牛李党争

公元808年,为了选择品德端正、直言敢谏的人才,唐宪宗命人组织了一场科举考试。庶族出身的官员李宗闵和牛僧孺参加了此次考试,并金榜题名。当时的宰相是士族出身的李吉甫,他看过李宗闵和牛僧孺的文章后,发现他们二人在试卷中批评朝政、讽刺自己。李吉甫本来就瞧不起出身低微的庶族官员,因此非常厌恶李宗闵和牛僧孺,想要陷害他们。李吉甫对唐宪宗说,李宗闵和牛僧孺之所以能够考中,是因为他们与考官有私交。唐宪宗对李吉甫的话深信不疑,便把几个考官降了职,也没有提拔李宗闵和牛僧孺。
 
这件事看似无关紧要,实际上却拉开了长达四十年之久的牛李党争的序幕。
 
公元814年,宰相李吉甫去世。公元820年,唐宪宗被宦官杀害,唐穆宗继位。唐穆宗把李吉甫的儿子李德裕被提拔为翰林学士,成为了士族官僚的首领。
 
公元821年,朝廷组织了一场进士科考试,主持此次考试的是礼部侍郎钱徽,担任主考官的是右补阙杨汝士。考试结果显示,宰相裴度的儿子裴撰、中书舍人李宗闵的女婿苏巢及主考官杨汝士的弟弟杨殷士等人高中。前宰相段文昌对唐穆宗说,此次考试毫无公平可言,主考官钱徽徇私舞弊才会让裴撰等人考中。唐穆宗不知道段文昌所说的是不是实情,于是找来李德裕、李绅等人询问,那些人都说段文昌的揭发属实。唐穆宗听后非常生气,又组织了一次考试。结果,原来考中的十四个人,只有三个人再次榜上有名。唐穆宗便认定钱徽徇私舞弊,将钱徽贬为江州刺史。李宗闵和杨汝士也受到牵连,被贬到外地去了。
 

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李宗闵和杨汝士认为李德裕故意陷害他们,便对李德裕恨之入骨。同样出身庶族的牛僧孺非常同情李宗闵和杨汝士的不幸遭遇。于是,出身于士族的官员以李德裕为首,出身庶族的官员以李宗闵、牛僧孺为首,双方展开了激烈的斗争。
 
唐文宗太和年间,已经是四朝元老的宰相裴度向唐文宗举荐李德裕,称李德裕才能出众,完全能够担任宰相。当时宦官的权势极大,连皇帝登基这样的大事都会受到他们左右。李宗闵认清了这一点,通过贿赂宦官的方式当上了宰相。李宗闵经常在唐文宗面前称赞牛僧孺,并建议唐文宗将牛僧孺调到京城做官。于是,牛僧孺很快就被调到京城,担任兵部尚书、同平章事。此后,李宗闵和牛僧孺开始让自己的同党担任要职,把李党成员排挤到地方做官。李德裕也被赶到西川(今四川成都)担任节度使。
 
西川与南诏和吐蕃接壤,地理位置非常重要。在李德裕到西川之前,西川遭到了南诏的入侵,西川节度使杜元颖被打败。郭钊被朝廷派往西川接替杜元颖,可是他到西川后就病倒了,致使西川处于无人治理、百姓生活困苦不堪的局面。李德裕来到西川后,立即率领手下将士兵修筑堡垒,阻挡南诏的进攻,同时让当地百姓参军,提高了唐军的实力,使得吐蕃和南诏不敢再来骚扰。
 
公元831年,吐蕃维州(治所在今四川理县)守将悉怛投降了唐军。李德裕派兵占领了维州,并把这个好消息上报给朝廷。维州本是大唐领土,被吐蕃占领四十年,此时重新回到了大唐的怀抱,唐文宗听到这个消息后非常高兴。当时吐蕃求和的使者正好在长安城内,朝中大臣都认为李德裕做得很对,并建议唐文宗与吐蕃和好。
 
可是,牛僧孺嫉妒李德裕立下大功,竟然不顾国家利益,请求唐文宗把维州归还给吐蕃,把投降的悉怛等人交还吐蕃处理。于是,维州这块刚刚收回的领土,重新被吐蕃占领,悉怛等人也被吐蕃处死了。
 
这件事让李德裕气愤至极,从此之后,李德裕与牛僧孺的党派之争愈演愈烈。后来,唐文宗觉得李德裕的做法非常正确,于是再次任命李德裕为兵部尚书。李宗闵担心李德裕会当上宰相,便在唐文宗面前说了很多李德裕的坏话。
 
公元840年,唐文宗去世,唐武宗即位。李德裕终于迎来了翻身的机会,被封为宰相。李德裕掌权后,便开始排挤李宗闵、牛僧孺等人。
 
李德裕是一个非常有才能的人,深得唐武宗的信任。当时回鹘被黠戛斯打败,部落向南迁徙。李德裕建议唐武宗一面救济回鹘,一面派人严加防备。后来,回鹘在云朔北边(今山西北部)烧杀抢掠,干了很多坏事。李德裕派幽州(今北京)节度使张仲武与河东(今山西太原西南)节度使刘沔一起攻打回鹘,取得了大胜。
 
此后,泽潞(今山西长治)节度使刘从谏去世,刘从谏的侄子刘稹企图担任泽潞节度使。李德裕派兵讨伐,经过一年的努力,最终将潞州平定下来。

公元846年,唐武宗去世,唐宣宗即位。唐宣宗非常讨厌李德裕独断专权,便把李德裕贬到外地做官,李党的其他官员也都遭贬。李宗闵、牛僧孺等人再次受到重用。
 
公元488年,牛僧孺病死。公元489年,李德裕死于崖州(治所在今海南琼山东南)任上。不久后,李宗闵也死了。持续四十年之久的“朋党之争”宣告结束。