燕昭王求贤

燕国是西周到春秋战国时期,中国北方的一个诸侯国。燕王哙是其第三十八任国君,他继位后的第三年,做了一个惊世骇俗的决定,就是将燕国国君的位置让给相国子之,同时收回重要官员的官印,交给子之,听凭他任命。子之由此掌握了燕国的军政大权,但太子平等旧贵族对此十分不满。
 
公元前314年,燕国将军和太子平起兵攻打子之,燕国发生大乱。齐国趁火打劫,以平定燕国内乱为名打进燕国,杀了燕王哙和子之,燕国面临着灭国的危险。但齐国此举,不但引起了燕国人民的反抗,同时也引来中原各诸侯国的联合对抗。迫于形势,齐国从燕国撤兵,燕太子平继位,他就是后来大名鼎鼎的燕昭王。
 
复国后的燕国,经过内乱和齐国的攻击,实力大大削弱,一派残破的景象:土地荒废,百姓在饥寒交迫中艰难度日。燕昭王在燕国最破落时继位,决心奋发图强,使燕国强大起来,报齐国破燕杀父之仇。他深知燕国百废待兴,要想强大起来,最需要的就是人才。但是怎样才能让人才像百川归大海一样来投奔他呢?他寝食不安,苦苦思索。后来有人给燕昭王提了个建议,说郭隗是个很有见识的老臣,不妨去征询一下他的意见。
 
于是,燕昭王亲自到郭隗的家中,诚恳地向他请教,说:“齐国乘人之危,借内乱攻破燕国,我深知现在的燕国国力衰弱,是不可能报仇的。但是如果有众多的贤才相助,就能振兴燕国,以雪先王之耻。请教先生,我该怎么做?”
 
郭隗回答说:“把贤能当老师,能成就帝业;以贤能为友,能成就王道大业;能任用贤能为臣,就可称霸诸侯;而让贤能去当仆役,就是快要亡国的征兆。身为君主,如能礼贤下士,把自己当成他们的弟子,甘于屈居下位接受教诲,贤能之人见您求贤若渴,肯定会纷纷来投奔您。”
 
燕昭王说:“我该如何开始呢?”郭隗沉思片刻,说:“请允许我先讲个故事吧。古代有一位国君,非常喜欢千里马,为此不惜一掷千金,可是他花了三年的时间,仍旧没能买到。宫中有个侍臣听说在某地有一匹真正的千里马,只是那里路途遥远。于是他向国君自荐,要求让他携带着千两黄金去把马买回来。国君欣然应允。侍臣带着金子,在路上一走就是三个月,等他到了目的地之后才得知,那匹马已经死了。但既然千里迢迢而来,没有道理空手而归。于是,侍臣就花五百金买下了那匹马的马头,带回去复命。国君一见马头,勃然大怒,斥道:‘我要的是活马,如今你却给我带来个死马的马头,还用掉了五百两黄金?’侍臣从容不迫地回答:‘天下人知道,死马的马头您都愿意花五百金来买,还不争相把好马给您送上门来吗?’君主半信半疑,无话可说。但是仅一年的功夫,就有人送来三匹千里马。”
 
讲完故事,郭隗停顿片刻,接着说:“大王想要招才纳士,不妨把我当成千里马的马头,天下人得知连我这样才能平常的人都能受到敬重,还不能明白您求贤若渴的心情,纷纷来投奔吗?”
 
燕昭王深受启发,回去后,马上下令为郭隗建造房子,建成后,又举行了一个隆重的仪式,把郭隗接了进去。自己也拜郭隗为老师,向他请教,对他非常恭敬。昭王还修筑了一座高台,台上放几千两黄金,赠给前来投奔的贤士,以便吸引天下贤才。这就是著名的“黄金台”。
 
消息传开,各处有才干的人相信燕昭王真心诚意想要纳贤,纷纷赶到燕国来求见,其中包括武将剧辛、谋士邹衍、乐毅、屈庸……一时间燕国人才齐聚,济济一堂。邹衍是当时名扬天下的阴阳五行家,周游各国都受到礼遇。燕昭王迎接他时,用自己的衣袖裹着扫把,一边往后退,一边打扫前面的道路。邹衍入座,昭王主动坐到了弟子的位置,以表示把他当老师一样尊敬。
 
这样,燕昭王爱贤敬贤的名声更加风传,更多的人争先恐后地投奔燕国。燕昭王打开国门,不拘一格广招人才,除了那些贤能之士,还收纳了很多与齐国有仇,或是熟悉齐国地形和国内情况,善于调兵遣将的人。对这些人昭王一律以礼相待,并给予优厚的赏赐,为日后攻打齐国储备力量。
 
在众多投奔燕国的能人志士之中,才能最突出,对燕国贡献最大的就数乐毅了。乐毅是名将乐羊的后人,深谙用兵之道,博闻广记,才学出众,曾在赵国为官,为了躲避赵国内乱,到了魏国。他听说燕昭王正广招贤才,便萌生了投奔燕国的想法。恰巧,乐毅要代表魏国出使燕国,受到昭王恭敬有礼的接待。乐毅为此感动不已,于是决定留下报效燕国。燕昭王任命他为亚卿,执掌燕国的军政大权。
 
乐毅改革内政,整顿军队,不遗余力地协助昭王治理燕国。同时,昭王在国内吊唁死者,抚恤生者,派人去祝贺即将生育的夫妇,和百姓同甘共苦,燕国上下一心,同仇敌忾,立志要找齐国报仇。燕王带领燕国百姓,在乐毅等人的辅助下,经过二十八年兢兢业业地奋斗,终于使燕国逐渐殷实富足,积蓄了相当强的实力,而且百姓间也培养出艰苦奋斗,立志求强的风气。燕国的国势蒸蒸日上,此时的齐国却对内横征暴敛,对外穷兵黩武,内忧外患重重。燕昭王觉得燕国已经具备攻打齐国的条件,而且时机也已成熟,于是决意举兵伐齐。
 
公元前284年,昭王用乐毅为上将军,联合秦、楚及韩、赵、魏攻打齐国。齐湣王倾尽全国的兵力仓促应战,但因为齐国连年征战,军队中士气低落,无力抵抗声势浩大的联军。齐国大败,齐湣王率残部狼狈出逃。燕军乘胜追击,单独痛击败军,连克齐国七十多座城池,攻下齐都临淄,烧了齐国的宫殿和宗庙,最后,只剩下了莒和即墨两个城还在齐国手中。燕军大获全胜,昭王十分高兴,亲临战场犒劳军士,封乐毅为昌国君
 
。燕国战胜了齐国,接着,昭王派燕将秦开攻打东北部的东胡,迫使东胡后退了千余里,使燕国的领土向东北扩展到辽东一带。同时,燕国还向南进军,占领了许多中山国的土地。在昭王的治理下,燕国终于跻身于强国之列,步入黄金时代。