侯景之乱

东魏政权建立后,朝政大权完全掌握在丞相高欢手里。为了防范西魏及南朝的进攻,保障东魏的安全,高欢便派大将侯景去黄河南岸镇守。
 
侯景本是北魏怀朔镇的一名士兵,在北魏末年的六镇起义爆发后投靠了尔朱荣。后来在镇压起义的过程中,侯景因为活捉了起义军首领葛荣而被封为定州刺史。高欢将尔朱荣消灭后,侯景便投靠了高欢。侯景生性残忍,非常狡猾,但是每次掠夺到财物后,都会毫不吝惜地分给士兵,因此得到了士兵的拥戴,经常能够打胜仗。高欢十分器重侯景,在他掌握东魏的政权后,便把侯景派去镇守边疆。
 
公元547年,高欢去世,朝政大权落入到他的儿子高澄手中。高澄担心侯景会率领手下发动叛乱,便把他调回京师,想要剥夺他的兵权。侯景一向看不起高澄,他知道回京后可能会被高澄所杀,于是就率领手下投奔西魏。
 
宇文泰担心侯景不是真心投靠西魏,便想把他召入长安,解除他的兵权。侯景十分清楚宇文泰的用意,所以就没有前往长安。此后,西魏的荆州刺史王思政占据了本来属于侯景的颍川,侯景只得率领大军驻扎到其他地方。侯景非常生气,便打算投靠南方的梁朝,并称愿意将他所占领的函谷关以东的十三个州献给梁武帝。
 
梁武帝说,他夜里梦到天下太平,白天就接到侯景投降的请求,这与梦境正好相符。于是,他不顾大臣们的反对,执意接受侯景的投降,把侯景封为河南王、大将军、大行台,并派羊鸦仁率领大军去接应侯景。此后,梁武帝又派自己的侄子、南豫州刺史萧渊明率领大军攻打东魏。萧渊明领兵扎驻在寒山(今江苏徐州南),并在泅水修建堤坝,引河水淹彭城。东魏一面坚守徐州,一面派慕容绍宗和高岳率领十万大军飞速赶往彭城救援,同时还向梁军的阵地发动进攻。梁军将东魏的进攻击退,但是在追击的过程中,却遭到了东魏军队的反击,结果被击溃,主帅萧渊明被俘,将士死伤无数。之后,慕容绍宗率领人马攻打侯景,侯景退到涡阳。两军相持几个月之后,慕容绍宗派五千铁骑夹击侯景,获得大胜。侯景手下只剩下八百人马,逃到了南梁所辖的寿阳。
 
东魏虽然与南梁打了几仗,但是双方并没有什么矛盾冲突。为了与南梁修复关系,东魏表示愿意把萧渊明送回去。这个消息被侯景知道了,侯景担心萧衍会出卖自己,便上书萧衍,萧衍信誓旦旦表示不会这么做,但侯景不放心,便派人冒充东魏使者对梁武帝说,如果梁朝愿意把侯景交给东魏,东魏就会把萧渊明送回。梁武帝非常痛快地答应了这个条件,侯景非常生气,便在寿阳起兵反叛梁朝,并秘密勾结临贺王萧正德,让他在建康充当内应。梁武帝知道侯景叛变后,立即派邵陵王萧纶率领大军前往寿阳,讨伐侯景
 
。侯景知道,如果留在寿阳迎战梁朝大军,那么只能被动挨打,早晚都会被梁军所破。于是,他打算变被动为主动,率领轻骑向建康发动袭击。他命令手下王显贵领兵坚守寿阳,自己则以打猎为名,离开了寿阳。此后,侯景散布消息,说他要向合肥发动进攻,而实际上却领兵攻下了历阳和谯州,之后领兵来到长江沿岸。尚书羊侃向梁武帝献计,一面派二千人马占领采石(今安徽马鞍山),一面派大军攻打寿阳,使得侯景陷入进退两难的境地。这个计策非常高明,可是梁武帝并没有采纳。梁武帝把萧正德封为平北将军,让他掌管京城建康的军事,萧正德领兵到丹阳郡(今江苏南京西南)驻守。
 
侯景大军将要渡江,可是梁朝的宁远将军王质率领水军在江面上巡逻,使得侯景不敢贸然行动。后来,侯景趁梁朝水军换防之机,率领八千人马横渡长江,夺得采石,之后又攻下了慈湖(今安徽当涂西北)。梁朝君臣无不震惊,梁武帝急忙命令宣城王萧大器负责守卫建康城,并将大牢里的犯人释放充军。
 
当侯景率领大军来到建康城南时,萧正德打开宣阳门,把侯景大军放入城中。之后,侯景又派人把台城包围起来。台城是梁武帝居住的内城,台城一破,梁武帝就会被俘。台城里的军民竭尽全力抵挡侯景大军的进攻。在顽强地抵挡四个月之后,台城被破,梁武帝被俘,最后被活活饿死在那里。
 
此后,柳仲礼等梁朝大臣出动向侯景投降,侯景占领了建康城,掌握了梁朝的军政大权。公元551年,侯景自立为帝。
 
就在侯景称帝不久后,梁朝的萧绎在江陵称帝,派大军攻打建康。侯景的叛军很快就被消灭,侯景也在逃路的路上被手下杀死。至此,侯景之乱方被平定。