鸿门宴

项羽马不停蹄,终于赶到咸阳城外的鸿门(今陕西西安临潼区新丰镇鸿门堡村),和驻扎在灞上的刘邦遥遥相对。正在这时,刘邦军中的一个中级将领跑来向项羽告密,说刘邦有心称王,还不准部下杀死秦王子婴。项羽一听就火冒三丈,扬言一定要抓住刘邦。范增也在一旁添油加醋,项羽越发盛怒,决定第二天就发兵攻打刘邦的军队。
 
消息很快传遍楚军的阵营,有一个人慌了,他是项羽的叔父,名叫项伯。项伯和刘邦的谋士张良交情匪浅,曾经受过张良的救命之恩,听到项羽要攻打刘邦之后,项伯担心张良的安危,便在晚上偷偷骑马跑去找张良,要他快点逃命。张良却说自己要保护刘邦,他想了想,决定把项伯带去见刘邦。等刘邦听了张良说了事情的全部经过之后,他吓得面无血色,再三向项伯表示自己没有称王的野心,只是受了小人的调唆做了些让项羽误会的事情。刘邦知道一旦开战,自己肯定会败在项羽的手下,不如先得到项伯的帮助,说不定有转圜的余地。于是刘邦恭敬地称呼项伯为兄长,还相约两人为儿女亲家,言辞之中满是对项伯的敬意和对项羽的称赞。项伯一看刘邦态度诚恳,就答应回去劝阻项羽出兵,并叮嘱刘邦明天务必亲自前来拜见项羽。
 
第二天一早,刘邦就带着亲随和一些士兵来到鸿门,他把士兵留在阵营外,只和亲随走进军营。项羽还没来得及发兵,看到刘邦后感到有些意外,但又不好发怒,遂请众人入营帐,吩咐侍从端上酒和食物。刘邦在席上态度谦和地把攻占咸阳的目的告诉了项羽,说自己是在为后来的部队扫清障碍,请项羽不要听信小人谗言。这一番话说得项羽心生愧疚,觉得自己对刘邦误会太深,加上叔父项伯在一旁替刘邦说好话,项羽更加觉得过意不去,杀刘邦的想法也渐渐淡忘了。但范增不时在旁边做出各种动作来提醒项羽不要忘记当初的决定,可是项羽没有理会他。范增急得很,他找了个空子离开酒席,在外面拦住项羽的堂弟项庄,想让项庄进去假装敬酒舞剑,趁机把刘邦刺死。项庄答应之后就钻进营帐,二话不说拿起一杯酒便对着刘邦一口喝完,然后请示项羽,希望能给沛公舞一段剑。项羽高兴地同意了。于是项庄拔出佩剑左右起舞,慢慢地朝沛公逼近,项伯一眼就明白项庄的真实意图是想刺杀刘邦,因此他也抽出佩剑和项庄对舞起来,每一次项庄想借机刺向刘邦的时候,项伯都用自己的身体挡住了。
 
刘邦眼看席上气氛紧张,心里不由得生出几分害怕,但他表面上装作没事人一样,只是不敢喝得太多。张良看到项庄剑剑都冲着刘邦,知道这次凶多吉少,他寻了个空隙出了营帐,找到等候在外的樊哙,把眼下危机的情势说给樊哙听,樊哙立刻冲进营中,横眉怒对项羽。项羽以为他是来挑起事端的,正准备发难,张良及时赶来,向项羽说明这个人只是刘邦的车夫。项羽放下了防备,并赏给樊哙一碗酒和一只半生不熟的猪肘子。樊哙也不在乎,直接坐在地上,用剑切下一片片肉送到嘴里。吃完后,樊哙一抹嘴,先谢过项羽的款待,然后指责项羽忘恩负义,不顾沛公的好意,反而怀疑他;楚怀王在西征之前就曾说过“谁先进入关中,谁就当关中王”,沛公若是称王,哪会放着满仓满室的金银珠宝不要,还把军队退到灞上,等候诸侯国军队的到来?要是项王借故为难沛公的话,又和残暴的秦朝统治者有什么两样呢?
 

鸿门宴遗址
鸿门位于今陕西临潼东。鸿门宴上,项羽的一念之仁,放掉了刘邦这个夺取天下最大的竞争对手,最后自己吞下了失败的苦果。

项羽听了樊哙的话,不知该如何回答。
 
樊哙坐下后没多久,刘邦就借上厕所的机会跑了出来,张良和樊哙随后也跟着走出来,张良建议刘邦趁机回到灞上,由他留下来和项羽周旋。刘邦这次本来带了两件礼物,一直没有献出来,他索性把礼物也留给张良,请张良代为献给项羽和范增,然后他便在樊哙和几位随从的陪同之下骑马赶回自己的军营。
 
张良估计沛公离灞上不远了,这才慢悠悠地走进营帐,项羽眼见刘邦没回来,很吃惊地问怎么回事。张良推说刘邦喝醉了酒,怕在项王面前失态,就先回去了,并说这次来之前准备了两份礼物,白璧一对献给项王,玉斗一对献给亚父(项羽对范增的尊称)。
 
范增听了张良的话,气得拔剑就朝玉斗劈去,玉斗掉在地上成了碎片。想到项羽的心慈手软,范增在心里哀叹:日后必将被刘邦赶尽杀绝。
 
刘邦依靠自己的沉着冷静和他人的帮助,从项羽手中捡回了一条命,也更加坚定了以后要消灭项羽、夺取天下的想法。项羽随后不久便占领咸阳,但他没有和刘邦一样安抚百姓,而是把秦王子婴和几乎所有王公贵族、文武大臣都杀死了,楚军还在宫殿里大肆抢夺珍宝和美女,项羽甚至下令火烧秦宫,大火足足燃烧了几天几夜。随后项羽尊楚怀王为义帝,把参与反秦战争的各位将军封为诸侯王,其中刘邦被封为汉王,英布被封为九江王。每个诸侯王划分一块势力范围,总共有十八位诸侯王。项羽自封西楚霸王,立都彭城,为诸侯王之首。