元昊建立西夏

正当辽军入侵北宋,双方订立“澶渊之盟”之际,一名男婴出生了,他就是日后西夏的建立者元昊。
 
元昊是北魏鲜卑族拓跋氏的后裔,他的祖父李继迁因为在唐朝末年参与镇压黄巢起义立下大功,所以被当时的皇帝赐姓李。李继迁的一生都在四处征战中度过,他建立了西平政权,为西夏的建立打下了坚实的基础。孙儿元昊出生前不久,李继迁在攻打吐蕃西凉府时中了一箭,很快就去世了。
 
李继迁二十四岁的儿子李德明继承了先父的遗志,励精图治,进一步为西夏的建立奠基。他在境内恢复农业生产,保证局势稳定,使百姓得以安居乐业。他对外依附于北宋与辽国,辽国册封他为西平王,北宋也随即封他为王,并加授节度使一职,还给予了他丰厚的赏赐。李德明在位期间,致力于向西扩张领土,先后将西凉府和回鹘,乃至整个河西走廊收归己有。
 
李德明死后,由他的儿子元昊即位。元昊的相貌十分英伟,尽管他的身材并不高大,看上去却极其威武。北宋驻守在陕西边境的将领曹玮在见到元昊的画像之后,当即预见到他以后必定会成为北宋的一大威胁。
 
元昊非常聪敏,而且非常好学,他从小就对兵法十分感兴趣,熟读各类兵书。他精通汉语和藏语,对佛学和法学也研究得颇为透彻。
 
少年时期的元昊就胸怀大志,他曾数次劝说父亲李德明应该独立称帝,不应卑躬屈膝,继续向北宋与辽国称臣。这与李德明心中的想法不谋而合,不过当时还不是这样做的时候。
 
等到元昊即位,称帝的时机终于成熟。当时西夏国内经济繁荣,为对外征战提供了强大的物质保障。元昊先后派兵攻占了吐蕃的瓜州、沙州和肃州,这三个地方都是当时的军事要地。如此一来,他便占领了今天宁夏的全部,甘肃的大部,陕西的北部,青海的东部,另外还有内蒙古自治区的一部分。元昊一面对外征战,一面在国内进行了一系列改革,他颁布了许多规章制度,创造了西夏文字,并修建了西夏皇宫。
 
即位六年后,元昊正式登基称帝。此举激怒了北宋政府,在接下来的几年时间内,北宋与西夏之间先后发生了四次大规模的战争。元昊凭借自己卓越的军事才能,指挥西夏军队大败宋军,宋军损失惨重。在这样的情况下,辽国自然不能袖手旁观,当时在位的辽兴宗亲自率领十万大军攻打西夏,却以失败告终。自此之后,宋、辽、西夏便开始了三足鼎立的局面。
 
眼见西夏内外的局势都已稳定下来,元昊不禁骄傲自满,开始沉迷于享乐,很少再理会朝廷政事。其实,元昊早年就十分残暴,即便是那些为西夏立下汗马功劳的臣子也无法获得他的信任,一旦触怒了他,便免不了要被革职,甚至直接被处死。到了元昊统治后期,这种情况就更加严重了。为了防止自己死后陵墓被盗,元昊开始大规模修建疑冢,以迷惑盗墓人的视线。他召集了一大批工人,每天修建一座疑冢,最后这些疑冢的总数竟高达三百六十座。完工之后,他便将所有的工人都处死了。
 
元昊非常好女色,晚年尤其如此。他见次子宁令哥的未婚妻生得十分美丽,便将她抢了过来。随后,他废除了皇后野利氏,立这位准儿媳为新皇后。夺妻之恨再加上有心人的教唆,让宁令哥终于爆发了,他手持兵器,入宫行刺父亲,结果竟将元昊的鼻子削掉了。元昊又惊又痛,就此一病不起,很快就离开了人世。堂堂的西夏开国皇帝最终就落得这样的下场,真是可悲可叹!