朱元璋建立明朝

朱元璋在起义军中担当副元帅的这段时期,濠州城的红巾军中共有五位元帅,朱元璋效忠的郭子兴就是其中之一。另外四名元帅以孙德崖为首,一向都与郭子兴有着很深的矛盾。
 
与此同时,元朝政府派右丞相脱脱率领大军前来镇压红巾军。此前红巾军首领芝麻李曾率领十万义军占领了徐州,却在此次元军的大肆进攻下兵败。徐州失守,城内的起义军也惨遭屠杀。芝麻李被元军俘虏,英勇就义。
 
徐州被攻陷后,芝麻李的手下赵均用和彭大率领幸存的起义军赶到濠州城。郭子兴此前就与彭大相识,两人的关系很好,此次彭大一来,马上就加入了郭子兴的队伍之中。孙德崖等人眼见无法笼络彭大,便转而去游说赵均用,希望他能站在他们这一方。
 
孙德崖等人对赵均用循循善诱,总算将他说服了。不过,郭子兴对此却一无所知,还将赵均用引为座上宾,结果竟遭到了赵均用的陷害,被绑架到孙德崖家中。

朱元璋收到消息以后,马上带人前去解救郭子兴。郭子兴此时已被孙德崖等人打伤,尽管并无性命之忧,但还是让他对孙德崖等人恨之入骨。本就相互敌视的两派,在经过此事之后,矛盾就更加不可调和了。在这样的情况下,朱元璋选择了暂时离开。在他看来,濠州城内的几位起义军统帅全无远见卓识,眼下不过取得了一点点成就,便自满自足了,不再考虑怎样对抗元朝政府,只顾着相互算计,前途实在堪忧。
 
此时的朱元璋才二十六岁,刚刚在军中取得了一定的地位,便毅然决然返回家乡,招募帮手。他总共招募了七百余名士兵,其中就有日后闻名天下的大将徐达、周德兴和郭英。朱元璋带着这些士兵返回濠州城,郭子兴对他卓越的组织才能赞不绝口。
 
朱元璋凭借着自己出众的智慧,先后收服了多支起义军队伍。他带着这些起义军夜袭缪大亨率领的元军,元军大败,缪大亨对朱元璋的才智佩服得五体投地,从此一直跟随朱元璋南征北战,为明朝的建立立下了汗马功劳。他死后,朱元璋曾经称赞他“生平端直,未尝有过”,并派人前去为他扫墓。
 
缪大亨率领的元军归降以后,朱元璋手下的将士已达到了两万多人,这个数字委实令人惊叹。朱元璋就率领着这两万多名起义军,南下进攻滁州。滁州被攻克以后,起义军总数已高达三万人。此时,郭子兴忽然来到了滁州。原来赵均用和孙德崖等人在濠州城内的势力越来越大,已经没有郭子兴的立足之地了。为了谋求一条生路,郭子兴只能选择外逃。听说朱元璋现在兵强马壮,他遂赶来投奔。朱元璋知恩图报,马上就将兵权交到了郭子兴手上。
 
在来到滁州以前,朱元璋结识了日后辅佐他登上帝位的开国丞相李善长。李善长是定远人,自幼就饱读诗书,足智多谋。在朱元璋率军前往滁州的途中,他主动前来拜访朱元璋。朱元璋认为他是个人才,对他以礼相待,并任命他在军中担任掌书记一职。
 
朱元璋曾经问他:“如今天下大乱,要到什么时候才能安定下来呢?”李善长答道:“秦朝末年,天下大乱。汉高祖刘邦出身平民,却豁达大度,知人善任,而且不嗜杀戮,仅仅用了短短五年时间,就建立了汉朝,登上帝位。如今元朝的朝纲已经紊乱,天下四分五裂,您现在的实力与当年的刘邦旗鼓相当,只要您效仿刘邦的做法,一统天下就指日可待了。”朱元璋认为李善长所言甚有道理,对他愈发重用。
 

明太祖朱元璋像
朱元璋道:天下之治,天下之贤共理之;天下始定,民财力俱困,要在休养安息;得贤为宝,其坚决果断的统治为饱经内战之苦的中国带来了稳定。
 
在进攻滁州的过程中,朱元璋接纳了李善长的很多战略意见,最终将滁州攻克。在这段时期,张士诚在高邮自立为诚王,引起了元朝政府的重视。没过多久,元朝统治者就派脱脱率领大军开始进攻高邮,朱元璋乘机智取和州。郭子兴遂派他到和州驻守。
 
