大贪官和珅

和珅是乾隆年间的大贪官,也可说是中国历史上最著名的贪官。
 
和珅出生于乾隆十五年(1760年),他虽然生在官宦之家,但身世却十分悲苦。和珅三岁时,母亲就因为难产离开了人世,六年后,和珅的父亲也病逝了,无父无母的和珅此后只能跟弟弟和琳相依为命。
 
和珅相貌英俊,而且精通满语、汉语、蒙古语和藏语四种语言。十九岁那年,和珅在科举考试中落第。此后,他进入清军军营,开始从最底层的士兵做起,并不断获得擢升,进入宫中任职。和珅是个很懂得利用机会的人,他趁着在宫中的这段日子抓住一切机会在皇帝面前表现自己,以求高升。
 
据说,有一回乾隆正在读《孟子》,不知不觉间天就黑了。乾隆看不清楚书上的注释,于是命令在一旁侍奉的和珅点灯。和珅乘机问乾隆想看哪句注释,得到答案后,和珅便将书中所有的注释都背诵了出来,乾隆因此对他大加赞赏。和珅最终如愿以偿,得到了乾隆的赏识,正式步入仕途。
 

乾隆帝宫中行乐图 清 郎世宁
 
和珅三十岁那年,因为在查办云贵总督李侍尧贪污案中立下大功,被乾隆擢升为户部尚书。在查办李侍尧一案的过程中,和珅终于抵挡不住金钱的诱惑,私吞了李侍尧及其同伙的不少财产,尝到甜头的和珅从此踏上了贪污敛财的不归路。
 
此时的和珅位高权重,又深受皇帝器重,他充分利用这些条件开始在朝中收受贿赂,大肆敛财。为了进一步满足自己的贪欲,他还向乾隆提议设立了一项以钱顶罪的制度——议罪银。具体内容就是官员获罪之后,可用钱财使自己免于刑罚,至于钱财的多少则根据官员犯罪情节的轻重而定。著名才子纪晓岚一度获罪,被乾隆下令发配边疆,交了议罪银就没有被处以正刑。议罪银的设立不仅让乾隆的腰包鼓了起来,也让和珅获利颇丰。和珅在朝中大肆敛财的同时,还广结党羽,这使得他不单只是富可敌国,更权倾朝野。
 
乾隆在位时,一直对和珅宠爱有加,因为和珅非常擅长溜须拍马,揣度圣意。例如,和珅知道乾隆是个大孝子,对太后十分孝顺,便竭尽所能讨好太后。太后去世时,和珅更陪伴在乾隆身旁接连痛哭了数日。
 
因为乾隆在世时一直包庇和珅,所以直到嘉庆四年(1799年),身为太上皇的乾隆驾崩以后,嘉庆皇帝才正式下令将和珅治罪抄家。
 
嘉庆皇帝将和珅的罪状一一列举出来:第一条是乾隆册封嘉庆为皇太子时,和珅事先向嘉庆泄密以邀功;第二条是和珅在圆明园中骑马;第三条是和珅乘坐轿子出入神武门;第四条是和珅将出宫的宫女娶为妾室;第五条是川楚白莲教起义爆发期间,和珅将军情文书压下不报;第六条是乾隆皇帝病重期间,和珅非但毫无悲伤之色,反而与人谈笑风生……诸如此类,总共列举了二十条大罪。
 
另外,和珅还被查出拥有3000间房屋,8000顷农田,60000两赤金,以及其他各类财产,总计白银8亿两。当时,清朝政府每年的国库收入也不过6000万至7000万两白银,和珅贪污所得的钱财足以抵得上清政府15年的财政收入总和,这在清朝历史上实属罕见。故此民间便有这样一句话流传开来:“和珅跌倒,嘉庆吃饱。”
 
嘉庆四年的元宵佳节,嘉庆皇帝派人将一条白绫送到了和珅面前。和珅死后,大批党羽遭到株连,唯独其长子丰绅殷德作为乾隆皇帝的女婿被免罪。