后母戊鼎祭母

商被周灭掉,殷也遭到破坏,沦为废墟。过了三千多年,到了近代,人们在安阳小屯村一带发掘出大量古代遗物,其中有很多刻有文字的龟甲和兽骨,这些就是甲骨文。通过对甲骨文的辨认,人们才知道那里当年曾经是盘庚迁都的遗址,就叫它是“殷墟”。同时也证明了商朝的存在,我国有文字可考的历史由此推进到商朝。
 
殷墟出土的大量文物,使现代人对商朝中后期社会发展的情况有了一定的了解。其中包括大量的青铜器,包括各种各种生活器皿、祭器、兵器,种类很多,制作精巧。青铜冶铸业的发展,表明人类已经能够熟练地从矿石中提取金属,用它制造工具,改造自然。这不仅标志着生产力的发展,同时也标志着科学技术的进步。青铜业的发展,促进了新的手工业的产生,使各个行业一起兴盛起来。由于青铜业的发展,商朝创造了灿烂的青铜文明。殷墟中,还出现了后母戊大方鼎这样的重器,其造型、纹饰、工艺均达到极高水平,说明中国青铜时代已进入繁荣时期。
 
在中国远古时代,鼎仅为烹饪之器,相当于现在的锅,用来炖煮和盛放鱼、肉,前身是原始社会黏土烧制的陶鼎,是日用的饮食容器,有三足圆鼎,也有四足方鼎。许慎的《说文解字》里说:“鼎,三足两耳,和五味之宝器也。”
 
在新石器时代,中国就已经有青铜器了,不过直到商朝和西周时期,尤其是商代,以鼎为代表的青铜文化才真正发展到高峰,被制作成祭祀用的容器。后来,随着冶炼技术和生产力的发展,有了用青铜铸造的铜鼎。传说,上古时期,黄帝和炎帝合并战胜蚩尤后,曾铸三鼎,代表天地人鼎足而立;夏禹曾收集九牧的金属,在荆山之下铸九鼎,以此象征九州,鼎上饰有魑魅魍魉的图案,时刻警醒人们,防止受其伤害。后来,人们就认为鼎上的纹饰有镇邪的作用。为了显示律法的庄重严肃,有时还会将法律条文刻在鼎上。
 
自从有了禹铸九鼎的传说,鼎就被赋上了神秘而威严的色彩,从一般的炊器演变成祭祀用的“神器”,成为镇国之宝,传国重器。鼎成为国家政权的象征,改朝换代,新君王登位后,首先要做的就是铸鼎,制定颁布律法,以祈求祥瑞,象征新的开始,所以,朝代更替也称鼎革,定都或建立王朝都被称为“定鼎”。《左传》中记载:“桀有昏德,鼎迁于商;商纣暴虐,鼎迁于周。”国灭则鼎迁,夏朝被商朝所灭,九鼎迁于商都亳京;商朝被周朝所灭,九鼎又迁于周都镐京。
 
在人们的心目中,鼎也是权力地位的象征,古代典籍中有天子九鼎、诸侯七鼎、大夫五鼎、元士三鼎或一鼎的用鼎制度。
 
除此之外,鼎还是用来表彰功绩的礼器。周朝在重大庆典,或是王公大臣接受赏赐时,都要铸鼎来传扬功绩,记载盛况。
 
现代汉语中,“鼎”字也被赋予“显赫”、“尊贵”、“盛大”等引申意义,如:一言九鼎、大名鼎鼎、鼎盛时期、鼎力相助,等等。
 
据考证,商周时期,铜鼎是最为重要的礼器,后母戊大鼎就是此期间最著名的商王室重器。
 
后母戊大鼎出土于河南安阳侯家庄武官村殷墟墓,是商代青铜文化顶峰时期的代表作,因为鼎腹内壁铸有铭文“后母戊”三字,故以此命名。后母戊大鼎以其巨大精美,而被誉为“青铜器之冠”。此鼎是我国目前已出土的最负盛名的四足方鼎,它高大厚重,外观雄伟,高133厘米,口长110厘米,宽78厘米,足高46厘米,壁厚6厘米,总重量达832.84公斤,鼎腹呈长方形,口沿很厚,轮廓方直,上竖两只直耳,下有四根圆柱形鼎足,四足中空,显现出不可动摇的气势,是迄今为止出土的最大最重的青铜器,在世界范围内,也是罕见的青铜器贵重文物。
 
除了高大厚重,大鼎上的饰纹美观华丽,精巧而不失庄重,体现了高超的工艺水平,更增加了它的价值。鼎身四面的方形都是空白素面,除此之外,其余各处皆有纹饰。在细密的云雷纹之上,各部分的纹饰都各具特色。鼎身四周铸有精巧的盘龙纹和饕餮纹,饕餮是传说中一种神秘的动物,是以虎、牛、羊等动物为原型,经过综合、夸张等艺术处理,创造出的一种动物形象。据说,饕餮是好吃的野兽,用它的形象来装饰青铜器,寓意吉祥丰收。鼎身四面交接的地方,以扉棱装饰,扉棱上面是牛首,下面是饕餮。鼎耳外廓雕刻有两只相对的猛虎,虎头绕到耳的上部,虎口大张,衔着一个人头,好像被虎所吞噬,俗称虎咬人头纹。以这种吃人的形象做装饰,渲染出一种恐怖的气氛,给人精神上的压迫感,从而显示出统治阶级的无上权威。四只鼎足上铸有蝉纹,线条清晰,蝉纹之上施以兽面,匠心独具,同时增加了大鼎本身威武凝重的感觉。
 
一般认为,这鼎是商王为祭祀他的母亲戊而铸造的。但“母戊”又是指谁呢?一般人们认为,该鼎是商王武丁的儿子为祭祀母亲而铸造的,所以这座大鼎可能是祖庚或是祖甲铸造的,据此推测,母戊就是指商王武丁妻子之一的妇好。
 
妇好是商王武丁众多妻子中的一位,十分聪明,有着超乎寻常的勇气和智慧。虽身为女性,却能够率领军队为武丁拓展疆土,而且多次主持各种祭祀活动,为武丁的统治服务。武丁是个有壮志的君主,非常喜欢辅佐他成就事业的妇好。后来,妇好先于武丁去世,武丁悲痛不已,厚葬了自己的妻子。武丁的后继者,妇好的儿子就铸造了后母戊鼎纪念她。
 
后母戊鼎是我国商代青铜器的代表作,显示出商代青铜铸造业的生产已具有相当的规模和技术水平。