“千古词帝”李煜

赵匡胤在统一全国的过程中,先后出兵消灭了南平、后蜀、南汉。这样,南方的割据政权就只留下了南唐和吴越两国。李煜是南唐的第三任君主,是南唐中主李璟的第六个儿子。李璟的第二至第五个儿子都早早离开了人世,只留下长子李弘冀和第六个儿子李煜。
 
李璟在位时,曾立李弘冀为皇太子。李弘冀为人非常多疑,李煜担心他会怀疑自己有意与他争夺皇位,便为自己取了几个别号,诸如“莲峰居士”、“钟峰隐者”等,以证明自己对政治全无兴趣,只向往隐居世外,游山玩水。李煜因此成功避开了兄长李弘冀的威胁,但是他的叔叔李景遂就没这么幸运了。由于李璟刚刚登基为帝时,一度表示日后要将皇位传给自己的弟弟李景遂,所以李景遂就成了太子李弘冀的心腹大患,李弘冀最终将自己的亲叔叔李景遂暗杀。然而,几个月以后,李弘冀便猝然离世。为了争夺帝位,李弘冀可谓费尽心思,哪曾想帝位最终却落到了他那不理政事的弟弟李煜头上。
 

南唐文会图 北宋 佚名
这幅图描绘了南唐后主李煜和三位文士在庭院聚会的情形。院前有荷塘,院后有芭蕉,左右有丛竹老树,环境清幽,富有自然的意趣。李煜振笔疾书,其他三人静静围观,奴婢则直立以待。李煜的艺术才能是多方面的,他的书法崇尚瘦硬,骨力遒劲,人称“铁钩锁”、“金错刀”、“撮襟书”。
 
对一般人而言,能做皇帝实在是一件莫大的幸事,但对南唐后主李煜而言,却是莫大的不幸了。虽然出生在帝王家,但李煜从来就对做皇帝没有半分兴趣。李煜对政治一窍不通,是个地地道道的昏君,然而,他在艺术方面却有着极深的造诣,诗文、绘画、音乐,无一不通。他被后世誉为“千古词帝”,就是因为他在写词方面有着极高的成就,写出的《虞美人》、《乌夜啼》、《浪淘沙》等词流芳千古。李煜的创作大致可以分为两个阶段:第一个阶段是在亡国以前,在这段时期,他写的词主要以爱情和皇宫之中的生活为主题;第二个阶段是在亡国以后,在这段时期,他写的词主要以亡国之恨为主题,这也是他创作的黄金时期,他的名作基本上都写于这段时期,试问有谁不知道他在此期间写出的传世名句“问君能有几多愁,恰似一江春水向东流”呢?
 
这样一位旷世才子却偏偏成为了一名帝王,这是一种无奈,更是一种悲哀。南唐建国之初,一度国力强盛,经济富庶。但到了李煜的父亲李璟在位期间,国力日渐衰弱,不得不臣服于北周。等到李煜登基时,南唐已是满目疮痍,再加上李煜昏庸无能,在处理政事的过程中,接连犯下重大过错,导致南唐迅速没落。
 
赵匡胤建立北宋以后,李煜先是用财物贿赂赵匡胤,后来又直接写信,表示愿意向赵匡胤称臣。然而,这些妥协并没有挽回南唐的命运。赵匡胤派出十万大军攻打南唐,兵临城下,李煜竟一无所知。等他发现以后,马上派徐铉去向赵匡胤求和,赵匡胤说:“卧榻之侧,岂容他人鼾睡!”就此断绝了李煜想要保全南唐的奢望。
 
李煜最终被宋军击败,南唐覆灭。随后,李煜成了赵匡胤的俘虏,被押到开封,并被册封为违命侯。李煜在被俘期间写出了传世名篇《虞美人》,以表达自己的亡国之痛。赵匡胤在知道这件事以后勃然大怒,认为李煜有复辟之心,不宜留他在人世,于是用马钱子将他毒杀。马钱子、钩吻、鹤顶红是中国古代史中最为出名的三种剧毒。在中国古代,君主要赐死妃嫔或是臣子,常常会用到马钱子。
 
李煜死的时候,头和脚相连,状如牵机,“牵机”就是处于工作状态的手工织布机,这也是马钱子的别称叫“牵机药”。李煜死后,为了显示自己的博大胸怀,赵匡胤命南唐旧臣为李煜写了墓志铭,并追封李煜为吴王,将他厚葬。为了表示哀悼,赵匡胤还接连三天没有上朝。
 
在李煜短暂的一生之中,最被人称道的除了他的词以外,就是他与大周后的爱情故事了。大周后芳名叫做娥皇,比李煜年长一岁,她美丽温柔,且才华出众,尽管南唐后宫佳丽如云,但大周后却集三千宠爱于一身。李煜的很多词作都是描写自己与大周后的感情,可以说才貌俱佳的大周后给了李煜无尽的创作灵感。只可惜,大周后未满三十岁便因病香消玉殒,李后主悲痛欲绝,竟然投井殉情,好在被人及时救了上来。如此痴情,在素以薄幸著称的帝王之中实属罕见。