后羿代夏

大禹治水有功,深得民心,接替舜当上了部落联盟的首领,这时氏族社会已经发展到晚期。随着生产力发展,人们生产的物品不止可以维持生计,还有了剩余。氏族部落的首领们就利用自己的职权,将剩余产品变成私有财产,从而出现了私有制。部落首领积攒了大量的社会财富,从而变成了贵族。随着剩余产品的增加,各部落为了抢夺社会财富,经常会爆发战争。战争中的俘虏不再被杀掉,而是被抓回来,变成贵族的私有财产——奴隶,渐渐地就形成了奴隶和奴隶主两个阶级,氏族社会处在了崩溃的边缘。

后羿射日图
 
禹自己就是一个大贵族,他在世时,拥有奴隶千百,牛羊无数,他的家族已是显赫无比的贵族。据说,禹年老时曾经到东方视察,并在会稽山(在今浙江绍兴一带)召集个部落首领,来应召而来的首领,有“万国”之多,并且首领们都是执玉帛而来的。有个防风氏部落的首领,没有前来。禹觉得是那是对自己的大不敬,于是下令把防风氏斩了。由此可见,禹后期已经不只是部落联盟的首领,而是一个真真正正的国王了。
 
禹年老时,也曾像尧舜那样按照禅让的制度,选定协助他治水的伯益做继承人。但是,伯益死得早,加上禹所在的夏部落有很多势力强大的贵族,禹过世后,他们就拥戴禹的儿子启继承了禹的位置。自此氏族社会的禅让制正式被废除,“天下为公”的“大同”之世,进入“天下为家”家天下。
 
启用自己部落的名称夏命名他建立的王朝,我国历史上第一个奴隶制王朝——夏朝出现了。不过,严格说来,禹才是夏朝开国之君,同时也是奴隶社会的创建者。
 
夏朝建立之初政权并不稳固,启召集、宴请各个部落的首领,想让他们认可自己建立的王朝。但是,各部落首领仍信守公行天下的古制,认为领袖是能人居之,启的做法根本就是把天下当成自己家的,因此都很不满。其中,有扈氏的部落首领还拒不参加宴席。启勃然大怒,发兵讨伐有扈氏部落。双方在甘这个地方展开激战,结果有扈氏战败,全族被灭。这一战也大大震慑了其他的部落首领,他们不敢再有异议,表示愿意臣服于夏。
 
启封各部落首领为自己所在部落的国君,封他们的国家为侯国,这些侯国受夏朝统领,并以夏为尊,每年都要向夏进贡牛羊粮食和奴隶。这样一来就建立了一种强制性的国家制度,夏王朝的地位得到了巩固。
 
奴隶社会之初,虽然一部分人脱离的劳动,但在奴隶主的强迫下,奴隶们得以集中劳动,生产力反而提高了,很快,夏王朝就出现了繁荣的局面。四方臣服,社会安定,启渐渐变得骄奢淫逸,终日享乐,不理政事,在位十年就死了。启死后,他的五个儿子都想继位,王室内部展开了夺权大战。经过激烈的角逐,启的儿子太康胜出,最终成为新的统治者。太康即位后,就以为可以高枕无忧、为所欲为了,同样置国家大事于不顾,纵情于声色犬马之中,整日田猎无度,而且根本听不进别人的劝告。夏内部的夺权斗争已经使得政事废弛,太康还不思进取,荒淫无度,渐渐地朝臣失望,百姓离心。
 
这时,黄河下游有个东夷族部落名叫有穷氏,首领后羿是个野心勃勃的人。这个部落的祖先羿是力大无比的神箭手。传说,远古时期,天上有十个太阳,他们都是天帝的儿子,它们轮流值班,每人出来一天,因此人们看到的只有一个太阳。可是有一天,十个太阳顽皮,同时出现在天空上。瞬间,大地上的庄稼动物都被烤死了,江河湖海也都干涸了。天帝派羿去教训这十个孩子,羿挽弓搭箭连发九箭,射下了九个太阳,马上天降甘露,一切又都恢复正常。
 
太康的昏庸使其他诸侯夺权篡位有了可乘之机,后羿见太康昏庸无度,引起了诸多不满,便觉得有机可乘,伺机取而代之。
 
一天,太康带着众亲信去洛水北岸游猎,一去就是一百多天,这期间对政事不闻不问。后羿知道这个消息后,暗自高兴,觉得这是个好时机,于是兴兵占领了夏的都城安邑,并带军队驻守洛水南岸。太康玩得尽兴了打算回去,走到洛水岸边时,发现南岸重兵集结,一下子慌了神,赶紧派人去问怎么回事。他的探子带回消息说,是后羿带着军队以“伐无道”之名,来驱逐他了。各部落首领对太康早有不满,再加上对后羿的军队有所忌惮,因此没人前来勤王。这下太康有家归不得,悔不当初,在北岸过起了流亡生活,这就是历史上的“太康失国”。太康在外流亡27年,后病死于阳夏。
 
后羿驱逐了太康,但仍不敢自立为王,便拥立太康的弟弟仲康为王,想自己掌握实权,让仲康当傀儡。仲康不甘心任人摆布,谋划削弱后羿的力量,夺回大权,结果事情败露,被后羿软禁起来,后来抑郁成疾,终于病死。
 
仲康死后,本应由他的儿子相即位,但相还年幼,后羿干脆把相赶走,自己坐到了王位上,夏王朝就此易主。夏朝开启“家天下”的局面,刚传了两代君王,大权就落入了外姓人之手。