郑和七次下西洋

郑和出生于明朝初年的云南昆阳。郑和童年时期,明朝军队攻入云南,将小郑和掳到军中。此后,郑和被阉割成太监,送入燕王朱棣府中为奴。郑和深受朱棣的赏识,成年之后更追随朱棣到处征战,接连立功。郑和本名马三保,朱棣即位以后,赐他姓“郑”,并帮他改名为“郑和”。此后,郑和在朱棣及其孙儿朱瞻基的支持下,先后七次下西洋,为推动明朝乃至全世界的航海事业的发展做出了巨大的贡献。
 
1405年,也就是朱棣登基的第三年,郑和在朱棣的支持下第一次下西洋。在此之前,郑和曾经奉命出使日本,与其建立外交关系,并成功说服日方出兵清剿在中国东南沿海为非作歹的倭寇,这充分显示了郑和非凡的外交才能。另外,郑和自幼就从祖父和父亲那里学到了丰富的航海知识。在效忠于朱棣的这些年间,郑和也曾数次参与航船的建造,积累了丰富的造船经验。这些都为郑和下西洋打下了坚实的基础。
 
与此同时,郑和下西洋更需要强大的社会条件。中国自唐朝以来,造船技术一直都很发达,尤其是阿拉伯三角帆技术传入中国以后,终于能让船在逆风的环境下顺利前行,从而为远洋航行的实现提供了良好的契机。元朝年间,中国的几个主要港口贸易往来不断,贸易量在全世界都首屈一指,这些都为明朝的远洋航海事业提供了强大的技术支持。再加上明朝高度集中的中央集权制度,能够集中全国的力量为郑和下西洋这一盛举提供政治、经济、军事方面的保障。在这样的背景条件下,郑和终于开始了他长达半生的航海历程。
 
第一次下西洋时,郑和率领船队首先到达了印度爪哇岛上的麻喏八歇国。郑和等人上岸时,麻喏八歇国的东王和西王正打得不可开交,西王将东王击败,并占领了他的领土。郑和等人人数众多,被西王误认为是东王请来的援军,随即下令袭击郑和及其部下。争斗中,有一百七十名明朝士兵战死。
 
后来,很快真相大白,西王知道了郑和等人的真实身份,不由得又惊又怕,唯恐明朝政府会派兵前来报复,便主动向郑和提出以六万两黄金作为赔偿,和平解决此事。然而,郑和的部下个个都义愤填膺,誓要为同伴报仇雪恨。郑和以大局为重,将此事的前因后果详细禀明了朱棣,并向朱棣提议和解。朱棣接受了郑和的意见,从而使得爪哇岛百姓幸运免除了一场血光之灾。为此,麻喏八歇国的政府和百姓都对明朝政府的宽容十分感激,对郑和更是感恩戴德。郑和第一次下西洋,虽然遇到了不小的麻烦,但麻烦最终得以顺利解决,可以说是为之后的远航开了一个好头。
 
两年后,郑和归国。为了护送来明朝访问的外国使臣回国,郑和很快又开始准备第二次下西洋。1407年秋,郑和率领一支两万七千余人的船队再度启程。此次,他的航海足迹遍及东南亚各国,其中包括越南、文莱、泰国、柬埔寨、爪哇、满剌加、锡兰、柯枝和古里。郑和随船带去了大量的金、银、布帛、香油等物,赠送给锡兰的一些佛寺。此次远航历时将近两年,1409年夏,郑和一行人才回到国内。
 
郑和第三次下西洋时,先后经过了加异勒、阿拔巴丹、甘巴里、小葛兰、柯枝、古里等地,并在满剌加建立了仓库,在其中储存了大量的粮食和财物,方便日后再下西洋时补充物资。
 
1411年,郑和带领船队回国。一年以后,朱棣命令郑和再度远航,此次远航的规模要比先前几次更大。郑和马上投身到远航的准备工作中去。1413年冬,郑和带着两万七千六百七十人开始了他的第四次西洋之旅。船队先后抵达了占城、爪哇、旧港、满刺加、阿鲁和苏门答腊。在苏门答腊,郑和将船队分成了两支,一支驶向锡兰,一支驶向马尔代夫。船队最后抵达了波斯湾,然后启程回国,在经过马尔代夫时稍作停留,最终于1415年夏返回国内。
 
第二年年底,郑和收到朱棣的命令,护送一些外国使臣回国,这就是他第五次下西洋。在此次航行中,郑和的船队到达了非洲东海岸和阿拉伯半岛。两年之后,也就是1419年的夏天,船队才返回中国。
 
等到1421年,郑和再次收到朱棣的命令,护送外国使臣回国。在第六次远航中,郑和先后抵达了占城、暹罗、竹步、古里、柯枝等二十余个国家和地区,足迹遍布亚非两大洲。第二年,郑和带着暹罗、苏门答腊、阿丹等国的来访使臣归国。
 
郑和第七次下西洋时,已是1430年年底,明成祖朱棣及其继位者明仁宗朱高炽都已驾崩,当时在位的明宣宗朱瞻基是朱棣的孙儿。时年已经六十岁的郑和在朱瞻基的支持下,带着两万七千五百五十人的队伍开始了他的第七次远航,也是他生命中的最后一次远航。
 
此次远航途经占城、爪哇岛、苏门答腊和古里等地区。郑和原本打算一直航行到非洲南部海峡,然而,船队在抵达位于印度西海岸的古里时,他便病倒了。1433年,郑和在古里病逝,享年六十三岁。此次远航就此中断,同年夏天,船队返回国内。
 
从1405年到1433年,郑和率领船队先后七次下西洋,途经东南亚、印度洋、非洲等地,足迹踏遍了三十多个国家和地区,最远抵达了红海和非洲东海岸,开辟了由太平洋西部到印度洋等大洋的直达航线。郑和下西洋无论是在时间上,规模上,还是在航海的范围上,都是前所未有的,代表了同时代世界航海事业的最高水平,充分展示了明朝强大的综合国力。郑和下西洋之后,又过了将近一个世纪,哥伦布才在远航途中发现了美洲新大陆。
 
有人说,朱棣派郑和下西洋是为了寻找建文帝的下落,不过这种说法并没有得到确认。郑和下西洋最主要的目的还是宣扬国威,其政治目的远远大于经济目的,所以郑和下西洋基本上没有为明朝政府带来任何盈利,相反政府还要为此支出庞大的资金。如果没有强大的综合国力做支撑,那么郑和及其船队根本不可能连续实现七次远航。明朝中后期国力衰退,像郑和下西洋这样的壮举也就随之销声匿迹了。
 
郑和下西洋是中国古代史上最后一次世界性的盛举,展示了明朝前期中国的强盛国力,以及中国强大的海军力量,加强了中国与海外各国之间的联系,使中国的美名传遍了亚洲和非洲各国。郑和作为完成该项盛举的最大功臣,被后人评定为世界历史上最伟大的航海家之一。