从和尚到元帅

在中国古代史上,出现了很多极富传奇性的皇帝。每当说起这些皇帝时,很多人都会提到明朝的开国皇帝朱元璋。纵观朱元璋的一生,从一个连饭都吃不上的农民,最终成为推翻元朝,统一全国的君王,并开创了“洪武之治”的盛世。农民、和尚、士兵、元帅,最后是皇帝,这就是朱元璋在人生的各个阶段的身份。如果连他都称不上传奇,那么试问有谁还敢在自己的名字前面加上“传奇”这个形容词?
 
1328年,朱元璋出生于安徽凤阳。朱元璋原名朱重八,在加入起义军后才改名为“朱元璋”。
 
朱元璋生在一个极度穷苦的农民家庭,处在当时的社会最底层。汉高祖刘邦虽然也是出身布衣,但他在发迹之前好歹也是个小吏,比起一穷二白的朱元璋不知优越多少。朱元璋家世代务农,因为家庭条件太差,朱元璋小时候连饭都吃不饱,更遑论读书。他的学识都是长大以后,通过自己的努力掌握的。
 
生活逼人,为了能得到一口饭吃,朱元璋小小年纪就开始帮地主家放牛。不过,朱元璋天资聪颖,而且从小胸怀大志,与众不同。当时有很多孩子都跟他一样做了放牛娃,因为朱元璋头脑聪明,机智灵活,所以一直都是他们之中的首领。朱元璋经常叫小伙伴们对自己行跪拜之礼,同时口中高呼万岁。谁也想不到,这样一个荒诞的儿童游戏,多年以后竟会变成现实,彼时装模作样的小“皇帝”朱元璋,几十年后竟真的变成了一国之君。在朱元璋的小伙伴中,有一个名叫汤和的男孩,后来推荐朱元璋加入起义军的就是他。
 
1344年,淮北大旱。大旱过后,蝗灾接踵而至,接下来瘟疫又在民间大规模蔓延开来,每天都会大批人死于瘟疫。很不幸,朱元璋的父母和大哥也先后染上了瘟疫,离开了人世。朱元璋和二哥想将自己的亲人安葬,可是根本就凑不够买棺材的钱。不仅如此,他们连埋葬亲人的土地都没有。兄弟二人没有办法,只好去向地主求助,对方非但不帮他们,还对他们厉声斥责。朱元璋和二哥回到家中,对着父母兄长的尸体,不由得悲从中来,放声大哭。后来还是一位姓刘的邻居看他们两兄弟实在可怜,心生同情,才准许他们将几位亲人的尸体安葬在了一片荒地中。下葬之前,朱元璋两兄弟将家里全都翻了个遍,才找出几件破旧的衣服将亲人的尸体包裹起来,勉强算作棺材。
 
在当时的安徽凤阳,灾民流离失所,将凤阳境内的树皮草根全都吃光了,每天有无数人病饿而死。朱元璋和二哥走投无路,最后只能各自出去寻找生机。十七岁的朱元璋选择了到皇觉寺中做和尚,他原以为做和尚无论如何都能吃上一点粗茶淡饭,想不到在灾荒之年,连和尚都要断炊了。
 
一天,朱元璋忽然收到消息,说方丈吩咐寺中所有的和尚都集合起来,他有件要事要向大家宣布。原来寺中的粮食已经见底了,大家要想求生,便只能四处去化缘。朱元璋和寺中的其他和尚就这样被遣散了,此时,朱元璋出家为僧还不到两个月。
 
从此以后,朱元璋每天捧着钵子挨家挨户去化缘,开始了艰难的游方僧生活。当时正值元朝末年,百姓生活穷困潦倒,再加上刚刚经历过一连串的自然灾害,连自家人都吃不饱饭,哪里还有多余的粮食化给小和尚朱元璋呢?为了不让自己活活饿死,朱元璋只好拼命往那些收成较好的地方走。在接下来的三年时间内,他的足迹遍及安徽及其周边地区。这段经历对朱元璋日后的发展产生了非常重要的影响,他的视野变得开阔了,为人处世的经验也变得丰富了,最重要的是他接触到了反元的思想,这使他开始认识到在元朝残暴的统治面前,除了咬牙承受以外,还有另外一个选择,那就是奋起反抗。
 
三年后,朱元璋又返回了皇觉寺,重新过上了每天敲钟念佛的平静生活。在此期间,红巾军起义在安徽境内爆发了,随后又在全国各地迅速蔓延。没过多久,郭子兴率众响应。第二年,郭子兴率领起义军攻下了安徽濠州。
 
郭子兴本是安徽定远的一个财主,元朝末年,农民生活艰难,财主的日子也并不好过。郭子兴就时常被地方上的官员敲诈勒索。为了寻找机会报复那些贪官污吏,郭子兴广交江湖豪杰,还加入了反抗元朝统治的白莲教组织。由于他仗义疏财,当地百姓都对他拥戴有加。他一提出要参与红巾军起义,马上就有大批人响应,还有很多外乡人纷纷慕名而来投奔他,其中就有朱元璋幼时的玩伴汤和。
 

 《圣政杂录》书影
这是一部记述明太祖朱元璋事迹的史书。
 
汤和在起义军中站稳脚跟以后,想到了自己的好友朱元璋。他知道朱元璋是个难得的人才,如果加入起义军,日后必定会有一番作为。于是,汤和便给在皇觉寺中念经打坐的朱元璋写了一封信,将自己的想法告诉了他。
 
朱元璋收到这封信以后,心中又是忧虑又是害怕,不知该如何是好。有人建议他去算一卦,看看是该走还是该留,最后的结果是该走。朱元璋认为天意不可违,便收拾行囊,去投奔汤和。
就这样,时年二十五岁的朱元璋加入了郭子兴率领的起义军。朱元璋在军中表现良好,入伍没多久就被郭子兴亲自提拔。朱元璋每次率兵出征,必定一马当先,最终凯旋归来。他立下无数战功,却从不居功,不管有什么功劳,他都说是所有将士共同努力得来的。打了胜仗以后得来的战利品,他也会全部上交给郭子兴。
 
很快,朱元璋就得到了郭子兴的赏识,在起义军中担当副元帅一职,起义军将士都对他拥护有加。至此,朱元璋已经完成了从和尚到元帅的转变,在接下来的日子里,他开始为争夺一国之君的地位而战。