石崇与王恺斗富

石崇是晋朝的大富豪,王恺是晋武帝的舅舅,两个人都家财万贯,互相看对方不顺眼,因此两人经常对外炫耀自家的财富。不止是他们两个,整个晋朝都盛行攀比之风,司马炎认为自己统一了全国,功劳重大,生活上也变得奢靡起来,整日花天酒地,沉湎于美色之中。皇帝带头腐败,官员更不用说了,全都纷纷效仿。
 
石崇的财富大多是在他担任地方官的时候积累起来的。荆州是客商来往的必经之地,交通发达,石崇经常派人打劫过路客商,搜刮他们的财物,还搜刮百姓的血汗钱。石崇就是用这种方式来充实自己的财产,成了全国有名的富豪。
 
谁也不知道石崇家究竟有多少钱,石崇命人修建了很多气势恢宏、装修华丽的房屋,里面住着很多绝色美女,都是石崇用上好品质的珍珠买来的;美女们穿的衣服都是用华美的锦缎制成的,上面绣着鲜艳的图案,身上佩戴的首饰更是难得一见的宝石美玉;石崇专门设置了一间乐室,里面摆满了名贵乐器,乐师们每天轮流演奏动听的乐曲;厨房里的美食数也数不尽,珍禽异兽都是盘中餐。
 
有一回,外国进贡给晋朝一批珍贵的布料,晋武帝自己留了些,其他的就赏给了下臣们,石崇也分得一部分。石崇嫌这些布料没有自己家的好,便把布料赏给下人们做了衣服,自己则穿着更加珍贵的衣服。晋武帝来石崇家做客,看到石崇的下人穿着珍贵布料做的衣服,惊得说不出话来,再看看石崇身上的衣服,比皇宫的还要好,不禁感叹石崇的富有。
 
石崇的炫富让王恺很不服气,他决心和石崇一较高低。王恺吩咐下人用糖水洗碗洗锅,石崇听到了,就命令自家厨房煮饭时不准用木柴,改用蜡烛,这得消耗多少蜡烛才能做出一顿饭啊!消息传开后,大家都觉得石崇要比王恺富有一些,王恺听了不服气,接着想出了别的炫富花招。王恺命人用珍贵的紫色丝线编织出四十里长的丝布,把布做成屏障,放置在家门前的大路两旁,石崇也不落后,立刻用彩色锦缎做出五十里长的屏障放在家门口,看上去比王恺家还要壮观,还要华丽,把王恺气得半死。
 
豆粥需要熬煮很长时间才能做出来,可是在石崇家,只需要一会儿工夫就能吃上热腾腾的豆粥,很多人都不明白是怎么回事,王恺也很纳闷。除了这个,王恺还发现石崇家到了冬天也有新鲜的韭菜末吃,要知道寒冬腊月使节,没有菜农会种植韭菜。不但如此,石崇家的牛也比王恺家的牛要跑得快,虽然看上去石家的牛没有王家的牛体型大,可每次驾车出游的时候,总是石崇的牛车领先。王恺发誓要揭开其中的秘密,他用重金贿赂了石崇的一个手下,终于得到了答案。
 
原来豆粥里的豆子是事先煮好熬碎了的,白粥也是早早就备在厨房,只要吩咐一声,厨子把熟豆末放进白粥里熬一会儿就行了;韭菜末则是把韭菜根切碎,拌在麦苗里;牛车之所以跑得快,是因为驾车人的高超技术,懂得什么时候该收缰绳,什么时候该放任牛儿随意奔跑。王恺得到秘密后,连忙在家里实施起来,石崇没想到王恺居然贿赂自己的手下,于是找了个机会把泄密的人杀死了。
 
王恺又想到用赤石脂香料涂抹墙壁,以显示房屋的华美,石崇则用花椒抹墙,把王恺比了下去。王恺拿不出和石崇较量的东西,便进宫找外甥晋武帝帮忙。晋武帝听了舅舅的请求,觉得他们两人炫富很有意思,而且也想知道最后究竟是谁更胜一筹,于是晋武帝把皇宫里一株非常珍贵、非常稀罕的珊瑚树送给了舅舅。这棵珊瑚树有二尺多高,枝条茂盛,枝干粗大,通体散发出迷人的红色光芒。王恺心想,有了这株珊瑚树,石崇肯定甘拜下风。
 
王恺兴奋地把珊瑚树搬回家中,第二天就大宴宾客,石崇也在被邀请的行列中。宴席中途,王恺命人把珊瑚树抬到大厅供大家观赏,大家啧啧称赞,围着珊瑚树不停地欣赏,只有石崇一人在座位上纹丝不动。王恺以为他被震慑住了,得意洋洋地在他面前吹嘘,石崇也不反驳,只是站起来走到珊瑚树旁边,举起随身携带的铁制如意,猛地一下砸碎了珊瑚树。宾客们一时没有反应过来,都惊得愣在那里,王恺看到珊瑚树被砸烂,十分气愤地对石崇大吼大叫,要石崇把珊瑚树赔给他。石崇无所谓地说:“一株珊瑚树有什么好大惊小怪的,我赔给你就是了。”说完,石崇就吩咐几个下人回家。
 
没过多久,石崇的下人就抬着几株珊瑚树出现在大厅中,众人一看石崇家的珊瑚树,半晌说不出话来。只见眼前这几株珊瑚树个个都比王恺的那株高大,颜色也更鲜艳夺目,枝条就和真的树木没有两样。不但是宾客看傻了眼,王恺自己也惊得说不出话,这时候他才明白石崇要比自己富有得多,想到这儿,王恺不由得懊丧起来,再也不提炫富的事了。
 
晋国上下都弥漫着腐败风气,正直的大臣们都说晋国离灭亡不远了。