孙氏兄弟踞江东

孙坚本是下邳县丞,黄巾起义爆发后,朝廷委任他为佐军司马,准许他在淮、泗一带地区招兵买马,镇压起义军。孙坚作战勇猛,立下不少战功,很快就升任为别部司马。董卓专权后,孙坚积极参与讨伐董卓,他带着大军来到鲁阳(今河南鲁山),和袁术结为同盟。董卓害怕孙坚对自己造成威胁,多次派人袭击孙坚的军队,都被孙坚打了回去。
 
公元191年,袁术派孙坚去攻打另一个地方军阀刘表,经过一番苦战,刘表的军队大败而逃,刘表部下黄祖逃到岘山的竹林里躲藏起来,准备放箭射死孙坚,孙坚只顾一路追赶,没料到会遭遇埋伏。孙坚不幸中箭,回去之后没多久就不治身亡了。
 
孙坚有两个儿子,大儿子叫孙策,小儿子叫孙权。孙坚去世时,孙策只有十七岁,他带着弟弟把父亲的遗体运回曲阿县下葬,随后便渡过长江,在江都(今江苏扬州)安定下来。孙策在江都结交了不少能人异士,还组建了自己的军队,他不像别的军阀那么暴戾,待人接物都很有礼貌,而且懂得用人之道,体恤部下,善于接受建议,人们都乐于为他效命。短时间内,孙策手下就聚集了大批人马。
 
想做一番大事业,光靠自己一个人的力量是不行的,孙策于是带着军队投奔了袁术。为了让袁术接纳自己,他对天下局势做了很精确的分析,还把自己的想法告诉了袁术,并说自己要接替父亲未完成的事业,说到动情处时,孙策痛哭流涕。袁术心里明白孙策是个有真才实学的人才,但他对孙策怀有戒心,害怕他会威胁到自己。袁术想了个主意,孙策的舅舅吴景当时是丹阳太守,袁术指示孙策去投奔他,孙策没有办法,只好带着部下赶往丹阳。靠着吴景的势力,孙策的军队得到了进一步的扩张,可是谁也没料到,丹阳遭到了泾县大帅祖郎的攻击,吴景和孙策奋力抵抗,还是被打败了,孙策的军队几乎全军覆没。眼看前路渺茫,孙策只好再去求助袁术。
 
这一次袁术找不到理由来拒绝孙策,只好拨给他一千多人,孙策就带着这些人马,在袁术手下做事,孙策的本领也渐渐显露出来,得到了一部分人的称赞。
 
有一天,丹阳尉朱治对孙坚说:“袁术没有雄才伟略,眼下虽然风光,但不会长久,凭你的才能,足可以争霸一方,何必在他手下效命?江东地区是块宝地,不如把那儿占领下来。”孙策仔细思考了朱治的建议,觉得是一个好办法,正巧孙策的舅舅吴景在江东作战,孙策于是奏请袁术,希望袁术同意自己去江东为舅舅助阵。为了让袁术放下戒备,孙策还许诺会在江东招募更多的人来报效袁术。一开始袁术确实很矛盾,他怕孙策这一去就是放虎归山,可他转念一想,江东周围的地方势力都很凶猛,就算孙策真的占领了江东,也不可能长久下去。这么一想,袁术放心了,他不但同意了孙策的请求,还上奏朝廷,封孙策为折冲校尉。
 
孙策带着部队朝江东赶去,很多人听到孙策出行的消息,纷纷赶来投靠孙策,等到达丹阳之后,孙策手下已经有了五千多人。丹阳太守周尚的侄子周瑜是孙策小时候的好朋友,他听到孙策到来的消息后,从叔父那里运了很多粮食给孙策,还表示自己也要加入孙策的阵营,喜得孙策不知道该怎么感谢他。
 
渡过长江后,孙策首先对牛渚进行攻击,这一仗收获了很多粮食和武器,接着又对融城发起进攻。融城当时属于刘繇的势力范围,由他的部下笮融看守。第一场交战中,孙策腿上中了一箭,士兵们手忙脚乱把他抬回军营。孙策灵机一动,让士兵对外谎称自己被箭射死了。于是大家在军营里高声大叫:“孙郎被箭射死了!”事情一传十,十传百,很快就传到笮融军营里。笮融得知后很高兴,命令手下乘胜偷袭孙策的部队。可是孙策早就布下了埋伏,笮融偷袭不到,又得知孙策还好端端地活着,着实把他气得半死,只好命令部下严防死守,不给孙策一点可乘之机。
 
眼见笮融的防御严不可破,孙策干脆掉头攻打曲阿县,刘繇一听就慌了神。孙策的部队刚在曲阿县城外驻扎下来,刘繇就带着亲信一溜烟逃跑了。孙策轻而易举得到了曲阿县,他在城里到处张贴布告,劝刘繇和笮融的士兵前来投降,并承诺不强迫他们参军,如果有谁愿意加入孙策的军队,就减免那家人的税赋,要是不愿意,也不勉强。
 
布告一出,前来投奔的人络绎不绝,百姓很感谢孙策,家家户户都拿出酒水、粮食犒劳军队。没过多久,孙策的军队从几千人增加到两万多人,孙策的威望也震惊了整个江东地区。
 
若是不出意外的话,孙策肯定会取得更大的成功,然而事与愿违,公元200年,孙策在一次打猎途中被暗箭射中,虽然医生竭尽全力治疗伤势,但孙策的病情一天天加重,没多久就去世了。死前,孙策把得力部下都召集到床边,请求他们全力辅佐孙权,部下们含泪答应了。
 
孙权当时还没到二十岁,悲痛之中,他继承了哥哥的将军职位,正式开始对江东进行统治,他做的第一件事就是讨伐江夏太守黄祖。黄祖手下有一员大将,名叫甘宁,从没得到黄祖的重用,于是他离开黄祖转而投靠孙权,并给孙权提出了很多可行的建议。孙权依照他的办法,训练了一支精锐善战的水军,向黄祖宣战。黄祖连忙把自己的水军派出来,在江边摆下阵势,还用两条大船阻隔在江面上。孙权的水军毫不畏惧,他们穿着厚实的盔甲,一路高喊着冲到黄祖的船边,没几下就把两条船占领了,黄祖被孙权水军的士气吓住了,好半天才缓过神来,下令回击,结果派出去的将士们差不多都被杀死了。黄祖没有办法,只好弃城逃跑,但终究难逃一死。孙权得到了夏口城,也赢得了全军将士们的拥护,那些原本对他持有怀疑态度的人再也不敢有异心,全都认认真真地跟着孙权打仗,听他指挥。
 
此后,孙权几次招募有志之士,对周边地区发动战争,势力范围进一步扩大,得到了更多人的拥护,在江东地区的威望与日俱增。