吴起杀妻求荣

吴起,战国初期卫国人,是那个时期著名的军事家,与“兵圣”孙子齐名,世称孙吴。虽然在军事才能上他可以和孙武比肩,可是因为他急功近利,品性遭到质疑,因此的声望终究要逊于孙子。
 
吴起喜好用兵布阵,一心想建功立业,扬名天下。他年轻的时候,家中衣食无忧,相当富足,但是他不甘于一生平淡,于是到处游说,以求在仕途上有所发展,以至于耗尽了家财。为此,乡邻都嘲笑他。吴起恼羞成怒,竟杀了三十多个笑话他的人。杀人后,他为了逃脱追究,就逃出卫国向东跑去。在和母亲告别时,他咬着自己的胳膊,言之决绝,说,如若自己不能任相拜卿,就不再回卫国。
 
这以后,他拜到孔子的学生曾申门下学习。不久后,他母亲去世,吴起终是没有回卫国奔丧。他为功名富贵不顾孝道,曾申对他的品性颇为鄙视,于是和他断绝了师徒关系。吴起又周游各国,学习兵法,后来就到了鲁国,奉事鲁君。
 
公元前412年,齐国发兵进攻鲁国。鲁君想任用吴起为将军,但是吴起的妻子是齐国人,因此鲁君不能完全信任他。吴起一心想成名,不想错过这次机会,为了表明自己不会亲附齐国,就毅然杀了自己的妻子撇清和齐国的关系,史称杀妻求将
 
。终于,鲁君相信了他,并任命他为将军,率军与齐国作战。吴起在军队中,严格要求自己,对待兵士却非常宽容,能够与士卒们同甘共苦,因此很得军心,将士们都愿意为了他拼死一战。吴起率领鲁军来到阵前,没有马上和齐军开战,而是先向齐军示弱,表示愿意谈判和解,同时在故意在中军中安排了些老弱残兵。齐军被假象蒙蔽,真的以为鲁国军队残弱,害怕他们了,因此轻敌懈怠。这时,吴起才率领精锐,出其不意地向齐军发起猛攻。齐军完全没有准备,仓皇应战,一触即溃,损失惨重,鲁军大获全胜。
 
吴起立下汗马功劳,深受鲁君青睐。这引起了鲁国群臣的嫉妒,于是他们拿他杀妻求将一事做文章,对鲁君说:“吴起这个人,多疑而残忍,为了功名利禄,连自己的妻子都杀了。鲁国国小,战胜的名声一旦传扬开来,势必引来各国觊觎,再说鲁国和卫国是兄弟之国,鲁国启用吴起,就是背弃卫国,使鲁卫关系破裂。”鲁君听了这番话,也对吴起起了疑心,最终委婉地拒绝了他。
 
吴起离开鲁国,听说魏国文侯贤明,就凭着自己的本事去游说他任用自己。魏文侯向大臣李悝征求意见,问吴起的为人如何。李悝对吴起的品性也颇有微词,说他贪慕虚荣,且是个好色之徒,但也非常肯定他的军事才能,说他用兵的才能超过了司马穰苴。这时,魏国要和秦国作战,于是,魏文侯任命吴起为主将,率军攻打秦国。
 
吴起做主将,和最下层的士卒同衣同食,睡觉不铺垫褥,行军不乘车骑马,亲自背干粮,和士兵们同甘共苦。士卒中,有人生了恶性毒疮,吴起就用嘴为他吸脓。这件事传到了这个士兵的母亲耳中,这位母亲放声大哭。别人不解地说:“你儿子不过是个无名小卒,将军却如此厚待他,亲自为他吸取疮上的脓,你为什么要哭呢?”那位母亲回答道:“我不想这样!早先他的父亲生疮,吴将军就曾为他吸脓。为此,他的父亲在战场上勇往直前,直至战死。现在,吴将军又给我的儿子吸脓,他早晚也会和他父亲一样战死沙场,所以,我才哭啊。”吴起得到了士卒的拥护,士兵们在战场上能为他奋勇杀敌,在和秦国作战中,吴起率军一连攻下了五座城池。
 
魏文侯见吴起善于用兵,就任命他为西河(今陕西合阳一带)的守将,抗拒秦国和韩国。
 
后来,魏文侯去世,他的儿子继位,是为魏武侯。吴起继续效力于魏武侯。武侯曾与吴起泛舟西河,船顺流而下行到中途,武侯流连山水间,不禁称赞起山河的壮美,地势的险要,认为这是魏国至宝。吴起却列举历代占据险要地势却亡国的君主,认为国家的长治久安在于君王的德政,并非据守天险。魏武侯连连称是。
 
吴起镇守西河期间,本着兵不在多而在精。因此,他治军严格,赏罚分明,同时减轻士兵的负担,深得军心,勤于练军,大大提高了战斗力。他的军队很快就成为魏国的精劲之师,攻取秦河西地区的临晋(今陕西大荔东)、元里(今陕西澄城南)二城,尽占秦之河西地(今黄河与北洛河南段间地),设置西河郡,吴起任郡守。公元前389年,秦魏阴晋之战中,吴起以少胜多,用五万魏军击败了五十万秦军,使魏国势力大增,成为战国初期的强大的诸侯国。
 
吴起在西河任守将,凭着战功赫赫赢得了很高的威信。魏国选相,很多人都以为必会是吴起,最后却选中了贵戚重臣田文。田文死后,公叔任相。公叔忌惮吴起的才能,便设计使武侯对吴起起了疑心,吴起害怕武侯会降罪于他,便离开魏国到了楚国。
 
楚悼王对吴起的才干早有耳闻,因此,吴起一到楚国就被楚王任为相,主持楚国变法。吴起裁撤多余的官吏和公族,用节省下的钱粮供养兵将。楚国很快强大起来,向南平定了百越,向北兼并了陈、蔡,并击退了韩、赵、魏的扩张,向西讨伐了秦国。各诸侯国都害怕楚国过于强大,加上吴起的变法又使不少公族贵戚的利益受到损害,引来了他们的嫉恨。
 
公元前381年,楚悼王去世,公族贵戚们见吴起没了靠山,就立刻兴兵作乱攻击吴起。吴起为了保命,躲到楚悼王的尸体旁边,没想到叛军竟无所顾忌,用箭向吴起乱射,连楚悼王的尸体也中了箭。后来,太子即位,是为楚肃王,追究因诛杀吴起而射中悼王尸体的人,灭了七十多家宗族。