萧太后治辽

辽景宗耶律贤即位之时,辽国境内一片混乱。耶律贤立志要振兴辽国,他在政治、经济等方面实施了一系列改革,并在对外战争中多次取得胜利。他为辽国进入鼎盛时期奠定了坚实的基础,被誉为辽国的中兴之主。
 
只可惜耶律贤自幼体弱多病,成年之后,也常年被病痛所扰,三十五岁那年,耶律贤便因病英年早逝。他死后,由他的儿子耶律隆绪继承皇位,史称辽圣宗。当时辽圣宗才十二岁,由大臣耶律斜轸和韩德让辅政。圣宗的母亲就是鼎鼎大名的萧太后,第二年,辽圣宗和朝中诸位大臣开始以“承天皇太后”的尊号尊称萧太后。自此,辽国的军政大权就正式交到了萧太后手上。
 
萧太后名叫萧绰,小名叫做萧燕燕。她出身显赫,父亲萧思温是辽北院枢密使兼北府宰相,历经太宗、世宗、穆宗、景宗四朝而不倒,权倾朝野;母亲是燕国公主,即太宗皇帝耶律德光的长女。
 
萧绰自幼便非常聪明,无论做什么事情,都要坚持到底。年幼的萧绰曾经和姐姐妹妹们一起做家务,在所有的姐妹之中,只有她一个人把家务活做得一丝不苟。萧思温因此对这个女儿格外偏爱,并预言她日后一定会做出一番大事业。
 
在辽景宗耶律贤即位之前,辽国一直处于昏庸无道的辽穆宗的统治之下。为了夺取皇位,耶律贤笼络了当时的朝中重臣萧思温。后来,耶律贤就是在萧思温等人的拥立下才登上了皇位。
 
耶律贤登基以后,便决定与支持自己登基的大功臣萧思温联姻,萧绰随即被选为妃子,进入宫中。入宫之后,萧绰深受景宗宠爱,很快便被册封为皇后,萧思温也被封为魏王,一时间风头无两。
 
因为景宗的身体一直不好,所以朝中的很多事务都是由萧绰代为处理。对于妻子,景宗十分信任,很多军政难题都是由萧绰为他出谋划策,最终得到圆满解决。
 
辽景宗统治时期,在政治、军事、经济、教育、法律等方面实施的改革措施,很多都是源自萧绰的主张。萧绰致力于缓和辽宋之间的关系,促进双方的贸易往来,推动双方经济的发展。另外,“用人不疑”、“唯才是用”的主张也是由萧绰提出来的。可以说,辽景宗在位期间取得的功绩,很大程度上是得益于他这位贤妻。
 
辽景宗去世以后,萧绰改嫁给了重臣韩德让。在此之前,她首先命人将韩德让的原配妻子秘密杀害,除去了他们之间最后的障碍。萧绰改嫁给韩德让,一方面相传是因为他们在年少时曾经有过的一段情分,另外一方面则是因为无论是在政治方面,还是在军事方面,韩德让都是当之无愧的人才,如果他能全心全意辅佐辽圣宗,圣宗成为一代明主便指日可待。此后,韩德让便与萧绰过起了寻常夫妻般的生活,他们共同居住在同一座帐篷中,并在一块儿吃饭。萧绰让韩德让把圣宗当成亲生儿子看待,而实际上,辽圣宗也是以对待父亲的礼节对待韩德让。韩德让感恩图报,一心一意为圣宗和萧太后效力。
 
萧绰一直都十分重用汉臣,除了韩德让以外,辽国境内的大批才能出众的汉人都获得了她的重用。萧绰掌管辽国的朝政长达四十年,在此期间,她推行了一系列汉化措施,促使辽国由一个奴隶制国家最终转变为封建制国家。
 
辽圣宗刚刚登基时,朝中多少人都对皇位虎视眈眈,欲将萧绰母子二人处之而后快,再加上日渐强大的北宋在南面造成的强大威胁,逼得萧绰必须要当机立断,先将他们母子二人的地位稳定下来。为此,萧绰曾对大臣们哭诉,眼下辽国可以说是内忧外患,她与圣宗简直不知该如何是好。有些大臣闻言,急忙表示会对他们母子忠心耿耿,竭尽全力辅佐圣宗。事后,萧绰便对这些大臣委以重任。辽圣宗的统治地位稳定下来以后,辽国进入了一个辉煌的阶段,局势稳定,经济发达,国力强大。在对外战争方面,也不断有捷报传来。
 
幽云十六州一直是辽国和北宋争夺的焦点。赵匡胤在世时,未能将幽云十六州夺回,他的弟弟赵光义即位后,开始大规模进攻辽国,誓要将这片军事要地夺回来。其后,在高粱河之战中,赵光义率领的宋军大败而归。然而,赵光义并未就此罢手,辽景宗过世后,他再度对辽国发起了进攻。这一次,萧绰亲自上阵,带领辽军击败了宋军,并将北宋的大将杨业俘虏。
 
宋太宗死后,宋真宗赵恒即位。萧绰率领二十万大军攻入澶州,直逼北宋的都城汴梁。北宋国内一片惊慌,幸而有宰相寇准力挽狂澜,他坚持要求宋真宗御驾亲征,大大鼓舞了前线宋军的士气。与此同时,辽军大将萧挞凛战死,辽军士气低落。双方就此展开了对峙,萧绰主动提出要与北宋政府“和谈”,而“和谈”的结果就是澶渊之盟。澶渊之盟不仅为辽国带来了大量的财物进项,还为宋辽两国带来了几十年的和平光景,从而使得两国百姓安居乐业,社会经济繁荣发展。
 
萧绰执政期间,辽国达到了鼎盛时期。在辅佐了圣宗二十七年之后,萧太后正式隐退,将军政大权全都交由辽圣宗掌管,当年年底,一生为辽国鞠躬尽瘁死的萧太后因病去世。