后周世宗南征北战

郭威灭掉后汉以后,建立了后周,登基为帝,史称后周太祖。称帝之后,郭威着手对后周的政治、经济、军事进行改革。三年以后,郭威因病去世,此时他的两个亲生儿子都已过世,只有一名养子柴荣尚在人间。于是,柴荣就顺理成章地即位,他就是被史学家称为“五代第一明君”的后周世宗。
 
柴荣相貌堂堂,性格沉稳,寡言少语。柴荣出生时,正值乱世,他在很小的时候就已经成了孤儿。姑父郭威收养了他,因此他既是郭威的养子,也是郭威的内侄。少年时期,柴荣曾在江陵做过茶贩子,深谙民间疾苦。
 

山西平遥彩塑武官像 五代
武官头戴金盔,全身着甲,左手拄剑,右手握拳,一幅威武刚猛的神态。
 
登基以后,柴荣面对的第一个挑战就是北汉的进攻。当北汉勾结契丹对后周展开大规模进攻时,柴荣在皇位上还没坐满十天。在这样的危急关头,柴荣并没有乱了阵脚。他决定御驾亲征,对此朝中大臣纷纷提出异议,但这并没有叫他改变主意。他亲自上阵指挥,尽管后周的军队要少于来犯的北汉和契丹军队,但最终胜利的一方却是后周。战争结束以后,柴荣论功行赏,处死了在战场上临阵脱逃的七十余名将领,并开始严厉整顿军队,提升战斗力。
 
不仅是在军事方面,柴荣在政治、经济方面也实施了一系列的改革措施。他在位的实际时间很短,只有五年,但他的目标却是在位三十年:“以十年开拓天下,十年养百姓,十年致太平。”
 
在位期间,柴荣大力整顿吏治,选拔人才。五代时期,局势混乱,贪官污吏横行,柴荣严惩贪官,毫不徇情。柴荣建立了严格的官吏考核制度。期间,有几名官员因为借着公事的名义出去游玩而遭到贬黜。另外,柴荣对当时的科举制度也进行了改革,以便选拔出更多的人才,为国家做贡献。
 
为了减轻百姓的负担,柴荣下令废除了大部分赋税,还鼓励百姓开垦荒地,大力发展农业生产。他废除了凌迟等酷刑,制定了全新的《大周刑统》,以仁义治天下。
 
柴荣的改革措施成效显著,后周的经济迅速发展。他在开封周围营建军事屏障,在城内开拓道路,疏通漕运,兴修水利,把开封城变成了当时中国发达的城市。
 
柴荣对内不断变革,对外连年征战。即位之初便一举击败北汉,随后又出兵攻打后蜀,最终大获全胜。在位的五年时间内,他三度率军亲征南唐,战绩显赫,大大增强了后周的国力。其后,北汉再度与辽国联合,攻打后周。柴荣带兵与之激战四十二天,屡战屡胜。柴荣原本打算一鼓作气,将幽云十六州一并收复,然而就在这时,他忽然一病不起,很快就去世了。
 
如果柴荣不是英年早逝的话,那么以他的军事才能,要收复幽云十六州也许并非难事。如此一来,他便可以统一北方,由于当时南方的几个政权普遍没什么实力,要想再统一南方,进而统一全国,对柴荣而言,就更加轻而易举。后来,赵匡胤建立北宋,统一全国,只用了二十年时间,这与柴荣前期打下的基础密不可分。
 
尽管柴荣英年早逝,但这并不妨碍他被誉为“五代第一明君”,并成为终结五代十国混乱政局的关键人物。