而且还要耗费不少金钱,给百姓们带来了不少的压力。因此文帝下令诸侯王全部回到自己的封地,除非有要事或者朝廷召见,才能来长安,不准用任何借口留在长安。
 
在汉朝,想出入边境,尤其是重要的军事边境和城镇,必须要有一张证明,这么做可以控制出关的人流量,还能防止敌国的奸细混进来。不过证明并不是简简单单就能得到的,其中的过程和手续非常繁杂,很多人想去邻国做生意,都因为繁琐的手续而打消了念头。公元前168年,汉文帝宣布废除这一政令,百姓们一听,都欢呼雀跃起来。从这之后,汉朝的百姓和邻国的往来变得十分频繁,很多人开始在边境做起了生意。边境的经济得到了很大的发展,农业、手工业等方面也因为外来技术的进入,有了更好的进步。商品经济的发展,使商品税率收入逐渐增多,慢慢地竟然超过了国家的田地租税,国库能够得到保证,统治者自然乐得减免百姓的田租,减轻了百姓的压力,生活自然变得更加富足。
 
文帝的一系列举措让国家的粮食收入有了很大的增长,但仍然满足不了全国百姓的需求,边防军队的粮草更是供不应求。文帝也很头痛,总不可能把百姓的粮食抢去送给军队吧。这个时候,内史晁错站出来说他有办法。原来晁错让文帝用高于市价的价格去收购官员手中多余的粮食,全部存放在边境郡县的粮库里,并承诺可以给他们加官晋爵,当然了,这要看官员给的粮食多不多。晁错信誓旦旦地说,这个办法可以在不影响百姓生活的情况下解决士兵吃饭问题的困扰,还能保证粮库的充足,税收也可以减少一部分,实在是一举多得的好办法。文帝非常高兴,立刻把这道指令颁布出去。
 
由于汉文帝采取了上述政策,在他执政期间,汉朝从最初的稳定一步步走向繁荣昌盛,社会经济得到了发展,百姓生活水平提高,国家秩序安稳。他的儿子汉景帝也不甘示弱,在他的基础上补充了很多新的安民政策,使得中国历史上首个盛世——文景之治,出现了。