元和中兴

在唐朝众多帝王之中,有三位皇帝受到人们比较高的评价,他们分别是唐太宗、唐玄宗、唐宪宗。唐太宗开创了“贞观之治”,唐玄宗开创了“开元盛世”,他们的功绩都非常卓越,唐宪宗之所以能够与唐太宗和唐玄宗这两位优秀的皇帝相提并论,是因为在他统治时期出现了“元和中兴”。
 
唐宪宗,本名李淳,被立为太子后改名为李纯,是唐顺宗的长子。李纯的祖父是唐德宗,李纯年幼时,有一次,祖父把他抱在怀里,逗他说:“你怎么跑到我的怀里来了,你是谁家的孩子?”李纯镇定自若地回答说:“我是第三天子。”唐德宗是皇帝,也就是第一天子。李纯是唐德宗的长孙,以后皇位理应传给他,因此他回答说自己是第三天子。李纯的回答让唐德宗非常吃惊。从此之后,唐德宗更加喜爱李纯,在李纯十一岁时就把李纯封为广陵郡王。
 
公元805年,二十八岁的李纯即位,是为唐宪宗。李纯经常阅读史书,每当读到唐太宗李世民和唐玄宗李隆基开创盛世时,他就会非常激动,并把唐太宗和唐玄宗作为学习的榜样,希望能够做出像他们那样伟大的功绩。
 
自从安史之乱爆发后,唐朝就陷入了藩镇割据的状态。唐德宗时期,河北各藩镇节度使发动叛乱,给唐朝造成了沉重的灾难。唐宪宗即位后,立图推行削藩政策,希望通过削藩来改变藩镇割据的状态。
 
公元806年,西川节度使刘辟发动叛乱。唐宪宗得到消息后,立即任命高崇文为左神策行营节度使,率领神策京西行营兵马使李元奕,联合剑南东川节度使李康、山南西道节度使严砺共同讨伐刘辟。刘辟手下兵将的战斗力较弱,很快就被打败。刘辟被俘,后被送到长安杀死。
 
各地节度使看到朝廷平定了刘辟叛乱后,人人感到自危。镇海节度使李琦担心朝廷会剥夺他的兵权,便请求入朝为官。唐宪宗答应了李琦的请求,可是,到了入朝的时候,李琦又说自己得了重病,无法入朝。力主削藩的门下侍郎、翰林学士武元衡对唐宪宗说,不可纵容藩镇节度使肆意妄为,应该让他们知道朝廷的威严。唐宪宗深以为然,于是,唐宪宗把李琦任命为尚书右仆射,任命王澹为节度使留后,任命御史大夫李元素为润州刺史。如此一来,李琦的兵权被剥夺了。李琦恼羞成怒,在润州发动叛乱,将王澹杀死。唐宪宗立即征调义宁、宣武、淮南等地的兵马,任命淮南节度使王锷统担任招讨处置使,统领各道兵马,共同讨伐李琦。面对着朝廷派来讨伐的大军,李琦很快就败下阵来,并被送到京城处死。
 
公元812年,魏博节度使田季安去世,魏博军务应该交由田季安的儿子田怀谏处理。田怀谏年幼,无法处理军务,田季安的家僮蒋士则等人趁机控制了魏博的兵权。唐宪宗看到这是一个非常好的削藩机会,打算派左龙武大将军薛平为郑滑节度使以控制魏博。宰相李绛认为,魏博军心不稳,可以利用魏博的内部矛盾来收复魏博。唐宪宗觉得这是一个非常好的办法,便决定依计而行。魏博将士们共同推举田季安手下大将田兴主持魏博军事。田兴率领将士们杀死蒋士则等人,并让田怀谏入朝。唐宪宗下诏把田兴封为魏博节度使,田兴感激唐宪宗的恩德,归顺了朝廷。唐宪宗很高兴,赏赐了魏博的将士,并宣布免去魏博六州百姓一年的赋税,魏博的将士和百姓都非常高兴。至此,唐宪宗成功地将魏博六州收复。
 
公元814年,淮西节度使吴少阳去世,他的儿子吴元济掌握了淮西兵权,占领蔡州一带三个州,发动叛乱。蔡州虽然面积不大,但是距离东都洛阳较近,战略地位十分重要。因此,唐宪宗决定收复淮西。
 
淄青节度使李师道听说这件事后,担心朝廷会对自己不利,就暗中支持吴元济。他派人赶到河阴(今河南荥阳北),将朝廷由江淮一带征收的粮食和财物全部烧毁;又派人赶到京城长安,将力主对淮西用兵的宰相武元衡杀死。
 
李师道这样做,就是要逼迫唐宪宗停止对淮西用兵。可是,唐宪宗收复淮西的态度非常坚决。唐宪宗任命裴度为彰义节度使,任命太子詹事李为唐邓节度使,率领大军讨伐吴元济。李雪夜奇袭蔡州,将吴元济擒获,淮西叛乱至此结束。
 
吴元济死后,李师道发动叛乱。唐宪宗征调魏博、武宁、宣武、横海等地兵马讨伐李师道。面对着强大的官军,李师道内部产生矛盾,李师道被部下所杀。如此一来,唐宪宗又收复了青、淄、江州等地。
 
平定李师道发动的叛乱后,大唐领土暂时得到统一,唐宪宗的削藩政策取得了巨大成功。
 
除了削藩外,唐宪宗还任用了一批贤能的人担任宰相。在他们的共同努力下,政府财政状况有所好转,国力得到了提升,唐朝出现了中兴的局面。
 
由于这些事情发生在唐宪宗元和年间,因此人们把这一时期称为“元和中兴”。