马援老当益壮

王莽新朝末年,全国战乱,硝烟四起。当时的卫将军王林是王莽的堂弟,为了帮助哥哥巩固政权,王林开始在全国招募骁勇善战的人才。扶风茂陵(今陕西兴平东北)有两个人被王林选拔出来,他们是马援和原涉。马援的祖先是战国时期的赵国大将军赵奢,赵国被秦国灭亡后,赵氏子孙为了躲避秦王的追杀,便以赵奢的名号“马服君”改姓为马。
 
王林把马援和原涉推荐给王莽,两人被封为镇戎大尹(新朝改太守为大尹)和新城(今陕西安康)大尹。新朝灭亡后,马援和哥哥马员跑到凉州躲避战乱。刘秀建立东汉后,马员去投奔他,得到了官职,马援则被扣留在西州。
 
当时的西州被隗嚣占领着,他自封为西州大将军,并且封马援为绥德将军,十分器重马援。隗嚣希望能归顺一个可靠的统治者,刚好公孙述在蜀地自封为帝,马援和公孙述是同乡,于是隗嚣派马援去蜀郡打探消息。
 
马援到了蜀郡,原以为公孙述会热烈迎接他,没想到公孙述当了皇帝后变得趾高气扬。在见马援之前,公孙述吩咐士兵在大厅里一字排开,又对大厅做了许多装饰,这才把马援请进来;马援进来后才行了一个礼,话都没说几句,公孙述就让下人把他安置到外面的旅馆里休息;随后请来裁缝给马援做衣服和帽子。等衣服帽子做好后,公孙述便在宗庙里大摆筵席,带着文武百官一齐欢迎马援的到来。为了显示自己身份高贵,公孙述把欢迎仪式搞得非常隆重,自己也摆出一副高高在上的模样。席间公孙述说了很多炫耀的话,旁边的大臣媚笑着附和,马援只是静静地听着。后来公孙述表示要封马援为侯爵,还要册封他为大将军。这些话让马援的随同十分高兴,以为公孙述是一位明君。马援却冷冷地和随从说:“周公吐哺,天下归心。公孙述骄傲自大,必定不会长久。”
 
回到西州后,马援对隗嚣说公孙述不是一个能够依靠的拥有宏图伟志的皇帝,隗嚣便打消了归附蜀郡的想法。
 
公元28年,马援奉隗嚣之命去东汉面见光武帝。刘秀高兴地说:“早就听说过先生的大名,今天一见,果然不同凡响。”马援感到很奇怪,问道:“陛下如何相信我就是马援呢,如果我是刺客呢?”光武帝说:“先生一看就是为国为民之人,怎么会是刺客?”从这时起,马援便打心眼里认定刘秀是个优秀的皇帝。光武帝刘秀也很赏识马援,南巡的时候都让马援随侍左右,又封他为待诏,经常向他请教处理国家大事的方法。
 
马援准备回西州时,光武帝很舍不得,可又不好挽留,便派太中大夫举行隆重的欢送仪式相送。回到西州后,马援把在东汉收集来的情况一一告诉给隗嚣,并劝隗嚣归附东汉,隗嚣答应了。为了表示诚意,隗嚣把自己的儿子隗恂派到洛阳去做人质,马援也带着自己的家人来到了洛阳。
 
可是马援在洛阳等了很久,也没等到隗嚣的到来。原来隗嚣受到了部下王元的挑唆,打算霸占陇西自立为皇帝,马援立刻写了一封信,劝阻隗嚣打消念头。可是隗嚣反而认为马援背叛了自己,竟然公开反对东汉。马援无奈之下只好给光武帝上了一份奏章,说自己本是遵照隗嚣的指示前来依附汉朝,对光武帝忠心耿耿,愿意为东汉拼尽全力。可如今隗嚣被奸人引诱,与汉朝为敌,还迁怒于我,令我十分伤心。如果光武帝不嫌弃我,就让我留在东汉吧。光武帝被马援的诚心感动,就把他留在了洛阳,后来光武帝同隗嚣作战,都是马援在出谋划策。隗嚣打不过东汉的军队,干脆跑到蜀郡和公孙述合作,共同对抗汉朝。
 
公元32年,隗嚣进攻略阳,城中守将拼死抵抗。刘秀率领众军前去增援,将士们认为应该在远处扎营,否则离得太近会有危险。恰好马援也带军赶来,刘秀急忙问他有什么好办法。马援把当时的情况分析一通后,果断决定在第二天早上围攻略阳城外的隗嚣军队,打他们一个措手不及。果然,隗嚣的军队在汉军的猛烈进攻下四处逃散,隗嚣趁机跑出包围圈。这次交战给他带来巨大损失,隗嚣的势力再也没能恢复过来。
 

茂椒林
这是四川阿坝州茂县(古羌地)一片生机盎然的茂椒(烹饪川菜的的重要调味品)林。公元25年,刘秀建立东汉王朝,经过一系列战争统一了中国,外族的扰边就成了东汉朝廷的主要威胁。陇西羌人的不断犯边使光武帝决定派将征讨,马援担当了这一重任,既安定了边疆,又实现了马革裹尸的宏愿。
 
公元33年,马援被封为太中大夫,带领将士们收复了凉州,众人遂推举他为凉州地方官。
 
公元35年,马援担任陇西太守。这一年夏天,羌族侵犯中原,马援率领三千骑兵迎战,俘虏了八千多敌人,追回了被羌族人抢走的粮食和牲畜。但他自己也受了伤,汉光武帝赏赐了很多财物给他,还写了一封诏书表彰他的功绩。
 
公元36年,光武帝率军进攻蜀郡,公孙述在战争中受了重伤,不久就死去了,蜀地终于归入东汉管理之中。长久的分裂战乱终于得以平息。
 
马援在光武帝一统中原的过程中做出了很大的贡献,不过他没有因为自己功绩显著而骄傲自大,对待下属和奴仆永远是恭谦和睦的样子,还鼓励下属官员监督自己的工作。因此马援在朝中的人缘很好,名望也高,加上他足智多谋,自然得到了光武的赏识和重用。
 
公元41年,交趾郡发生叛乱,马援向皇帝请命要求出征。公元43年,交趾乱军被马援斩杀大半,还俘虏了很多士兵,首领也被马援杀死。消息传到了洛阳,光武帝册封马援为新息侯,赏赐了大批财物,还散发了很多钱财给士兵。等到马援带领大军胜利回朝后,光武帝又赏给他一辆制作考究,用来应战的马车。
 
公元47年,武陵(今湖南常德西)有一个名叫五溪蛮的部落起兵攻打东汉。当时马援已经六十多岁高龄了,光武帝便打算找别人带兵出征,没想到马援得知消息后,穿着全身铠甲,急匆匆跑到大殿,站在皇帝面前说:“老臣还有能力带兵打仗,男儿志在四方,就请皇帝准许我为国家做出最后一份贡献吧。”马援全副武装的样子看不出一点年老力衰的迹象,光武帝再一次佩服他,就答应了他的请求。
 
马援不负众望,成功凯旋,可是他自己却在路途中患了一场大病,没多久就去世了。
 
东汉的开国功臣,马援可以算得上其中一位,他的大半生都是在战争中度过,一腔热血为国家,值得后世人们学习和敬仰。马援进入东汉朝廷时,全凭自己个人的能力,他没有找人推荐自己,也不屑于阿谀奉承,靠着实力一步步爬上高高的位置;即使位列高官,依然是一副平易近人的模样,实属难得。