神农尝百草

在关于上古时期的神话传说中,神农氏是另外一位对中华民族贡献颇多的传奇人物。司马贞的《三皇本纪》中记载道:“神农氏,姜姓。母曰女登,有娲氏之女……感神龙而生炎帝,长于姜水,火德王。”据此推测,神农氏是生活在姜水流域一个姜姓部落的首领,“姜”字的原意是牧羊人,可见这个姜氏本是一个游牧或者半游牧的民族;“女”字底则表明这个姓氏源自古老的母系社会。
 
传说中是他教给人们种植五谷,发明了农耕的农具,还传授给人们制陶纺织的技术,他因为这些显赫的功绩而被尊为农业之神,别名:五谷帝仙。《周易·系辞》里是这样记载他的功绩的:“包牺氏没,神农氏作,所木为耜,揉木为耒,耒耨之利,以教天下,盖取诸益。”传说上古时期,五谷和杂草长在一起,不但分不清那些是可以吃的,而且也没有固定的产量,百姓只能靠捋草籽、采野果、猎捕鸟兽来果腹,可是食物的来源既不充足,也不稳定,人们时常饿肚子。
 
百姓忍饥挨饿,神农氏心里非常难过。有一天,天上飞来一只全身长满红羽毛的鸟儿,它嘴里衔着棵五彩九穗谷,飞过神农氏头顶时,那颗谷穗掉到了地上。神农氏拾起谷穗,几个谷粒掉到他的手里,他就放到嘴里嚼了嚼,觉得还挺好吃。他把谷穗埋进土里,没多久竟长成一小片。
 
这让神农氏很受启发:每年草木都会结种,种子掉到地上,第二年又会发芽结种,既然如此,何不将那些可以食用的草木的种子收集起来,专门找个地方种下来,等来年结实就可以用来填肚子了,而且这样一来,年复一年,人们都会有东西吃了。那时野草和五谷混杂生长,神农氏就把各种草籽每样都收集一些,然后一样一样地尝,觉得可以吃再去试种,经过他的分辨和试种,最后发现了稻、黍、稷、麦、菽五种粮食。他让人把树木砍倒,把野草清理掉,开辟出一块块农田,把播种五谷的方法传播开来。他告诉人们播种后不能干等,要到田间去劳作,还发明了锄头、耒耜等生产工具,并教人们如何使用。同时,他意识到水对农作物生长有着非常重要的作用,就发明了九井相连的水利灌溉技术,将水引入农田,让庄稼更好地生长。从此以后,百姓就有了农业,可以生产粮食,不用再饿肚子了。
 
神农的神话传说是中国原始社会从采集、渔猎转化为农业生产阶段这个阶段现实的反映。这个人使原始社会有了农业生产,还教给人们农耕技术,因此人们尊称他为神农氏。《孟子·梁惠王上》载:“神农,……承庖羲之本,以火德王。”以火德王,以火名官,因此还有一种说法,说神农氏就是以无上的德行闻名于世的三皇之一“炎帝”。在晋王嘉的《拾遗记》中,关于神农的传说是这样记载的:“炎帝时,有丹雀衔九穗禾,其坠地者,帝及拾之,以植于囚,食者老而不死。”关于神农氏和炎帝到底是不是一个人,历来说法不一,我们也不做探究,因为我们要说的重点是神农氏对人类的贡献。
 

神农采药图

传说中,除了发明农耕技术,神农氏还尝遍百草,发明了医术,是医药之祖。《史记·补三皇本纪》中载:“神农氏作蜡祭,以赭鞭鞭草木,尝百草,始有医药。”《淮南子·修务训》载到:“神农尝百草之滋味,一日而遇七十毒。”《搜神记》也写道:“神农以赭鞭鞭百草,尽知其平毒寒温之性,臭味所主,以播百谷。”神农尝百草的神话流传久远,至今不衰。
 
神农氏选出五谷,开垦田地,人们有了粮食可以吃饱了,可是,还是有人因为吃了不该吃的东西而中毒,或是常常会生病,或是渔猎时受伤。生病之后,人们不知道怎样缓解病情,只能挺着,有的人挺过去了,有的人就病死了。看着百姓饱受病痛折磨,神农氏非常着急,他向很多人征求意见,也想了很多办法,比如火烤、水浇、冷冻等,但是效果都不太理想,有时甚至会加重病情。 
神农氏带着几个助手和简单的行装,就从家乡出发朝大山走去了。他日夜兼程,终于来到高山脚下,这时腿肿了,脚磨起了水泡,可他还是停都没停就开始翻山。山上长着各种奇花异草,神农每看见一种植物,就摘下来放到嘴里尝尝,然后记录下这种植物的特征、性状,吃到嘴里的感觉和吃后身体的反应。
有一次,他刚把一棵草放到嘴里嚼了两下,顿时身体麻木,失去知觉,栽倒在地。身边的助手慌忙扶着他坐起来。他知道,自己吃了有剧毒的草,可是全身都麻痹了,他说不出话来,只好用尽力气抬抬手,指着前面一棵发着红光的草,又指指自己的嘴巴。助手们赶紧摘下红草放到嘴里嚼嚼,然后喂给他吃了。神农吃下这棵草马上毒就散了,身体也不麻了,头也不昏了,话也能说了。神农用来解毒的那棵草就是灵芝草,后来,人们由此就知道了灵芝草能起死回生。
这次是有惊无险,尽管他知道如果继续尝下去,这种危险还会发生,而且说不定下次就没那么幸运了,可他仍继续翻山越岭,每到一处都尝遍那里的草木。山路曲曲折折,崎岖难行,因为植物茂盛,阳光透不过来,很多山路上长着青苔,溜光水滑,一不小心就会摔下山谷,而且深山里除了有毒草,还会有毒蛇猛兽出没,非常危险。
有一次,在一座深山的树林里,神农氏被几条毒蛇围攻,被毒蛇咬成重伤,昏迷不不醒,命在旦夕。天上的西王母感念他为解救苍生,以身试药,于是派了一只青鸟衔着她的仙丹到森林里给神农氏解毒。青鸟找到他,把仙丹喂到了他嘴里,神农氏慢慢苏醒过来。青鸟见他醒了,就飞起来回去复命。神农氏感激上苍的保佑,便高声道谢。谁知,他一张嘴,仙丹掉到了地上。很快地上长出一颗青草,顶上还有一颗红珠。神农氏仔细一看,这颗红珠跟仙丹一模一样,就把它摘下来,放到了口中,马上身体就不那么疼了,中毒的症状也好了。他非常高兴,因为以后被毒蛇咬伤,就有药可解了。他给这味草药取名为“头顶一颗珠”,后来,药物学家给它命名为“延龄草”。
 
就这样,他翻过一座又一座山,每次都尝完全山的花草,再去攀援另一座山,尝出了三百六十五种草药,记录了各种草药的功用,写成《神农本草经》,人民生病了就可以针对症状,采来草药医治。后来,神农在山上采草药时,误尝了断肠草,不能解毒,就这样死了。
 
神农氏为百姓找到五谷,还以身试药,发明了医药,为了纪念他的伟大功德,民间有很多各种形式的纪念活动,为他建造庙宇,并在每年的正月初五到正月二十举行祭祀活动,——相传神农氏生于正月初五,同时也祈求五谷丰登。旧时,药铺里经常会供奉一张神农氏的画像,画像里的神农手执草药,浓眉大眼、笑容可掬。