李林甫口蜜腹剑

唐玄宗以唐太宗为榜样,任用贤臣,励精图治,开创了著名的“开元盛世”。可是,在当了二十多年的太平天子之后,他产生出了懈怠的情绪,逐渐开始纵情声色,不再理会国家大事。
 
吏部侍郎李林甫是一个不学无术的人,他没有什么本领,却非常善于拍马奉承,通过勾结宦官、讨好嫔妃的方式了解宫里的动静。唐玄宗在宫里的言行举止全都被他探听得一清二楚,因此,唐玄宗找他商议事情的时候,他总是能够按照唐玄宗的想法去回答。此外,他还经常在奏章中奉承唐玄宗,使得唐玄宗越来越喜欢他。
 
当时杨贵妃还没有进宫,唐玄宗十分宠幸武惠妃。寿王是武惠妃的儿子,因此深受唐玄宗的喜爱,太子和其他皇子逐渐遭到了唐玄宗的疏远。李林甫看到武惠妃得宠,便买通宫里的宦官讨好武惠妃,他还向武惠妃表示,他会尽全力保护寿王。武惠妃十分喜欢他,所以经常在唐玄宗面前提起他,并为他说了不少好话。
 
当时的宰相张九龄是一个非常正直的大臣,经常对唐玄宗说,不要因为取得了一点成绩就志得意满,贪图安逸。唐玄宗想让李林甫担任宰相,找来张九龄商量这件事。张九龄知道李林甫无才无德,根本不适合担任宰相,所以非常干脆地对唐玄宗说:“宰相是国家的重要官员,责任重大,关系到国家的安危。李林甫是一个不学无术的人,陛下如果让他担任宰相,那么国家将面临着巨大的危险。”
 
李林甫很快就知道了这件事,他非常气愤,恨不得将张九龄碎尸万段。冷静下来之后,他便下定了除掉张九龄的决心,因为他意识到,只要有张九龄在,他就无法当上宰相。于是,他开始利用每一个机会诽谤张九龄。
 
唐玄宗打算提拔朔方将领牛仙客,但张九龄认为,牛仙客虽然非常善于理财,可是一点儿文化也没有,不应该受到重用。李林甫摸清了唐玄宗的想法,便对唐玄宗说:“牛仙客是一个非常有才能的人,他才是宰相的最佳人选。张九龄不识时务,根本不应该担任宰相。”不久之后,唐玄宗再次就提拔牛仙客的事与张九龄商议。张九龄仍然坚持自己的观点,不同意提拔牛仙客。唐玄宗突然火冒三丈,大声说道:“我是一国之君,我想提拔谁就提拔谁,你管不着!”
 
公元736年,蔚州刺史王元淡因为贪污,受到了朝廷的调查。王元淡的妻子是严挺之的前妻。严挺之不忘旧情,打算为王元淡洗刷罪名,以保证前妻的安全。这件事很快就传入李林甫耳中,李林甫知道,张九龄与严挺之是非常要好的朋友,如果严挺之受到查办,那么张九龄一定会挺身而出,为严挺之辩护。于是,他就把这件事秘密地报告给了唐玄宗。事情的发展果然如李林甫预料的那样,唐玄宗追查严挺之的包庇罪,张九龄听说后极力为严挺之辩护。李林甫就利用这个机会,告张九龄与严挺之、裴耀卿等人结党营私。唐玄宗本来就已经很讨厌张九龄了,于是便罢了张九龄的宰相之职,将李林甫提拔为宰相。
 
李林甫当上宰相之后,为了独揽大权,他总是让那些没有主见、一味顺从的人与他一起共事。他推荐的左相牛仙客从来也不插手政事,所有政事任由李林甫一人处理。牛仙客死后,刑部尚书李适之被唐玄宗任命为左相。李适之也很喜欢权力,打算与李林甫争权,结果却遭到了李林甫的残害。此后,李林甫又把没有主见的陈希烈推荐为左相,一切朝政大权仍然控制在李林甫手中。
 
李林甫还把朝中大臣与唐玄宗隔绝起来,使得他们无法向唐玄宗提意见。他甚至公开对谏官们说:“我们的皇上非常圣明,他的旨意无不正确,我们这些做臣子的只需要按照他的旨意去办就行了,你们对他的旨意议论纷纷,根本就没有必要。皇宫前那些仪仗用的马匹,你们都应该见过吧!它们吃的饲料非常贵,与三品官的待遇不相上下,但是如果哪匹马敢叫一声,就会立即被杀掉,连后悔的机会都没有。”谏官杜琎根本没有把李林甫的话放在心上,仍然给唐玄宗上奏本提建议,可没想到第二天就被贬到外地当县令了。从此之后,朝中大臣全都惧怕李林甫,再也没有人敢向唐玄宗进谏了。
 
一天,唐玄宗想起了在外地当刺史的严挺之,他对李林甫说:“严挺之现在在哪里?他是一个很有才能的人,应该受到朝廷的重用。”李林甫说:“我也不知道他在哪里,但是我可以打听一下。”之后,他立即派人找来严挺之的弟弟,说:“我知道你哥哥现在在外地,非常惦记着皇上,很想回京来见皇上。我这里有一个非常好的办法,可以帮助他实现这个愿望。”严挺之的弟弟听后非常高兴,立即问李林甫该怎么做。李林甫说:“这还不简单!你告诉你哥哥,只要他上一道奏折,称有病在身,需要回京治疗,那就行了。”严挺之的弟弟觉得这是一个非常好的办法,所以很快就给他的哥哥写了一封信。严挺之果真按照李林甫的话,给唐玄宗写了一封奏折。李林甫收到这封奏折后,对唐玄宗说:“严挺之现在重病在身,无法继续为陛下效劳了。实在是太可惜了!”唐玄宗听罢,只得放弃了重用严挺之的想法。公元747年,朝廷举行科举考试,李林甫担心那些有才能的人受到提拔后会对自己不利,所以就利用自己的权势,使得全国没有一个人被录取。他还欺骗唐玄宗说,天下所有的贤能之人都已经在玄宗身边了。李林甫不仅阻止唐玄宗启用新人,还诬陷、排挤朝中声名显赫的大臣,使得文武官员全都听命于他。李林甫靠迁就和迎合玄宗的意旨得到唐玄宗的宠信,在唐玄宗时期连续十九年担任宰相之职,搞得大唐王朝政治黑暗,社会矛盾重重。
 
李林甫和人交往,总是在表面上显得很友好,嘴里说些非常好听的、善意的话。可实际上,他是一个狡猾阴险,经常出坏主意害人的人,与他的表面态度完全相反。日子久了,大家看清了他的真实面目,都在背地里说他“口有蜜,腹有剑”,这也正是成语“口蜜腹剑”的来源。