黄巾起义

张角的太平道推崇黄老学说。在张角看来,黄帝时期的天下是最美好、最太平的,人们衣食无忧,统治者睿智仁慈,而如今的东汉,满目疮痍,令人心寒。在这样的社会情况下,张角的太平道出现了。
 
张角一开始打着治病救人的旗号,自称“大贤良师”,四处给穷人看病,还不收医药费。因为他本来就有一些医学知识,一般的病症都能解决,因而得到了广大百姓的拥护。眼看百姓渐渐对自己产生了信赖,张角便开始宣传太平道的思想,还把太平道的思想和治病救人结合起来。果然,越来越多的人拜入太平道,十年之间,信徒就遍布全国三分之二的地方,人数达到几十万之多。
 
当时太平道可以说是民间最有号召力的组织,朝廷本来有些担心太平道会对东汉政权产生威胁,不过张角一直在宣扬治病救人的理念,朝廷也就放了心,可令朝廷意想不到的是,张角可不单单满足于给百姓看病。
 
为了继续扩大太平道的势力范围,张角让弟弟张梁、张宝随同自己一起前往冀州。当时全国爆发瘟疫,冀州的灾情很严重,张角一方面给人治病,一方面派两个弟弟在百姓之间宣传太平道。在太平道信徒人数达到几十万之后,张角便把他们分成三十六各部分,多的有一万人,少的有六七千人。从这之后,张角开始谋划起义的事宜。

“苍天乃死”字砖 东汉字砖中“苍天乃死”四字与黄巾起义的口号不谋而合,起义军因此广泛传布太平道,表达民众推翻汉朝的普遍心愿。
 
其实在张角之前已经有不少农民起义队伍出现,朝廷虽然武力镇压,但起义队伍实在太多了,这边被打压下去,那边又冒了出来,如雨后春笋一般。这些起义运动在一定程度上牵绊住了东汉统治者对太平道的注意,使得张角的势力不断扩大,最终爆发了黄巾起义。
 
公元184年,眼看时机成熟,张角悄悄地给全国各地的信徒传递消息,决定了起义的时间,还打出了“苍天已死,黄天当立;岁在甲子,天下大吉”的口号。张角命人在各个城镇的大街小巷留下“甲子”二字,用来提醒信徒不要忘记时间。就在这个时候,太平道却出了一个叛徒,这个人名叫唐周,他的上部是马元义。在张角宣布起义后,马元义率领着荆州、扬州的一万多名百姓,悄悄赶到邺县(今河北临漳)准备起义前的事宜。唐周乘人不备,把太平道起义的消息告诉了东汉统治者,汉灵帝十分震惊,慌忙调集军队抓捕太平道信徒,并把这些人就地斩杀。马元义仓促之间抵抗不济,也被杀死,随即汉灵帝在全国下令抓捕太平道信徒,并要求一定要抓到张角和他的两个弟弟。
 
得知起义消息泄露后,张角也等不到计划好的那一天,索性提前起义。他自封“天公将军”,张宝和张梁分别被封为“地公将军”和“人公将军”,起义军戴着黄色头巾作为标志,因而也被称为“黄巾军”。张角三人带着黄巾军四处占领郡县,斩杀官员,还把官府的钱财粮食都分给老百姓。汉灵帝得知起义军攻占了不少郡县,心里十分着急,他连忙任命何进为大将军,带领大批羽林军前去镇压张角,又下令各郡县操练士兵准备迎战,这就给地方势力可乘之机,很多官员明里召集军队镇压起义,暗地里利用军队扩充自己势力。
 
汉军和黄巾军交锋初期屡屡战败,黄巾军相继占领更多郡县,张角等人越战越勇,东汉政权岌岌可危。汉军损失了不少将领和士兵,还有更多的军队被黄巾军围困,情况十分危机,汉灵帝下令地方军阀曹操带兵支援。曹操和汉军首领皇甫嵩在长社城消灭一万多黄巾军,汉军士气大振。
 
汉军一鼓作气又在几场战斗中胜利,黄巾军损失惨重。黄巾军将领张曼成被东汉将领秦颉斩杀,黄巾军奋起反抗,赵洪代替张曼成掌管军队,不出几日便把宛城攻了下来。秦颉联合地方势力围攻宛城,黄巾军在交战过程中损失不少将士,但依然死守宛城。张角带着军队在河北进行反击,前几次吃了败仗,后来汉军内部发生了矛盾,黄巾军乘机发动进攻,打得汉军连连败退。眼看胜利就在前方,张角却得了重病,他自己也不知道该怎么治疗,军队中也没有其他医生,不久之后,张角病逝了。张梁和张宝掌握了黄巾军的大权,可惜两人在获胜后过分轻敌,产生了骄傲自大的念头,也疏忽了士兵的操练。一天晚上,汉军突然袭击驻扎在广宗的黄巾军,张梁不幸牺牲,几万士兵英勇就义。随后,汉军赶往曲阳,和张宝带领的起义军交战,最终张宝也被斩杀,他的十多万起义军几乎全军覆没。
 
公元188年,侥幸存活下来的小部分黄巾军再次起义,几个郡县接连被黄巾军占领。这次起义的军队虽然规模不大,但分布广,数量多,镇压起来很是麻烦,令东汉政府十分头痛。太常刘焉向汉灵帝提议,准许地方官员自行打压起义军队,这样一来,地方政权的势力得到增长,起义也得到了根本上的控制。汉灵帝采纳了刘焉的提议,从眼前情况来看,这一措施的确能有效镇压起义军,但从长远来看,地方政权的强大会威胁到中央政权,地方官员拥兵自重,久而久之便不再听从皇帝命令。
 
公元192年,在中央政府和地方势力的双重打压之下,黄巾起义以失败告终。但它给东汉政府带来沉重的打击,在一定程度上加速了东汉王朝的灭亡,揭开了东汉末年军阀混战的帷幕。