就在这一年,郭子兴病逝了。郭子兴这一死,朱元璋深感自己的实力与其他起义军队伍相比还有很大差距。在这种情况下,他选择了以韩林儿和刘福通为首的大宋政权作为自己的新“靠山”。在此之前,大宋政权在元军的猛烈进攻下已经元气大伤,就连君主韩林儿都是在朱元璋的帮助下,才得以逃脱元军的围追堵截。尽管如此,大宋政权毕竟还是红巾军的核心政权,朱元璋看中的就是这一点。随后,韩林儿任命朱元璋为左副元帅,郭子兴之子郭天叙为都元帅,张天佑为右副元帅。表面上,这三人都是起义军中的一把手,但实际上的最高统领还是朱元璋。
 
朱元璋率军在和州驻守了几个月以后,城内出现了粮食短缺的情况。朱元璋开始苦思解决的办法。当时与和州隔江相望的芜湖和太平两地都盛产水稻,若是能从这两地调运粮食,那么马上就可以解决和州的粮食短缺问题。然而,要运粮就必须要过江,要过江就必须要有船,可朱元璋的军队全是陆军,哪里会有船呢?就在朱元璋束手无策之际,忽有两支红巾军队伍赶来投奔他。这两支红巾军此前是活跃在巢湖一带的水军,拥有上千艘战舰。朱元璋喜不自胜,马上率军搭乘这些战舰渡过长江。起义军一举攻克了采石,继而又攻下了太平。
 
朱元璋在太平建立了兴国翼元帅府,由他自己出任元帅,同时将李善长任命为帅府都事。在太平的这段时期,朱元璋整肃军纪,严令禁止义军扰民,如有违背者,杀无赦。此举成功赢得了民心,当地百姓都对朱元璋率领的起义军欢迎之至。
 
1356年三月,张士诚开始对驻守在江南的元军发起进攻。朱元璋乘机开始进攻南京,只用了不到十天的时间,就将南京攻克了。朱元璋下令将南京改名为应天府,并将其作为自己的根据地。截止到这时,朱元璋已经拥有了十万大军,和张士诚、徐寿辉率领的两支起义军队伍,以及元朝大军相互对立。
 
此后,朱元璋命令徐达率军攻克了镇江。其后,起义军又一鼓作气,攻克了金坛、丹阳、江阴、常州、常熟、扬州,将应天府周围的地区都变成了义军的势力范围。
 
朱元璋的实力虽然不断壮大,但他并没有急于称王,这都得益于谋臣朱升向他提供的建议。朱元璋第一次见到朱升是在率军进攻南京的途中,朱升学识渊博,是一位远近闻名的学者。他原本在元朝为官,后来却主动辞官,隐居到安徽石门。朱元璋从附近经过时,部将邓愈向他举荐了朱升。朱元璋是个爱才之人,礼贤下士,亲自到朱升家中拜访,向他请教如何才能夺取天下。
 
朱升向朱元璋提议要“高筑墙,广积粮,缓称王”。“高筑墙”就是要巩固后方,不断增强军事防御力量;“广积粮”就是要发展经济,促进农业生产,储备充足的粮食;“缓称王”就是不要过早称帝,以免成为众矢之的。朱元璋接纳了这三条意见,并将其付诸实践。后来朱元璋之所以能建立明朝,登基为帝,朱升功不可没。
在巩固以应天为中心的根据地,也就是“高筑墙”的同时,朱元璋不忘严明军纪,争取民心。他命令自己的部下在攻下一座城池以后,一定要善待城中的百姓,切忌烧杀抢掠。为了让将士们牢记这一点,朱元璋还曾与徐达做了一场戏。
 
在出兵镇江之前,朱元璋命人抓捕了徐达,并要依法对其处以极刑,理由就是徐达放任自己的部下扰民而不予理会。将士们纷纷为徐达求情,朱元璋便说,对徐达的死刑可以缓期执行,等他攻克了镇江,如果能避免在镇江城内烧杀抢掠,那么就可以免除他的死刑,并且将他所有的罪名一笔勾销。镇江被攻克以后,果然没有一名义军将士在城中扰民。义军将士们将此事牢记在心,其后罕有扰民事件发生。朱元璋率领的起义军也因此赢得了各地百姓的爱戴。
 
“高筑墙”完成以后,朱元璋随即开始“广积粮”。以往的军粮都是从百姓那里强征来的,百姓们对此诸多怨言,对巩固民心颇为不利。朱元璋便开始实行屯田法,让将士们在打仗之余下地耕田,自给自足。短短几年过后,军队之中就储备了丰富的粮食。
 
