陈桥兵变

后周世宗柴荣病逝之后,他的儿子柴宗训即位为恭帝。当时,柴宗训才七岁,朝中大事全由符太后和宰相范质做主。第二年的正月初一,曾被柴荣打得溃不成军的北汉和辽国再度起兵攻打后周。符太后心急如焚,偏又无计可施,只能向宰相范质求助。范质认为,要拯救后周于水火,只能寄希望于禁军统帅赵匡胤。
 
赵匡胤出生于一个军人家庭,他的父亲本是李存勖麾下的一员猛将,在与朱温率领的后梁军队作战的过程中屡立战功,深受李存勖赏识。后来,李存勖在兵变之中惨死,赵匡胤的父亲随即失势,开始四处流浪,卖艺为生。赵匡胤跟随父亲流落民间,吃尽了苦头。
 
成年之后的赵匡胤身强体健,又学会了一些武艺,便跑去从军。他一开始效力于后汉大将郭威麾下,郭威十分器重他。在郭威建立后周,称帝以后,赵匡胤也得以加官进爵。等到柴荣即位,赵匡胤更成为皇帝亲军的最高将领。
 
作为一名武将,赵匡胤却非常喜欢读书。他就是通过这样的方式,不断充实和提升自己,等到后来时机到来时,才能把握住机会,登上帝位,进而统一全国。
 
柴荣在位期间,曾有人向他检举赵匡胤,说赵匡胤搜刮来的财宝要用几辆大车来运送。柴荣派人前去搜查,却只在车里发现了大量的书籍。后来,赵匡胤建立北宋,做了皇帝,尤其喜欢重用文人。不仅如此,他还鼓励将领和大臣们都要多读书。
 
赵匡胤不仅兼具文才武略,还非常有野心。后周世宗柴荣死后,原本繁荣稳定的后周开始出现动荡,时任禁军统帅的赵匡胤便和弟弟赵匡义,联合禁军将领石守信等人开始谋划造反。
 
赵匡胤的野心是范质没有想到的,当范质来请求他出兵迎战北汉和辽国的军队时,遭到了他的拒绝。赵匡胤的理由是自己统领的兵太少,然而,军情紧急,拖延不得,范质无可奈何地将后周的最高军权都交给了他。如此一来,赵匡胤便掌控了全国的军队。
 
正月初三,赵匡胤率军从开封出发,晚上,军队就在陈桥驿安营扎寨。赵匡胤早将一切都安排好了,这晚便假装不胜酒力醉倒了。随后,在军队之中就有这样一种言论传播开来:当今皇帝年纪还小,无法亲政,将士们在阵前奋不顾身地杀敌,功劳又有谁能知道?既然这样,不如在出征之前,先拥立大将赵匡胤做我们的新皇帝,等到我们上阵杀敌时就更有动力了。
 
传播这种言论的自然都是赵匡胤的心腹。没过多久,全军上下蠢蠢欲动,兵变蓄势待发。赵匡义和心腹赵普看准时机,就怂恿大家将一件黄袍披在了赵匡胤身上。接下来,将士们全都跪在了赵匡胤脚下,冲他高呼“万岁”,声音甚至传到了几里开外的地方。赵匡胤装模作样,表示难以接受,推辞一番过后,最终只好“勉为其难”地做了这个皇帝。不过,赵匡胤有个条件,将士们既然执意要拥立他做皇帝,那么就必须听从他的一切命令。将士们表示一定会对他言听计从。于是,赵匡胤又率领军队返回了开封。
 
开封的守城将领石守信等人都是赵匡胤的同伙,等赵匡胤率军来到开封城门下时,他们马上便将城门打开了。很快,整个开封城都被赵匡胤的军队占领。朝中的文武百官明白后周大势已去,遂宣布柴宗训将帝位禅让给赵匡胤。后周就这样轻而易举地落入了赵匡胤手中,陈桥兵变也以赵匡胤的胜利而告终。
 
即位以后,赵匡胤改国号为宋,历史上习惯于将赵匡胤建立的宋朝政权称为北宋。