永贞革新

唐顺宗时期,官僚士大夫为了重振大唐,发起了一场运动,历史上把这场运动称为“永贞革新”。
 
唐朝晚期,政治上出现了两大弊病:一是藩镇割据,一是宦官专权。宦官专权就是“永贞革新”的导火索。
 
宦官是专制制度衍生的产物。宦官本来是服务于皇帝及后宫嫔妃的奴仆,大多来自社会底层。宦官进宫之前要被实施宫刑,这给他们的心灵造成了很大的创伤,使得他们的人格发生扭曲。由于服务的对象都是皇帝及皇帝身边的人,因此他们必须小心谨慎,如果稍微出现差错,就有被杀掉的危险,这就导致了宦官的心理经常会变得畸形。宦官集中在宫中,他们有着共同的利益,所以非常容易形成集团。
 
唐朝前期,统治者对宦官有着严格的限制。唐太宗时期,宦官只是负责传达命令、伺候饮食起居的仆役,人数有限。到唐中宗时期,宦官开始有了官衔,而且人数激增至上千人。唐玄宗时期,宦官达到了三千人,被授五品以上官衔的就有一千多人,有些宦官的官衔甚至达到了三品。安史之乱时,唐肃宗更加宠信宦官,李辅国因为跟随肃宗在灵武登基而受到重用,成为权倾朝野的人物。
 
公元763年,吐蕃大军攻打泾州,长安岌岌可危,唐代宗为求自保,逃向陕州。宦官鱼朝恩率领神策军和陕州的军队把唐代宗迎到了陕州,立下大功。唐代宗因此非常信任他,将他任命为主管神策军的宣慰使。从此之后,鱼朝恩变得非常骄横,不把任何人放在眼里。唐代宗忍无可忍,便与宰相元载密谋处死了鱼朝恩。
 
鱼朝恩死后,唐代宗不敢再把军权交到宦官手中,宦官便不再掌管兵权。唐德宗时,为平定淮西节度使李希烈发动的叛乱,唐德宗将泾源士兵调往襄城。泾源士兵因为没有得到赏赐而发动兵变,冲入长安城中烧杀抢掠,唐德宗向奉天逃去。宦官霍仙鸣和窦文场率领宦官和随从一路上保护唐德宗,于是宦官再度掌握了兵权,唐德宗把左右神策军、天威军等禁军全部交给宦官掌管。
 
随着权力不断扩大,宦官变得更加肆无忌惮。他们不但把持朝政,还做出大量祸害百姓的事情。
 
宦官经常出宫外市场上购买百姓的物品,他们看中合适的物品后,不管卖主愿不愿意,都会以远远低于物品原价的价钱将物品买走,这被称为宫市。此外,宦官还派出大批人员到长安城中较繁华的地方东张西望,他们看到百姓出卖的物品后,就会以非常低廉的价格强买回来。宦官还在皇宫中设置了狗坊、鹰坊、鹘坊、雕坊、鹞坊等五坊,五坊里的宦官被称作“五坊使”,他们经常以宫中需要为名,对百姓进行敲诈勒索。
 
宦官们的所作所为,已经使得朝中大臣和长安城中的百姓无法忍受了。
 
唐代宗把自己的儿子李诵立为太子,李诵经常与陪伴他读书的王叔文、王伾等人谈论时事。王叔文对李诵讲了很多宦官们的恶行,李诵意识到,要想使得国家重新振兴,就必须要改革朝政,将那些为非作歹的宦官除掉。于是,李诵决定登基之后严厉打击宦官势力。可是,李诵还没有即位,就因为中风而说不出话来。唐代宗因为着急而得病,不久后就死了。
 
公元805年,太子李诵即位,他就是唐顺宗。
 
唐顺宗即位后,便着手对朝政进行改革。王叔文和王伾受到唐顺宗的重用,被提拔为翰林学士,王叔文还兼任盐铁副使。他推荐声望很高的官员韦执谊做宰相,又起用了柳宗元、刘禹锡等一批才能出众的官员,开始进行改革。由于那一年的年号为永贞,因此这次改革被称为“永贞革新”。
 

三彩宦官俑 唐
中国高度集权的政治体制为宦官乱政提供了环境和条件,宦官专权的历史由来已久。此宦官俑头部仰起,双拳紧握,一副大权在握的得意表情。

 
王叔文等人掌权后,首先取缔了宫市和五坊使。长安城里的百姓听说这件事后,无不欢呼雀跃。
 
此后,他们又通过唐顺宗下达诏令,禁止地方官员向皇帝进奉常贡之外的财物。王叔文等人推行的第三项改革措施为打击贪官。京兆尹李实因为自己是皇族而横行霸道,做出很多残暴的事情。有一年,关中大旱,庄稼歉收,李实为了政绩,竟然向朝廷报告为丰收,并要求百姓像丰年那样纳税。很多百姓没钱纳税,只好把房屋给变卖了。王叔文知道这件事后,将李实贬为通州长史。
 
王叔文还决定打击宦官势力,他将内侍郭忠政等十九人的俸钱停发,还把大量官中闲杂人员清理掉。王叔文知道,宦官之所以能够如此骄横,主要是因为他们手里握有兵权,要想改变宦官专权的局面,必须将禁军兵权从宦官手中夺回。为此,他任用韩泰为神策行营行军司马,任用范希朝为京西神策诸军节度使。宦官们看出了王叔文意图,便通知神策军将领不要把兵权交给韩泰和范希朝,王叔文夺取宦官兵权的目的未能实现。
 
藩镇割据是安史之乱后最为严重的政治弊病,王叔文等人意识到了这一点,因此坚决抵制藩镇的发展。剑南西川节度使韦皋为了扩大地盘,派人到长安要求王叔文让他成为剑南西川、东川及山南西道的节度使,王叔文非常干脆地拒绝了韦皋的请求。
 
王叔文等人的改革,消除了一些政治弊病,减轻了百姓的负担,使社会更加安定,得到了百姓的拥护。但是,他们的改革对象是藩镇武装和宦官势力,因此改革面临着很大的阻力。
 
宦官俱文珍等人担心王叔文等人的改革会严重削弱宦官势力,就产生出除掉王叔文等人的想法。俱文珍等人先拥立唐顺宗的长子李淳为太子,后又伪造诏书,将王叔文的翰林学士职位罢免。此后,王叔文因母亲去世而回家守孝,王伾等革新派人士群龙无首,无力与宦官集团对抗。俱文珍与藩镇节度使勾结,利用唐顺宗病重,推举皇太子李淳主持朝政。不久后,俱文珍等人又把李淳推上了皇帝的宝座。李淳就是唐宪宗。
 
唐宪宗即位后,很多与宦官勾结的官员得到了重用,而王叔文被贬为渝州司马,并于第二年被宦官害死,此外,柳宗元、刘禹锡等八人也都被贬外地做司马,他们也被称作“二王八司马”。
 
“永贞革新”失败后,唐朝的政治更加腐败了,昔日繁荣昌盛的大唐帝国也在一步步走向衰落。