赤壁之战

公元208年,曹操在朝廷宣布,废三公制度,恢复丞相制度,并自任为丞相。随后他便率军南下攻打占据荆州的刘表,战争开始还没一个月,刘表就病死了,他的儿子刘琮接替他上任荆州牧。又过了一个月,贪生怕死的刘琮在曹操部将的威逼利诱之下,投降了曹操。
 
刘备当时是荆州的左将军,曹操攻打荆州后,他一直带兵驻扎在樊城。刘琮没有和刘备商量,就投降了曹操,也没把自己投降的消息告诉刘备。刘备被蒙在鼓里,完全不知道危险在朝自己逼近。曹操得到荆州后,便带着大军朝樊城开进,等到曹军到达宛城后,刘备才恍然大悟。愤怒的刘备派人质问刘琮,刘琮只好把自己投降的事情说出来。刘备思来想去,一个人的力量根本打不过曹操,于是他启程逃跑,来到了江陵。
 
江陵是荆州重镇,存有很多军用装备和粮食,曹操害怕刘备占据江陵,实力大增,便亲自领着五千精锐骑兵去追赶刘备,最后在当阳长坂(今河北当阳东北)截住了刘备。刘备当时带着大批军资,还有很多跟随他的老百姓,因此行军速度非常缓慢。曹操赶上后,刘备顾不上妻儿和百姓,带着张飞、赵云、诸葛亮等人骑马逃走了,结果可想而知,曹操顺利得到了刘备的军资,还俘虏了他的两个妻子,以及刘备幼子刘禅。
 
眼看自己主公的家人被俘,赵云不顾危险,重新冲回曹军包围圈,经过一番苦战,终于把刘备的妻儿救了回来。而张飞则带领着二十多人守在桥上,曹军追到桥边时,张飞高声大喊:“张翼德在此,谁敢上来一决生死!”曹军被张飞的怒喝吓破了胆,竟没有一个人敢上前挑战,大家眼睁睁看着刘备一行人越走越远。
 
江陵被曹操占领后,东吴的孙权开始担心了。要是曹操趁机对江东发起进攻,东吴就有灭亡的危险。东吴的大臣一部分主张投降曹操,一部分建议和曹操对战,孙权想来想去,也不知道该同意哪一方的观点。这个时候,曹操给孙权写了一封信,威胁孙权放弃抵抗。主张投降的那部分人一看,更加坚定了投降的想法。部将鲁肃对孙权说,投降只适用于孙权手下的那些小官,要是孙权投降的话,曹操肯定会起杀心,还不如拼死一搏,也许有取胜的可能。孙权仔细一想,鲁肃的话句句真切,便对外宣布和曹操作战,命令鲁肃把周瑜召回,接着封黄盖、韩当、吕蒙、甘宁、周泰等人为将军,带着三万士兵出征。
 
周瑜建议孙权和刘备联手,于是孙权找到刘备,一同商量对付曹操的策略。随后刘备命令两万水军在樊口和周瑜的军队汇合,驻守在赤壁。
 
恰好当时曹营里爆发了瘟疫,士兵死伤惨重,大家没有精力打仗,只求能保得自己一条命。曹操和周瑜小战一场,被周瑜打败,只好把水军带到北岸乌林一侧,休养生息,等到合适机会再发动进攻。周瑜把军队全部集结在南岸赤壁一带,和曹操遥遥相望。
 
曹操的水军是从陆军改造过来的,大多不熟悉水性,很多士兵晕船,总是呕吐。曹操想了个办法,他命人用很多粗铁链把船只首尾连接起来,这样就能保证船不会左摇右摆,人走在上面也就不会头晕。解决了晕船难题后,曹操一心一意操练水军,准备把周瑜、刘备一网打尽。
 
吴军探子得知曹军把水船用铁链捆起来,连忙报告给周瑜。周瑜正在思考对策,部下黄盖向他献上一条计策。黄盖认为曹军船只首尾相连,行动力和敏捷力都大幅度下降,如果采取火攻的话,成片的船只不消半刻就会烧得干干净净。周瑜听了大加赞赏,可是没多久又发起愁来,计策是有了,可该如何把曹军的船只点燃呢?

正在这时,黄盖突然对外宣布自己要去投靠曹操,曹操听了十分惊喜,周瑜则气得不得了,他把黄盖抓起来,当着全军士兵的面,用鞭子狠狠地打他,黄盖也不求饶,没多久就被打得遍体鳞伤。黄盖归顺曹操的心意坚决,周瑜再怎么打骂也无济于事,干脆随他而去。就这样,黄盖先给曹操写了一封归降信,然后带着手下士兵,分开乘坐几只船朝北岸驶去。曹操和部下早就等候在岸边,远远望见黄盖的船只朝这边驶来,大家都很兴奋。眼看黄盖的船队就要到达岸边,突然间,每艘船上都冒出了浓烟,随即燃起熊熊烈火。原来这是周瑜的反间计,黄盖故意归降曹操,江上又可能会刮东风,风向正好朝着曹军位置。因此黄盖和士兵把船上堆满柴草,上面浇满油脂,然后用布掩盖住,在外面插上许多旗帜。趁着曹军戒备松懈的时候,黄盖一声令下,士兵们点燃了船上的柴草,船只在风力的作用下朝北岸飞驶过去。曹操的船只很快就被黄盖的船火点燃,由于船体之间有铁链锁着,仓促之间无法分开所有铁链,曹军士兵有的被烧死,有的溺水而亡。

赤壁一战,曹操军力损失过半,无力再对南方进行军事行动,趁着这个机会,孙权、刘备加紧扩充自己的势力。刘备攻占了长江以南的零陵、武陵、桂阳和长沙,孙权攻占了江陵,曹操除了北方大部分地区,还在南方占领着南阳郡和南郡,奠定了三国鼎立的基础。