平王东迁

周幽王为了博得宠妃褒姒一笑,无端点燃烽火台烽火,失信于诸侯。后来,他又要废掉王后申氏和太子宜臼,而立褒姒为后,立褒姒的儿子伯服为太子。这使得申氏的父亲申侯非常恼怒,联合犬戎举兵攻到了镐京。幽王惊慌失措,赶紧点燃烽火报警。诸侯虽然看到了烽火,但因不甘心再被幽王戏弄,因此竟无人前去救援。于是犬戎攻进镐京,幽王被杀,西周灭亡。
 
诸侯得知犬戎真的攻进了镐京,这才发兵勤王。犬戎知道诸侯大军赶来,将周王室的财宝抢掠一空后,放了一把火就撤出了镐京。各路诸侯进入镐京,共同拥立被废的太子宜臼为天子,他就是周平王。
 
周平王即位时,镐京根本就是一个烂摊子:犬戎将其抢掠一空,残破不堪;幽王的暴政再加上严重的天灾,镐京所在的关中地区一片荒凉,人口减少了很多。据史料记载,西北关中一带的干旱,从宣王末年就开始了,到平王时,洛、泾、渭三川都已干涸,农业生产受到严重影响,再加上岐山一带发生地震和地崩灾害,百姓无法继续正常的生产生活,民生凋敝。镐京比邻西北游牧部落,西方的犬戎十分强大,随时可能侵入,而西周的军队已经完全丧失了战斗力,根本无力抵御。周平王恐镐京难保,于是决定把都城往东迁到洛邑,离犬戎远一点。
 
西周初年,周公平定三监之乱后,为了统管中原地区,营造东都洛邑,作为国之陪都。成王执政后,让周公、召公派能工巧匠继续营造洛邑,十多年后,洛邑已经具备陪都的规模。虽然到平王时,已经时隔二百余年,但洛邑的宫殿仍然气势雄伟、富丽堂皇。平王想,洛邑具备成为都城的条件,而且位居中原,方便与各国联系,经济发达,又有晋、郑、卫等支持周王室的诸侯在附近,如今国家有变,镐京遭战火罹难,已经残破不堪,洛邑正可作为国之京都。
 
于是在周平王元年即公元前770年,平王带领群臣和申后出了镐京,准备迁都洛邑。路上遇到西戎头领的阻拦,双方开战,平王的士兵越来越少。平王正在忧心,这时秦国的国君带着军队赶来。秦国的将士勇猛善战,西戎军队很快就败下阵来退了回去。
 
考虑到此去洛邑路途遥远,恐怕还会与西戎等夷族遭遇,秦国国君允诺说会率军队护送平王迁往洛邑。平王大喜,赐其爵位为公,即秦襄公。
 
于是在郑、秦、晋等诸侯的护卫下,周平王率众继续向东走去。秦襄公所带的军队骁勇剽悍,路上虽再次遇到西戎等游牧部落,但他们已不敢来袭。在秦的护送下,在郑、晋的辅助下,平王重建周王朝,这就是历史上著名的“平王东迁”。历史上将迁都前称为“西周”,其后称为“东周”。
 
周平王迁都洛邑,东周开始。周平王执政达五十年之久,于公元前720年死于洛阳。周王朝在洛邑又绵延了五个多世纪之久,可见平王东迁具有深远的影响,的确是明智之举。然而,周朝遭犬戎之乱而东迁,没有诸侯国的救护就不能自保,国力衰弱已是不争的事实,丧失了往日的气魄和威望。而犬戎之乱让诸侯国看到,所谓强大的周朝不过如此,破除了人们对周朝的迷信,使人们认识到相对于强大的武力,礼仪制度的力量实在是太虚弱了。要想在列国中一呼百应,靠周室是办不到的,只能靠自己的实力。强的诸侯会把弱的诸侯吞吃掉,大国兼并小国,后来逐渐形成齐、楚、秦、晋等几个大的诸侯国。
 
平王东迁,秦、郑、晋几个诸侯非常热心,他们从中也得到了很多好处。郑国在此之前就迁到了中原,现在天子也随之东迁,就更方便控制天子了;秦国将东迁后王室丢下的土地收入了囊中;晋、卫等也是本着这样的心思积极派兵保护王室。王室东迁之后的六十多年里,主要依靠的就是晋、郑两国的支持和保护。
 
虽然王室从此一蹶不振,但周王室仍为天子,是所有诸侯之主,还是有一定的号召力。一些逐步强大的诸侯国就利用王室的旗号,对诸侯发布命令,积极发展自己的势力。因此周天子名为天下共主,实际上却要受制于人,沦落到还不如一个诸侯国君的地步。周庄王时,楚文王灭申国,占领申国的土地。周失去了南方的屏障,与楚国的边境直接相邻,接下来就发生了楚庄王陈兵周王国边界,威胁天子的事情。
 
因此,尽管迁了都,保留了周王室“共主”的名义,但周王朝对诸侯渐渐失去了控制力,直接拥有的军事力量也日渐丧失,已经名存实亡。
 
与此同时,周王室的土地也越来越少。平王迁都洛邑之初,周王室拥有的土地为以成周为中心向外辐射。秦国赶走了关中岐山以东的戎人,把那里的土地献给了周王室,因此名义上,岐山以东还是属于王室的。但是,东部的土地周平王的子孙也不能固守,面积逐渐缩小。
 
周惠王时,将虎牢(今河南荥阳汜水镇)以东的土地赐给郑国,将酒泉赐给虢国。周室的东边的土地被局限在虎牢关以内。后来,晋献公借道于虞国灭掉虢国。虢国是通往关中的咽喉要地,是古时桃林塞、函谷关、潼关的所在地。晋国占领虢国,周王室失去了关中的大片土地,就只能局促在东部的数百里间,从而降为二等诸侯国。
 
周襄王时,秦国和晋国又把陆浑的戎人迁到了本为王室所有的伊川地区。后来王室发生内乱,晋文公因平定内乱有功,周襄王又把黄河以北的“阳樊、温、原、欑茅”等邑赐给晋国。于是,晋的边界延伸到南阳。就这样,周王室所拥有的土地,经过诸侯的不断分割,控制范围范围越来越小,只剩下洛邑周围方圆不足二百里的地方,周王室的地位更加下降。
 
东周大体上又可分为两大阶段:前一阶段称“春秋时代”,后一阶段称“战国时代”。直到战国末期,秦国灭亡两周,此后到公元前221年,秦始皇灭六国,统一中国,战国时代宣告结束。