在做好了充足的准备以后,朱元璋着手统一全国。谋臣刘伯温指出,陈友谅率领的军队是当时所有的起义军中最危险的一支,要想统一全国,第一步就是要消灭陈友谅。朱元璋采纳了刘伯温的意见,设下圈套,引来陈友谅,然后对其展开突袭,使得陈友谅大军溃败。陈友谅对朱元璋的军队发起了反攻,双方在鄱阳湖展开生死对决。对决总共持续了三十六天,最终以朱元璋一方的获胜而告终,一代枭雄陈友谅在乱军之中被射死。
 
此时的朱元璋实力强大,已经不必再倚仗大宋政权。于是,他命令部下在将韩林儿接回应天府的途中,把船打翻,将韩林儿溺死。不过,也有人认为这件事只是一个意外。至此,大宋政权灭亡。
 
陈友谅死后,朱元璋接下来要进攻的对象就是张士诚。朱元璋先是率军将张士诚的军队从江北驱逐出去之后又乘胜追击,在杭州和湖州等地击败张士诚。张士诚率军避到平江城,朱元璋便命令大军将平江城团团包围。
 
张士诚被困平江,屡次突围都未能成功。城中的粮食很快就吃光了,将士和百姓们只好以老鼠、树皮、草根等为食。在此期间,朱元璋屡次对张士诚劝降,张士诚坚决不从。最后,朱元璋率领大军攻破平江,将张士诚俘虏。张士诚性格刚强,被俘之后非但毫无惧色,反而对前来审讯他的朱元璋和李善长破口大骂。没过多久,张士诚就被朱元璋处死了。
 
此时,河南东部、江浙、安徽、江西、湖南、湖北等地都已成了朱元璋的势力范围。朱元璋审时度势,任命徐达为全军统帅,常遇春为副将,开始大规模北伐。
 
北伐军一路凯旋,最终于1368年秋,将元朝的都城大都攻破,元顺帝和太子、皇后等人匆忙逃窜。元朝在统治了中国九十八年以后,宣告灭亡。
 
在此之前,朱元璋已经称帝。1368年正月,朱元璋在应天府登基,宣布以应天为南京,建国号大明,改元洪武。至此,朱元璋终于建立了明朝。此后,明朝大军南下,平定了四川、云南等地。1387年,朱元璋又命令冯胜、傅友德和蓝玉出兵剿灭了辽东的元军残余势力。截止到这时,全国已基本完成了统一。
 
由贫农到帝王,朱元璋这一生可谓传奇至极。在他传奇的人生中,有一个女人永远都不能被忽略,那就是他的结发妻子马皇后。马皇后名叫马秀英,她本是郭子兴好友的女儿,自从她的父亲去世以后,郭子兴就收养了她。朱元璋之所以能够建立明朝,成就大业,与马皇后的精心辅佐密不可分。
 
在跟随朱元璋南征北战的过程中,马皇后吃苦耐劳,与丈夫同甘共苦,相濡以沫。郭子兴在世时,有一回因为听信小人的谗言,将朱元璋囚禁在军中,不许任何人给他送饭。马皇后便将刚刚出炉的饼藏在怀中,偷偷送去给他吃。因为饼太烫了,马皇后的胸膛都被烫伤了。马皇后对朱元璋的深情厚谊,由此可见一斑。
 
马皇后一向生活节俭,即便在成为国母以后,她也依旧过着勤俭朴素的生活。每当民间发生自然灾害时,马皇后便会在宫中带头吃粗茶淡饭,以示与百姓共患难。
 
登基为帝以后,朱元璋屡次想封赏马皇后的亲族,但都被马皇后谢绝了。因为册封外戚容易引起乱政,而在马皇后看来,没有任何事比维持国家的长治久安更重要了。朱元璋对此也很无奈,只能对她已故的父亲进行追封,并为其修建祠庙,以示纪念。
 
朱元璋在位时,性情残暴,滥杀功臣,马皇后曾多次劝导他。这段时期的朱元璋刚愎自用,几乎听不进任何人的意见,唯有马皇后是个例外。对于这个贤惠端庄、深明大义的妻子,朱元璋一直都敬爱有加。名列“开国文臣之首”的宋濂就是被马皇后救下的,名满天下的大商人沈万三也是在马皇后的庇护下,才得以逃过一劫。
 
马皇后端庄大方,对朱元璋的妃嫔也十分友爱。妃嫔之中如果有人诞下皇子,马皇后非但毫无嫉妒之心,反而还给予厚待。朱元璋经常说以她的贤德,即便与唐太宗的长孙皇后相比也毫不逊色。尽管朱元璋一生娶了很多姬妾,但皇后却始终只有她一人。马皇后五十二岁病逝时,朱元璋十分伤心,为了表示对她的尊敬,他余生再也没有册封过皇后。