斩白蛇起义

当陈胜、吴广在大泽乡发动群众起义之后,楚国名将后裔项梁也带着侄子项羽起兵响应,他们杀死了吴中(今江苏苏州)太守,二十四岁的项羽表现尤为出众,竟然一个人斩杀太守府的一百多名卫兵,勇猛无敌。随后他们领着几千名吴中热血男儿加入反秦起义的大军之中。
 
陈胜被害后,他的旧时将领吕臣怨愤难平。吕臣很快就重新打出张楚政权的旗帜,把被秦军占领的陈县夺了回来,接着便和部将召平一起投奔项梁,并拜项梁为上柱国大将军,反秦斗争再次复苏。没多久,项梁便立楚怀王的孙子为王,仍称楚怀王。项梁、项羽一路奋力杀敌,相继攻破东阿、定陶等地,秦军被打得四下逃散。
 
另一边,位于沛郡(今江苏沛县)的中阳里也传来了百姓起义的消息,带头人名叫刘邦,原本是个平民,他从小就不务正业,游手好闲,好在他善于察言观色、能言巧辩,和县里的官吏们的关系都很好,因此混了个亭长(管理十里以内的小官)的职位。有一次,刘邦看到秦始皇巡游时的宏伟场面,顿时羡慕不已,认为男子汉大丈夫就应该如此
 
。因为秦二世征集全国劳力去修建骊山陵墓和阿房宫,刘邦作为亭长,必须要把当地能劳动的百姓都送去服劳役。这一天,刘邦带着许多劳工朝骊山行进着,可队伍中不断有人逃跑,到最后人越来越少,他愁得唉声叹气。照这样的情况,就算到了骊山,自己也会因为人数不够而被杀头,想到这儿,他干脆趁天黑之后把捆着劳工的绳子都解开了,嘱咐他们跑得远远的,是死是活听天由命。正当大伙儿准备离开的时候,突然有人发现路中间横着一条又粗又长的白色蟒蛇,刘邦几步跨过去,挥起佩剑就把蟒蛇从中间砍断。一些人谢过他之后就离开了,还有一些人则表示会无怨无悔地跟着刘邦,以报答刘邦的救命之恩。刘邦考虑再三,决定带着这些人躲进芒砀山避避风头。
 
眼看全国各地都在起义,沛县的县令也想响应反秦运动,一方面赢得起义军的信任,另一方面自己也可以继续掌握沛县。当时县衙里还有两个次一级的官吏,一个叫萧何,一个叫曹参。他们觉得要想稳固势力,首先要壮大自己的队伍,于是县令按照他们的意思把逃亡在外的沛县人都找了回来,然后请樊哙去找刘邦。樊哙是刘邦的好朋友,没过多久他就把躲在芒砀山里的刘邦带回沛县,同时跟随他们的还有当初留下来的一些劳工,以及陆陆续续跑来投奔刘邦的百姓,加起来有一百多人。
 
县令刚把樊哙派出去,又觉得这么做不妥,他害怕刘邦不愿听从自己的安排,要是让他回城的话,指不定会做出什么事情,不但沛县不保,自己都有可能被他杀死。于是县令抢先一步把城门关闭了,下令谁敢开门就处死谁,接着他吩咐士兵把萧何和曹参抓起来,没想到两人预先得到了消息,早就跑出了沛县。他们躲在半途中等着刘邦的到来,把城里的情况一五一十告诉了刘邦,刘邦决定号召百姓起来造反,然后里应外合攻破城门。他写了一封信,搭在箭上射进城里。百姓们本来就对县令的做法很不赞同,气愤的百姓蜂拥冲进县衙,杀死了县令,然后打开城门迎接刘邦。在百姓的拥立之下,刘邦借用斩杀白蛇为象征,投入到起义当中,因为他是在沛县发动起义的,所以人们也称他为“沛公”。
 
之后,刘邦便带着几千人开始攻打周边的县城,起义小有成果。但刘邦兵力始终不够强大。正好这时项梁打着“楚怀王”的旗帜四处征战,于是他带着自己的手下投奔了楚怀王。